אובמה, החבר המיליארדר, והאמריקאים שנשכחו בדרך

מה אפשר ללמוד מכך שאובמה, הנשיא של מעמד הביניים, בחר לבלות חופשה משפחתית ראשונה כאזרח פרטי על חשבונו של מיליארדר?

נדן פלדמן
נדן פלדמן
ברק אובמה וריצ'רד ברנסון
ברק אובמה וריצ'רד ברנסון בחופשה באיי הבתולה, פברואר 2017צילום: יוטיוב
נדן פלדמן
נדן פלדמן

התמונה שפורסמה השבוע באינטרנט והתפשטה באתרי חדשות עלולה להטעות: ריצ'רד ברנסון, מהיזמים הידועים בעולם והבעלים של תאגיד וירג'ין, נראה חונק את נשיא ארה"ב לשעבר, ברק אובמה, בתוך סירה. אובמה מצדו הגיב לתנועת החנק בהנפת אגרוף לעבר ברנסון. רק החיוכים מסגירים את הכוונה האמיתית של השניים: לעשות חיים.

התמונה נלקחה מסרטון שהעלה ברנסון בעצמו, המתעד תחרות סקי מים שערך עם אובמה בחופשה שערך הזוג הנשיאותי לשעבר באי שנמצא בבעלות ברנסון באיי הבתולה. בתוך יומיים זכה הסרטון לכמעט 3 מיליון צפיות ולשלל תגובות. "נראה שאובמה עושה חיים משוגעים כשאינו נשיא", כתב אחד המגיבים ביוטיוב, ונראה שהוא צדק. החיוך של אובמה בסרטון יכול להעיד על מידת ההנאה שלו בחיק המיליארדר.

אחרי שמונה שנים בבית הלבן אובמה בהחלט זקוק לחופשה, לא פחות מפועל ייצור במפעל של ג'נרל מוטורס או ממחסנאית בוול מארט. וכמי שהפך לפני פחות מחודש לאזרח פרטי, הנשיא לשעבר אינו חייב עוד לספק הסברים לציבור האמריקאי על מעשיו. הוא יכול לבלות עם מיליארדרים על חשבונם, הוא יכול לעשן סיגרים ללא הגבלה, והוא יכול למזוג לאשתו שמפניה יקרה. הוא יכול להחליט שאת החופשה המשפחתית הראשונה שלו בתום נשיאותו הוא יבחר לבלות על אי פרטי בבעלותו של מיליארדר, שהונו מוערך ב–5 מיליארד דולר.

ברק אובמה וריצ'רד ברנסון בחופשה באיי הבתולה

כאזרח פרטי אובמה גם לא מחויב יותר להשיב על שאלות עיתונאים, אך הסרטון מעלה כמה שאלות. ראשית, האם אובמה וברנסון הם חברים? אם כן, באילו נסיבות? בדיקה בגוגל מעלה שני אזכורים בלבד לקשר ביניהם, שניהם מ–2012: באזכור הראשון, ברנסון שלח מכתב פומבי לאובמה שבו דחק בו לקדם טכנולוגיה חדשנית של כורים גרעיניים. בשני מסופר כי בארוחה בבית הלבן בה נכח ברנסון, הוא ניגש לאובמה ובבדיחות הדעת ביקש ממנו ג'וינט. קשה לומר כי שני האזכורים האלה יכולים להעיד על קשר חברי קרוב, או קשר בכלל. אפשר גם לשער כי אם בין השניים היה מתפתח קשר לאורך השנים, התקשורת היתה ממהרת לסקר אותו. מהבדיקה עולה כי ברנסון לא תרם לקמפיינים של אובמה ב–2008 או ב–2012 — תשורה שלרוב מזכה בעלי הון בקרבה לפוליטיקאים והשפעה עליהם.

אז אם בין אובמה לברנסון אין קשר של ממש, מה גרם לנשיא לשעבר לבלות חופשה משפחתית ראשונה דווקא עם מיליארדר? האם הזוג אובמה, שצבר מיליוני דולרים בעשר השנים האחרונות, לא יכול לממן לעצמו חופשה כאחד האדם, ולו רק כדי להראות שאינו תלוי בבעלי הון? ואם כך בוחר אובמה לפתוח את הפרק החדש בחייו, מה אפשר ללמוד מכך על אופיו?

בתרבות ההון־שלטון שטופחה בארה"ב מאז הקמתה, איש אינו צריך להתפלא על קשר הדוק בין פוליטיקאים בכירים למיליארדרים. לכאורה, אובמה אינו יוצא דופן בכך, ולכן אין סיבה לבוא אליו בטענות לנוכח תמונותיו עם ברנסון. אבל אובמה לא היה עוד נשיא. הוא לא מיליארדר תאב כוח כטראמפ, הוא לא נמשח לשלטון כמו ג'ורג' בוש הבן או הילרי קלינטון, והוא לא צמח באליטה הכלכלית של השבט הלבן. הוא אדם שחור שגדל במשפחה ממעמד הביניים ולאורך שנים ארוכות לא היה איש אמיד.

הסיבה שבגללה הוא נבחר לנשיאות אחרי המשבר הפיננסי לא נבעה מרצונם של המוני אמריקאים לראות את הפוליטיקאי החזק בעולם מתחכך במיליארדרים כמו ברנסון, אלא מתקוותם שיפעל לרסן אותם. אחרי שלושה עשורים שבהם המאיון העליון גרף את רוב הגידול בעושר של הכלכלה האמריקאית ושכר העובדים דרך במקום, אובמה הגיח כמטאור פוליטי — משום שהפך לתקווה הגדולה של שחורים, נשים ואנשי מעמד הביניים לשיפור חייהם ולשינוי אמיתי בסדרי העדיפויות הכלכליים.

אובמה עצמו הכריז לאחר בחירתו מחדש כי צמצום הפערים היא משימתו החשובה ביותר כנשיא. בפועל, קרה ההיפך. הפערים המשיכו לצמוח לשיא של 100 שנים בתום כהונתו, והונם של בעלי ההון המשיך לתפוח. אחת מהם סיימה באחרונה את כהונתה כשרת המסחר — המיליארדרית פני פריצקר, יורשת אימפריית המלונות האייט. ב–2013 אובמה מינה אותה לתפקיד לאחר שתרמה לו חצי מיליון דולר בקמפיין. בחלוף ארבע שנים, נראה שאובמה עדיין מעדיף להתפנק בחיק החמים של בעלי ההון.

תגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שהינני מסכים/ה עם תנאי השימוש של אתר הארץ