פרויקט fake

איך להרוויח 2,500 דולר ביום? הסיפור של "ג'סיקה" - ותעשיית השקרים של העיר הקטנה

יצירת חדשות מזויפות עוזרת לצעירי העיר המקדונית ולס להפיג את השעמום, להשפיע על הבחירות בארה"ב ולהרוויח ביום אחד פי חמישה מהשכר החודשי הממוצע במדינה - דיווח CNN

איסה סוארס, CNN Money
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
ולס
ולסצילום: גוגל סטריט ויו
איסה סוארס, CNN Money

ולס (Veles) היתה ידועה פעם כעיר שייצרה פורצלן לכל יוגוסלביה. כיום היא מייצרת "פייק ניוז". בעיר המנומנמת שיושבת על גדת נהר ורדאר במקדוניה מתגוררים עשרות מפעילי אתרי אינטרנט המפיצים סיפורים שקריים שמטרתם ללכוד את תשומת לבם של אזרחי ארה"ב, וכל הקלקה מכניסה עוד כסף לחשבונות הבנק שלהם.

הפעילות הזו היא בהיקף תעשייתי: יותר מ–100 אתרי אינטרנט הפועלים מהעיר אותרו בה במהלך השבועות האחרונים של מערכת הבחירות לנשיאות ארה"ב ב–2016. כל אחד מהאתרים האלה ייצר הרבה פייק ניוז, בעיקר לטובת המועמד הרפובליקאי דונלד טראמפ.

פרויקט fake - כל הכתבות >> מלינקולן עד נתניהו: חמש הערות על פייק ניוז | גיא רולניק || כך השתלטה תעשיית הפייק על החדשות | נתי טוקר || כשרב סרן שמועתי התחיל לצייץ | אליחי וידל || נתניהו מיילל על תקשורת מזויפת - ומזייף | רותם שטרקמן || 10 הדיברות המזויפים של הטייקונים | איתן אבריאל || מייסד אימפריית הפייק | נדן פלדמן || האמת מאחורי התמונות המוכרות | ישראל פישר ושלי אליש || כשאבשלום קור החליט ללמד אותנו עברית באיקאה | גילי מלניצקי || "למה צריך לעניין אותי אם הכלב של ביבי עשה קקי?" | חגי עמית || חדשות מזויפות - חלק מלוחמת ביון עולמית | שוקי שדה וענת ג'ורג'י || האנשים שתופסים את הפוליטיקאים על פייק ניוז | נתי טוקר

אחד מחלוצי התעשייה המפוקפקת הזאת הוא בחור שקט שנשר מהפקולטה למשפטים. הצעיר בן ה–24, שחושש כי החשבונות שלו באינטרנט ייסגרו, ביקש להזדהות בכתבה רק בשם מיכאיל. בלילות הוא עוטה על עצמו פרסונה אחרת, ומשוטט באינטרנט כ"ג'סיקה", אמריקאית שמעלה לעתים קרובות ממים בעד טראמפ לפייסבוק.

דוגמה לשתילת פייק ניוז של אתר הפועל בעיר
דוגמה לשתילת פייק ניוז של אתר הפועל בעירצילום: CNN

האתר ועמוד הפייסבוק שמפעילה "ג'סיקה" פונה לקוראים השמרנים בארה"ב. הדיווחים הם פוליטיים — ולעתים קרובות עם עובדות שגויות. אבל זה לא מדאיג את מיכאיל. "לא אכפת לי, כי אנשים קוראים", הוא אומר. "בגיל 22 כבר הרווחתי יותר ממה שאנשים במקדוניה מרוויחים במשך חיים שלמים". הוא טוען שהכניס עד 2,500 דולר ביום מפרסום באתר שלו, בזמן שההכנסה החודשית הממוצעת במקדוניה היא 426 דולר בלבד.

הרווחים מגיעים בעיקר משירותי פרסום כמו גוגל אדסנס, שמציבה פרסומות ממוקדות ברחבי הרשת. כל הקלקה שולחת עוד קצת מזומנים בחזרה ליוצר התוכן. מיכאיל אומר כי השתמש ברווחים כדי לקנות בית ולממן את לימודיה של אחותו הצעירה.

מיכאיל מספר כי העסיק פעם 15 עובדים — כולל שני כתבים בארה"ב — שכתבו ידיעות ותיקשרו עם מעריצים. לאתר האחרון שלו היו כ–1.5 מיליון עוקבים בפייסבוק, בעיקר בארה"ב. האתר נחסם לפני כמה חודשים, אחרי שפייסבוק וגוגל החלו להיאבק באתרי פייק ניוז. כעת מיכאיל מארגן מחדש את הפעילות שלו, ומסתכל קדימה לקראת הבחירות לנשיאות ארה"ב ב–2020. "המטרה העיקרית שלי היא להכין אתר כמו זה שכבר היה לי, כדי להיות מוכן לבחירות הבאות בארה"ב", הוא אומר.

להפוך את הסיפור לסנסציוני יותר

למירקו צ'סלקוסקי יש ניסיון של יותר מעשור בניהול אתרים שמכוונים לקוראים בארה"ב. הוא החל את דרכו באתרים שעוסקים במתן עצות בריאות מפוקפקות, במכוניות וברכילות. אבל אז הוא גילה את הפייק ניוז.

העיר המקדונית ולס
העיר המקדונית ולסצילום: CNN

כיום צ'לקוסקי מלמד את המקדונים, בהם צעירים רבים בוולס, את סודות תעשיית הפייק ניוז. הוא אומר לסטודנטים שלו שהם ירוויחו לפחות 1,000 יורו (1,200 דולר) בחודש מהאתרים שלהם. "יש שם קהילה גדולה של צעירים, ואין דבר אחר לעשות", הוא אומר. "זה התפשט כמו אש בשדה קוצים". צ'לקוסקי מעריך כי כ–100 מתלמידיו מפעילים כיום אתרים שעוסקים בחדשות פוליטיות בארה"ב.

צ'לקוסקי עוזר לסטודנטים לגרום לאתרים שלהם להיראות מקצועיים באמצעות חיקוי אתרים לגיטימיים עם טיקרים רצים של מניות ובאנרים של "חדשות חמות". הם משתמשים בכתובות אתרים כמו usaelectionnews.com ,everydaynews.us ו–trumpvision365.com.

הסטודנטים גם ללומדים איך לבחור סיפור ויראלי. השיטה, אומר צ'לקוסקי, היא למצוא סיפור אמיתי שכבר צבר פופולריות באתרי החדשות בארה"ב, ואז "להפוך אותו לאפילו סנסציוני יותר". לדבריו, "הכותרת היא החלק החשוב ביותר".

צ'לקוסקי מתגאה בכך שלפחות ארבעה מתלמידיו הם מיליונרים, ולרבים מהם יש מכוניות גרמניות יקרות — פורשה, מרצדס וב.מ.וו. אחרים השקיעו בנדל"ן. ב–CNNMoney לא הצליחו לאמת את הטענות האלה דרך מקורות אחרים.

"זו דרך לייצר כסף מהיר באמת"

בניגוד לקודמתה, הממשלה שנבחרה במקדוניה במאי ביקורתית מאוד כלפי ענף התעשייה החדש של העיר ולס. "אנחנו מתכוונים ליזום מאמץ מתואם למאבק בפייק ניוז ולעודד את החברה האזרחית לעזור למנוע את התופעה הזאת על ידי יצירת כלים לזיהוי חדשות שקריות", אומר דובר הממשלה, מילה בושניקובסקי.

למרות זאת, יזמי הפייק ניוז נהנים עדיין מתומך אחד מקרב הממסד: ראש העיר ולס, סלאבצ'ו צ'דייב. "זו הדרך שלהם לייצר כסף מהיר באמת", הוא אומר על פייק ניוז. "אנחנו אפילו לא מנסים לעצור בעדם".

קל לראות את המשיכה שבכך: כמעט מחצית מהצעירים במקדוניה מובטלים, ומפעלים נטושים שולטים בקו הרקיע של ולס. צ'דייב אומר כי הציע פעם לאחד מיצרני הפייק ניוז הצעירים בעיר משרה בעירייה בתחום המחשוב, אבל השכר החודשי היה מחצית ממה שהוא מרוויח ביום אחד.

עם זאת, הוא גאה בכך שוולס נמצאת על המפה העולמית. "מה שחשוב בסיטואציה הזאת הוא שהחוק במדינה לא הופר", הוא אומר. "אין פה שום דבר לא חוקי". צ'דייב אומר שמה שיצרני הפייק ניוז עושים לא שונה מהשקרים שעיתונאים אחרים כותבים עליו. "אין מוסר בפוליטיקה", הוא מתעקש.

בשבועות שאחרי הבחירות לנשיאות ארה"ב ב–2016, פוליטיקאים, ניסו מומחים ובכירי היי־טק להבין אם פייק ניוז השפיעו על התוצאות. הילרי קלינטון נזפה בפומבי ב"חבר'ה שם במקדוניה שמנהלים את אתרי החדשות המזויפות", וטענה כי הם משתפים פעולה עם רוסיה. המגזין "ניו יורקר" דיווח כי הנשיא לשעבר ברק אובמה בילה את היום שאחרי ניצחון טראמפ בשיחות "כמעט אובססיביות" עם מפרסמים לגבי כתבות שיצאו מוולס.

מנכ"ל פייסבוק, מארק צוקרברג, היה בהתחלה יותר סקפטי לגבי ההשפעה של פייסבוק על תוצאות הבחירות. בהמשך הוא שינה את דעתו והודיע על שורה של צעדים שנועדו לבלום את ההפצה של פייק ניוז. פייסבוק אומרת כי היא מזהה חשבונות פייק ניוז על ידי חיפוש דפוסים מסוימים של פעילות — העלאה חוזרת ונשנית של פוסטים עם אותו תוכן, או עלייה פתאומית בכמות ההודעות. היא מציבה תוויות אזהרה על סיפורים מזויפים בכמה מדינות, וגם עושה צעדים כדי לחתור תחת המודל העסקי של יצרני הפייק ניוז.

החודש אמרה פייסבוק לחוקרים מטעם הקונגרס האמריקאי שמכרה פרסומות תעמולה פוליטית בשווי 100 אלף דולר ל"צבא טרולים" שהפעילה ממשלת רוסיה כדי להשפיע על הבוחרים בארה"ב במהלך מערכת הבחירות של 2016. חלק מיצרני הפייק ניוז בוולס אמרו כי גם הם שילמו לפייסבוק על מודעות, אבל החברה סירבה לומר ל–CNN אם עקבה אחר המכירות של מודעות במקדוניה.

גם גוגל הצטרפה למאבק בפייק ניוז. החברה סירבה לחלוק מידע ספציפי לגבי מספר חשבונות הפרסום שסגרה במקדוניה, אבל אמרה כי המערכת האוטומטית שלה יודעת לזהות "מפרסמים רעים" וממשיכה להתפתח כל הזמן. לגוגל יש גם צוות אכיפה מיוחד שבודק אתרים. שלושה יצרני פייק ניוז מוולס אמרו כי חשבונות הפרסום שלהם בגוגל הושעו ועמודי הפייסבוק שלהם נחסמו בחודשים האחרונים. כמה אחרים אמרו כי הם מכירים אנשים שהחשבונות שלהם נחסמו.

עם זאת, יצרני הפייק ניוז נחושים בדעתם לעקוף את כל המכשולים שמציבים בפניהם. אחת השיטות החדשות היא לקנות חשבונות פייסבוק לגיטימיים מילדים תמורת 2 יורו (2.40 דולרים) ואז להחליף את שמותיהם כך שיישמעו אמריקאים יותר. רוב הפוסטים שיפורסמו בהם יהיו לגבי טראמפ, לדברי מיכאיל. "אני כותב על הילרי, לפעמים אולי על ברני סנדרס, אבל אני לא מקבל על זה מספיק כסף", הוא אומר.

לכתבה המקורית של CNN לחצו כאן

הכתבה תורגמה על ידי TheMarker

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker

על סדר היום