המיליארדר שאומר שחקלאות "יותר גרועה מקזינו" — אבל מתעקש לעשות ממנה כסף

לפני כמה שנים החליט שלומי פוגל, מבעלי מספנות ישראל, שמחזיק בחברות נדל"ן ומימון חוץ־בנקאי, להשקיע דווקא בתחום שלדבריו "גרוע יותר מקזינו": חקלאות. כיום, גם אם אנשי הכשרות ימשיכו להפריע לו, הוא צופה לחוות האוכמניות שהקים בגולן מחזור שנתי של 100 מיליון דולר

יורם גביזון
יורם גביזון
יורם גביזון
יורם גביזון

החקלאות הישראלית סבלה בשנים האחרונות משורה ארוכה של מכות שסימנו את התחום כאחד מענפי המשק החולים: ירידה ביבולים כתוצאה מהתחממות כדור הארץ, מחסור בכוח אדם, פיגור טכנולוגי מעמיק, עלייה עקבית במחיר המים, גידול בכוחן של רשתות השיווק והלחץ הרגולטורי המסתמן לחשיפת התוצרת החקלאית ליבוא מתחרה. התוצאה: נטישה הדרגתית של הענף, עלייה בגיל הממוצע של החקלאים וחוסר הרצון המופגן של צעירים להמשיך את המשק שהנחילו להם הוריהם. על הרקע העגום הזה, מפתיע שאיש העסקים המנוסה שלומי פוגל החליט להיכנס דווקא לענף החולה הזה, ודווקא באמצעות חווה לגידול אוכמניות — גידול שלכאורה אינו מתאים לאקלים המקומי החם.