"הזיהוי המהיר של מגפת הקורונה יכול להוביל לבלימתה"

סטיבן טפר, אנליסט הפארמה והביומד של בית ההשקעות IBI, התייחס לניסיון לפתח תרופה למגפה ■ "קיים סיכוי טוב שגם ההתפרצות הנוכחית תתמתן", הוסיף

שלי אפלברג
שלי אפלברג
התגוננות מפני וירוס הקורונה במקאו
התגוננות מפני וירוס הקורונה במקאוצילום: בלומברג

"הזיהוי המהיר של מגפת הקורונה והתגובות המהירות בסין ובשאר העולם יכולים להוביל לבלימתה" – כך כותב היום (ב') סטיבן טפר, אנליסט הפארמה והביומד של בית ההשקעות IBI. טפר הסביר שתוך שבוע מהתפרצות המחלה במחוז ווהאן (Wuhan) בסין, זוהה הנגיף שגורם לה. תוך שבועיים מהתפרצות הוירוס פותחה בגרמניה בדיקה לזיהויו ובהמשך פורסמו המאפיינים הקליניים שלו. בתוך כך, ארגון הבריאות הבינלאומי פירסם פרוטוקולים לאבחון הנגיף בשיטות RT-PCR מתקדמות.

טפר מסביר כי התהליך למציאת תרופה למחלה נמצא בעיצומו. "חברת גיליאד, בשיתוף רשויות הבריאות בסין, מנסה תרופה ניסיונית בחולי קורונה, אבל עדיין לא ברור אם התרופה יעילה", ציין. עוד אמר, כי "הרשויות בסין ביקשו מחברת אבווי (Abbvie) לספק את תרופת הקומבינציה lopinavir/ritonavir בשביל לבחון את היעילות שלה".

לטענתו, חיסון לתרופה יכול להימצא על ידי כמה חברות, ובהן ג'ונסון אנד ג'ונסון – חברה בעלת ניסיון רב בפיתוח חיסונים למגיפות בלוח זמנים קצר. "גם חברות סיניות מנסות לפתח במהירות חיסון לנגיף", הוסיף. לטענת טפר, חברות ביוטק קטנות שניסו בעבר לפתח חיסונים לזנים אחרים של וירוס הקורונה, צפויות להפנות מאמצים לפתח חיסון גם לזן החדש של הוירוס – אבל יש לקחת בחשבון כי תהליכי הפיתוח צפויים להיות ארוכים. בנוסף, יש חברות שקיבלו בשבוע האחרון מענקי סיוע ממשלתיים (מארגון CEPI) על מנת להתחיל בפיתוח של חיסון לנגיף.

שני תיירים מווהאן שנחתו בפינלנד
שני תיירים מווהאן שנחתו בפינלנדצילום: LEHTIKUVA/רויטרס

טפר סיפר כי "מאחר שפרק הזמן לפיתוח חיסונים ותרופות יעילות יכול להיות ארוך, ייתכן שההיסטריה במקרה הנוכחי במקומה. אבל אם נלמד מההיסטוריה, ניתן להבין שלמגיפה דינמיקה משלה שלא תלויה במציאת פתרון רפואי. קיים סיכוי טוב שגם ההתפרצות הנוכחית תתמתן וכמעט תעלם בכוחות עצמה".

בהמשך התייחס לאפשרות למגר את המגפה ללא חיסון. "יש הרבה אנשים שלא רגישים למחלה, או שהם לא נדבקים בה או שהמערכת החיסונית שלהם משתלטת על הנגיף בלי שיהיו להם סימנים קליניים משמעותיים", הוא אמר, "אוכלוסיות אלה מהוות חומה מפני התפשטות הנגיף. יתרה מזאת, הנגיף עצמו עובר שינויים אבולוציוניים מהירים, וכיוון שהנגיף חייב מאכסנים בריאים בשביל להמשיך להתרבות - לסוג עדין יותר של קורונה יש יתרון אבולוציוני".

תגובות