האיש שאוהב לעשות עסקים עם פוליטיקאים - כללי - TheMarker
 

אתם מחוברים לאתר דרך IP ארגוני, להתחברות דרך המינוי האישי

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

לרשימת הקריאה המלאה לחצו כאן

האיש שאוהב לעשות עסקים עם פוליטיקאים

הפגישה בין אהוד אולמרט למיליארדר פרנק לואי לא היתה מקרית. לואי אוהב לסגור עניינים ישירות עם הפוליטיקאים, מעל לראשי הפקידים. השיטה עבדה בדרך כלל, אבל עכשיו המשטרה חוקרת

פרנק לואי גיל: 76 מצב משפחתי: נשוי + 3 מגורים: סידני, אוסטרליה עוד משהו: לפני שהיגר לאוסטרליה בתחילת שנות ה-50 חי לואי כמה שנים בישראל. הוא התנדב לפלמ"ח, נפצע בתקרית בסג'רה, והשתתף בכיבוש טבריה וקיבוץ גשר במלחמת העצמאות ____________________________________________________

אם מעולם לא ביקרתם ביאכטה של פרנק לואי, העוגנת במרינה של הרצליה, כנראה שאינכם חברים קבועים באלפיון העליון, פוליטיקאים בכירים או סתם משפיענים-מחוברים. איל הנדל"ן האוסטרלי הוא בעליה הגאים של אילונה, היאכטה הכי מפוארת שנראתה אי פעם במרינה המארחת את הספינות הכי מפוארות במדינה: אורכה 80 מטר, שווייה 80 מיליון דולר והיא כוללת מנחת מסוקים, בריכת שחייה מחוממת, ספא, מטבח שלא היה מחוויר ליד מטבח של מסעדת פאר וחדר ישיבות משוכלל המצויד במערכת שיחות וידאו. לואי אוהב לספר כיצד הוא משתתף בוועידות וידאו של מועצות מנהלים ושותפים לעסקים בלי שאיש מהמשוחחים יידע אם הוא נמצא במשרדיו בסידני או בכל מקום אחר בעולם.

הוא מדבר עברית שוטפת, שהמבטא האוסטרלי דחק ממנה כמעט לגמרי את שרידי המבטא ההונגרי שהביא הילד פנחס לוי לפני 59 שנים באוניית מעפילים מאירופה. אורחיו מתארים אותו כאיש לבבי במיוחד, מחובר היטב להוויה הפוליטית בישראל ושמח להביע את דעותיו, הממוקמות מעט שמאלה מהמרכז.

ידידיו מסרבים להאמין שהוא היה מעורב בניסיון השפעה בלתי ראוי על מכרז בנק לאומי. מבקר המדינה, היועץ המשפטי לממשלה והמשטרה משוכנעים פחות, ולכן נפתחה השבוע החקירה נגד ראש הממשלה אהוד אולמרט. לדברי ידידיו של לואי, הוא שקל להשתתף במכרז בנק לאומי בעיקר כדי לתרום לכלכלת ישראל ולהגביר את מעורבותו במשק, והוא אינו זקוק להנחות והסדרים מיוחדים.

הניסיון הראשון של לואי להתערות בישראל לא עלה יפה. בתחילת שנות ה-50 התאכזב פנחס לוי הצעיר מהיחס המנוכר לו זכה מהחברה הישראלית. זו קידשה אז את דמות הצבר והעדיפה להדחיק את קיומם של ניצולי שואה כמותו בקרבה. לוי הפגוע אסף את חפציו המעטים, שינה את שמו והיגר לאוסטרליה הרחוקה. לישראל שב רק 30 שנה מאוחר יותר, כמיליארדר עתיר נכסים בשם פרנק לואי.

השבוע חזר לחוות את תחושות האכזבה מארצו האהובה, אך הפעם גילה כי גם מרחק של אלפי קילומטרים לא יחלצו מטעמה המר. "מנהיגותו של אולמרט מתחילה להתפורר", בישר אתמול "The Sydney Morning Herald" לקוראיו במזרח אוסטרליה - ודיווח אודות מעורבותו לכאורה של לואי בחקירה הפלילית שנפתחה נגד ראש ממשלת ישראל. הפעם, אומרים מקורביו של לואי, ספק אם ימצא את הכוחות לסלוח.

לוי-לואי נולד ב-1930 בצ'כוסלובקיה. אביו היה מהמר שהפסיד את כספו במשחקי קלפים ומת בזמן מלחמת העולם השנייה. לואי שרד את השואה בהונגריה תחת זהות בדויה, יחד עם אמו ושלושת אחיו הבוגרים. ב-1947 עלה לישראל עם אחיו הבכור ג'ון בעוד אמו ואחיו הנוספים עושים דרכם לאוסטרליה. לואי נשלח למוסד דתי בקרית טבעון, אך עד מהרה מצא עצמו בעיר הפועלים הסמוכה חיפה, עובד כשוליית אינסטלטור למחייתו וישן בשלדי מבנים בהם עבד. הוא התנדב לפלמ"ח, נפצע בתקרית בסג'רה ומשפרצה מלחמת העצמאות נטל חלק בכיבוש טבריה וקיבוץ גשר וחבר אל שורות חטיבת גולני. הוא השתחרר מהצבא ב-1949 לאחר שנדחתה בקשתו להתקבל לקורס קצינים, ועבד כפועל בניין וכמנהל חשבונות.

פגישה עם קלינטון, ידידות עם ברק

את צעדיו הראשונים כמהגר צעיר באוסטרליה עשה לואי בעבודות מזדמנות, החל מעבודה כפועל בבית חרושת וכלה במשרת נהג משאית או זבן. ב-1955 פתח עם ידידו ג'ון סונדרס, ניצול שואה אף הוא, מעדנייה בשכונת בלקטאון בסידני, והשניים החלו סוחרים במגרשים סמוכים. שנה לאחר מכן הם הקימו את חברת וסטפילד (Westfield), שלימים נהפכה לאחת מחברות הנדל"ן הגדולות בעולם. כיום מחזיקה החברה בכ-120 מרכזים מסחריים באוסטרליה, ניו זילנד, ארה"ב ובריטניה, בשווי כולל של כ-35 מיליארד דולר. הונו של לואי מוערך ב-3 מיליארד דולר והוא מדורג שני בין עשירי אוסטרליה. שם הוא מוכר יותר כיו"ר ההתאחדות לכדורגל, וכמי שנטל על עצמו את פרויקט העלאת הנבחרת הלאומית למשחקי גביע העולם - ועמד בכך.

את קשריו עם ישראל חידש לואי רק ב-1981, דרך חבריו לשירות הצבאי שאותם הוזמן לפגוש כאן (ועל הדרך תרם כרבע מיליון דולר לאתר ההנצחה בצומת גולני). מאז עסק בעיקר בפילנתרופיה (תרומות לאוניברסיטת תל אביב ומוזיאון חיל האוויר) - ורק בשנות ה-90 המאוחרות החל בניסיונות כושלים לתפיסת אחיזה משמעותית בשוק הישראלי. הוא התמודד עם חברת אזורים על המכרז לבניית קניון השלום בתל אביב אך הפסיד לעזריאלי; ב-2001 חבר אל ליאון רקנאטי, יוסף גרינפלד ומשפחת קרסו בניסיון לרכוש את השליטה באי.די.בי, שנפלה דווקא בידיו של נוחי דנקנר; שנה מאוחר יותר כשל בניסיונו לרכוש את הבנק הבינלאומי (על רקע מחלוקת סביב שיעור האשראי הבנקאי); וב-2004 הוזכר שמו כמי שהביע עניין ברכישת גרעין השליטה בבנק דיסקונט. אף עסקה לא התממשה - ולואי תלה את האשם בביורוקרטיה הישראלית. באוסטרליה, שם הוא נחשב לאיש עסקים נוקשה וממולח, הוא מסדר עניינים בשיחת טלפון אחת. בישראל, אמר אז למקורביו, הוא נאלץ להתעמת עם פקידים.

"שיחות הטלפון" עם הרגולטורים באוסטרליה עוררו ביקורת פומבית כבר ב-1985, אז אירח על סיפון היאכטה שבבעלותו את ראש הממשלה מטעם הלייבור, בוב הוק, חודשים לפני שווסטפילד זכתה במכרז לרכישת קניון בבעלות ממשלתית על אף שלא הציעה את המחיר הגבוה ביותר. ב-1994 היה זה דווקא יריבו הפוליטי של הוק, ג'ון הווארד, שנחלץ לסייע ללואי כדי להשקיט ביקורת ציבורית על מינויו כחבר במועצת המנהלים של הבנק המרכזי האוסטרלי חודש לאחר שהגיע להסדר חוב שקט עם רשויות המס.

אגב, את שיחת הטלפון עם הווארד ניהל לואי בזמן פגישה עם יצחק רבין וביל קלינטון בוואשינגטון - לשם הוזמן עם מנהיגים יהודים נוספים. "הקשר בין עסקים לפוליטיקה הוא הכרחי ולגיטימי בדמוקרטיות מערביות ומקדם את האינטרסים של המדינה. אין לנו לוביסטים. אנחנו מכירים את קובעי המדיניות בעצמנו כדי שנוכל להציג לפניהם את עמדותינו", אמר אז לואי בראיון.

עם זאת, התנהלותו העסקית כבר קנתה לה שם לגיטימי פחות. ב-1990 בדקה ועדה ממלכתית חשד כי וסטפילד שילמה לאיגוד פועלי הבניין כדי להאיץ את קצב העבודה בפרויקט שבנתה. בקונטיקט שבארה"ב חשף תחקיר עיתונאי כי וסטפילד מימנה קבוצת מפגינים ירוקים כדי שיילחמו בהקמת קניון מתחרה - בדיוק כפי שפעלה גם במקרה אחר בקליפורניה. "זה עניין מביך ומצער", אמר לואי כשהסיפור נחשף.

גם בישראל ייחס לואי חשיבות רבה לקשרים עם פוליטיקאים. הבולט שבידידיו היה אהוד ברק, אליו התוודע דרך אחיו, אבינועם ברוג, שהיה שליח קרן היסוד באוסטרליה. הוא ליווה את ברק בקמפיין הבחירות ב-1999 והמשיך לייעץ לו גם לאחר שזכה. עם התבוסה לאריאל שרון שככה התלהבותו, והיחסים בין השניים התקררו. כיום נמנים עם חוג מקורביו של לואי בעיקר נציגו בישראל עו"ד דוד חודק, יועץ התקשורת שלו משה תאומים, יזם הנדל"ן אלפרד אקירוב ופרופ' גולדמן מבית החולים תל השומר. חודק, אגב, הוא שותפו למשרד של עו"ד יוסי גרוס, מחותנו של אולמרט.



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר TheMarker

סדר את התגובות

כתבות ראשיות באתר

כתבות שאולי פיספסתם

*#