ישראל פרידר, המנכ"ל החדש של IXI: "המשבר פגע בגופים שהרשו לעצמם לקנות את הטוב והיקר ביותר"

פרידר רוצה לשקם את יצרנית מכשירי הסלולר הקטנה מרעננה - ומאמין שיצליח למכור את הפתרון שלו כבלקברי להמונים ■ ואולם בעקבות קריסתו של החלום האמריקאי, נאלצת החברה לחזור לזירת המשחקים של אירופה

שמואל שוסטר
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שמואל שוסטר

באוגוסט האחרון כשל ניסיונה האחרון של IXI מובייל לחדור לשוק האמריקאי. במשך שנה שלמה תלתה יצרנית מכשירי הסלולר לבני נוער את כל תקוותיה בחדירה לשוק הצרכני הגדול בעולם. בעוד מניית החברה צונחת משיא של 4 דולר בתחילת השנה, המשיכה IXI לפזר רמיזות מעודדות בנוגע לעסקה גדולה בארה"ב, שצפויה להרים את מניית החברה מהרצפה ולשגרה למחוזות חדשים.

בעקבות כשלון העסקה, הפסידה החברה כ-7.4 מיליון דולר - 4.3 מיליון דולר מסכום זה ייחסה IXI להוצאות הקשורות לעזיבתם של היו"ר והמנכ"ל הקודמים ו-40 עובדים, שהיוו כ-25% מכוח העבודה של החברה.

לחברה היו תקוות גדולות לגבי כניסת החברה לשווקים האמריקאים והיא בנתה עליהם כחלק ניכר מתוכנית הצמיחה העתידית שלה. כעת, לאחר שנכשלו ניסיונותיה לחדור לארה"ב, נאלצת IXI לבצע שינוי משמעותי בפעילות החברה. השינוי הראשון היה החלפתם של גדעון ברק, היו"ר הקודם, ועמית הלר ששימש כמנכ"ל החברה, והחלפתם בישראל פרידר - המשקיע האחרון בחברה ומי שכיהן על כה כיו"ר משותף יחד עם ברק.

חברות תקשורת אינן זרות לפרידר, שהיה בין מקימי הרשת הסלולרית הראשונה בישראל, יחד עם מוטורולה. בתפקידיו האחרונים שימש כנשיא ומנכ"ל קרדן תקשורת, סגן נשיא לפיתוח עסקי ב-ECI ומנכ"ל חטיבת התקשורת בתדיראן תקשורת. עם השלמת השינוי במבנה כוח האדם בחברה, מתפנה פרידר לבנייה מחדש של הפוקוס העיסקי. לדבריו, בשל ריכוז המאמצים בשוק האמריקאי, הזניחה החברה את הפעילות האירופית בה ביססה החברה לראשונה את מעמדה והמקום בו רושמת החברה את החלק הארי של הכנסותיה.

בנובמבר 2007 חתמה IXI חוזה להפצת מכשיר ה-OGO מתוצרתה אצל מפעילת הסלולר וודפון בגרמניה. מכשירי הסלולר של IXI שווקו למנויים באמצעות רשת השיווק דביטל, שנחשבת לגדולה בגרמניה בתחום השיווק והמכירה של טלפונים ניידים. IXI העריכה באותה תקופה כי בגרמניה קיימת אחת מקהילות המסרים המיידיים הגדולה ביותר באירופה. השוק הגרמני נחשב לאחד השווקים הגדולים של וודאפון העולמית שמחזיקה במפעילת הסלולר ורייזון וויירלס בארה"ב במשותף עם ורייזון.

ביום שלישי האחרון הודיעה IXI כי קיבלה הזמנת המשך מענקית התקשורת בעקבות מה שהיא מגדירה כ"פיילוט המוצלח שהיה לשתי החברות". לדברי פרידר מדובר "בפריצת דרך מלקוח אסטרטגי בגרמניה", ולהערכתו, החוזה יאפשר ל-IXI להרחיב בצורה משמעותית את הפעילות הנוכחית.

פרידר אינו מעוניין לעצור כאן. כחלק מתוכניתו העסקית, בכוונתו לשנות את מבנה הרווח של החברה כך שמרב ההכנסות ייכנסו משירותים בעלי שולי רווח גבוהים ולא ממכירת המכשירים עצמם כפי שהיה בעבר. בחברה מעוניינים להרחיב את מערכת היחסים שהחלה עם וודאפון גם למפעילות תקשורת נוספות ואינם פוסלים גם כניסה לישראל.

IXI רושמת הכנסות הן ממכירת המכשירים למפעילות הסלולר ברחבי העולם והן מגבייה של דמי מנוי חודשיים בגין שירותים מכל אחד מהמנויים המחזיק במכשיר מתוצרתה. ברבעונים האחרונים רשמה החברה גידול בהכנסות משירותים ופרידר מעוניין להמשיך ולשפר את המגמה הזו.

לדבריו, בכוונת IXI גם לנסות ולגייס הון להרחבת פעילותה באמצעות גיוס נוסף של מספר מיליוני דולרים מגופי השקעה עליהם מסרב פרידר להרחיב את הדיבור. לדבריו, ההשקעה הרבה בארה"ב גרמה לדחיית המועד להגעת החברה לנקודות האיזון. "בגלל שנקודת האיזון התרחקה אנו נאלצים לגייס הון נוסף בכדי שנוכל להגיע לאיזון החוזר". במידה ותחליט החברה ללכת בכיוון הזה זו לא תהיה הפעם הראשונה בעבורה. לפני כשנה סיכמה IXI עם שלוש קרנות הון על המרת איגרות חוב בהיקף של 20.7 מיליון דולר למניות, וגייסה בה בעת כ-5 מיליון דולר בהנפקה פרטית של מניות, בניסיון לחזק את הונה העצמי ולעמוד בתנאי המינימום לרישום בנאסד"ק. צעד זה לא יצא אל הפועל בסופו של דבר והחברה לא נכנסה למסחר ברשימה הראשית של הבורסה.

חברת IXI פיתחה ומשווקת את מכשיר ה-OGO טלפון נייד מתקדם, המיועד לבני נוער ומתהדר במתן אפשרות להתחברות נוחה לכל תוכנות המסרים המיידיים באינטרנט. המכשיר מאפשר שליחה וקבלה של מסרים מיידיים (IM - Instant Messaging) בתוכנות המסרים המובילות, שליחת אימיילים, מסרונים (SMS), קבלת עדכוני חדשות מאתרי אינטרנט (RSS), גלישה באינטרנט וניהול שיחות קוליות. המכשיר מיועד בעיקר לבני נוער, הנוהגים לעשות שימוש רב בתוכנות המסרים המיידיים באינטרנט.

מכשיר ה-OGO נמכר כיום בעיקר בשווייץ ובגרמניה, שם הוא משווק לבני נוער בשילוב עם חבילת דאטה זולה (דמי מנוי חודשיים של כ-10 יורו בלבד), שמאפשרת למשתמשים לתקשר באמצעות תוכנות המסרים המיידיים, ללא הגבלה.

עד כה כיוונה IXI את המוצרים והשירותים שלה לקהל יעד צעיר, כעת בוחנת IXI מכשירים נוספים ומתכוונת לפנות גם לפלחי שוק בוגרים יותר במטרה להוות מעין תחליף בלקברי להמונים. פרידר, כמו קודמו בתפקיד, אינו מתכוון להתחרות באופן ישיר במכשירי הבלקברי, המיועדים בעיקר לשוק התאגידי, אלא להציע מכשיר זול, שיאפשר שימוש בתכונות עסקיות יותר, תוך יישום של השימושים והטכנולוגיות הקיימות במכשיר ה-OGO.

היישום המקורי והחזק ביותר של מכשיר ה-OGO, סביבו פיתחה IXI את קו המוצרים שלה, הוא השימוש במערכות המסרים המיידיים של מיקרוסופט ו-ICQ. לאחרונה החלה IXI להדק את קשריה עם ICQ, המתהדרת ב-34 מיליון משתמשים ברחבי העולם, במטרה לקדם את מערכת היחסים בין שתי החברות ולקיים שיתופי פעולה עתידיים נוספים. עבודה משותפת שכזו עשויה להועיל לשתי החברות, שירוויחו מהגדלת מספר המשתמשים המשותפים שלהם והיקף השימוש - דבר שיוכל לחשוף את המשתמשים לפרסומות בעתיד ולחזק את מעמדה של IXI ברחבי העולם.

"שוק ה-IM, בו אנו פועלים, הוא שוק בתולי", אומר לנו פרידר. להערכתו, תחום זה צפוי להמשיך ולצמוח למרות המשבר בשווקים העולמיים. "במשבר עולמי שבו קורסים גופים פיננסיים גדולים הפגיעה היא בעיקר בארגונים שהרשו לעצמם לקנות את הטוב והיקר. השירות שאנו מספקים הוא זול ואני מאמין שהלקוחות ימשיכו להשתמש בו ואנו מקווים שהצמיחה תמשיך בקצב גבוה".

למרות האופטימיות הרבה שמנסה פרידר לשדר, הדרך לשיקום החברה אינו פשוט כלל. הרישום למסחר בבורסת נאסד"ק - הליך אותו ניסתה החברה לקדם בשנה שעברה - נראה רחוק מתמיד, בגלל ההון הנמוך של החברה ומחיר המניה, שנמוך מרף המינימום למסחר ברשימה הראשית של נאסד"ק. החזרתה של החברה לרווחיות אינו צעד של מה בכך. ב-2007 רשמה IXI הפסד נקי בסך 68.6 מיליון דולר ובשני הרבעונים הראשונים של 2008 הסתכמו הפסדיה ב-18.4 מיליון דולר. מתחילת 2008 נפלה מניית IXI ב-94% והיא נסחרת כיום במחיר של 25 סנט בלבד - לעומת כ-4 דולרים, מחיר המניה בתחילת השנה.

כתבות מומלצות

מכוניות של טסלה במפעל החברה. מייצרת את המנועים וחלק ניכר מהאלקטרוניקה של המכוניות שלה

המכונית הפרטית עוברת מהפכה שסוחפת את כל התעשייה

קניון ממילא בירושלים. "גידול במכירות של מותגי אופנה מוזלים"

"חיים את הרגע": אוכלים במסעדות, יוצאים לבלות — וטסים לחו"ל

שיעור העובדים שמרגישים שהם בעלי השפעה, ושמקום העבודה שלהם מניע אותם לתרום ולהגיע
להישגים, ירד באופן משמעותי השנה

"הבטיחו לקדם אותי ואז הביאו מישהו מבחוץ. אם זה יקרה שוב – אתפטר"

נתי סיידוף, בעל השליטה בשיכון ובינוי. רכש את החברה בהנחה של 13% על מחיר הבורסה של המניה

נטישת מנהלים, חוב תופח — ותשואת חסר עמוקה: מה קורה בשיכון ובינוי?

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker

כתבות שאולי פספסתם

צעירים בטיילת בתל אביב. בקשה מהעובדים להגיע למשרד נהפכת להתקפה פרסונלית עליהם

"הפסקתי להעסיק צעירים. הם מפונקים ולא ראו אותי, אלא רק רצו לקחת ממני"

משפחת שר־שלום, שנכנסה לפני כמה חודשים לדירה בשכונת גליל ים בהרצליה

"קנינו ב-1.8 מיליון שקל, היום הדירה שווה 4.4 מיליון": עוד הגרלה יוצאת לדרך. מה הסיכוי לזכות?