הנער שמוכר נעלי כדורסל על שמו ב-500 דולר - מבלי ששיחק דקה ב-NBA

בעזרת שלושת בניו שחקני הכדורסל, לאוואר בול מתכנן ליהפך בשנים הקרובות לאדם עשיר מאוד - וזה מתחיל בנעליים בייצור עצמי במחיר תקציב מזון חודשי של משפחה ממוצעת

אלעד זאבי
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
לונזו בול בפעולה. עוד לא שיחק ב-NBA וכבר נהפך למותגצילום: Kelley L Cox/רויטרס
אלעד זאבי

בספרו האוטוביוגרפי גילה כוכב הכדורסל לשעבר שאקיל אוניל כי יום אחד חזר אביו הביתה עם הפתעה לא שגרתית - נעלי אייר ג'ורדן של נייקי. אוניל, שהעיד כי גדל במשפחה ענייה, היה כל כך נרגש מהמתנה היקרה עד שלא העז לומר לאביו שכפות רגליו גדולות בשתי מידות מהנעליים שהביא לו. "רגלי הרגו אותי", כתב בספרו, "אבל הייתי חייב לנעול אותן. בזמנו, אם היו לך אייר ג'ורדן, זה היה מקפיץ את מניותיך".

מאז קפצו המניות של נייקי לא מעט, אבל כעת יש טוען חדש לכס הסוליות וכריות האוויר ע"ש מייקל ג'ורדן: בשבוע האחרון נהפכה השאלה "כמה כסף תהיה מוכן להוציא על נעלי כדורסל" לאחד הדיונים החמים בארה"ב. הקטליזטור: הכרזתו של לאוואר בול, אביו של לונזו בול (1.98 מטר) — רכז מכללת UCLA שאחרי שנה אחת בלבד במכללה מועמד להיבחר במקומות הראשונים בדראפט (גיוס השחקנים) ה–NBA בחודש הבא — על השקת הנעל החדשה של בנו, Zo2 Prime, בייצור עצמי. בשביל נעל עם "מרקם של נחש פיתון בשחור מט" ו"גימור דלוריאן" – תיאור שמבינים כנראה רק מעריצי הסרט "בחזרה לעתיד" — ייאלצו הרוכשים להיפרד מ–495 דולר. מהדורה חתומה על ידי לונזו בן ה–19 תקפיץ את המחיר ל–995 דולר.

לאוואר בול, 48, הוא אב שבמקום להקריא לשלושת בניו סיפורים לפני השינה, שינן באוזניהם את המשפט "מישהו צריך להיות טוב יותר ממייקל ג'ורדן, אז למה לא אתם?". שלושת הבנים, לונזו, ליאנג'לו (בן 18, 1.98 מטר, שיצטרף בשנה הבאה ל–UCLA) ולאמלו (בן 15, 1.91 מטר), נהפכו בשנים האחרונות לכוכבים בתיכון צ'ינו הילס בקליפורניה, כאלה שזורקים שלשות מקו חצי המגרש פשוט כי הם יכולים וכובשים את מצעדי היוטיוב על בסיס שבועי. ועדיין, איכשהו נדמה שהכוכב הגדול ביותר במשפחה הוא לאוואר, שיצר את המותג המשפחתי BBB, ראשי תיבות של Big Baller Brand, ומשתמש בפה של "טרול" אינטרנטי טיפוסי כדי לקדם אותו.

בחודשים האחרונים הספיק בול האב לקרוא תיגר על כל מיתוס כדורסל עם דופק. ג'ורדן? "כשהייתי בשיאי, הייתי הורג אותו באחד על אחד". סטפן קרי? "הוא שחקן פחות טוב מהבן שלי". על צ'ארלס בארקלי, שטען כי לאוואר יכול להיות גאה בבניו אך באיזושהי נקודה זה נהפך לטיפשות, אמר בול: "שיישאר מאחורי שולחן הפרשן ברשת TNT וימשיך לאכול את הדונאטס שלהם". הוא אפילו הצליח להרטיט את הווריד במצחו של לברון ג'יימס, כשטען כי ילדיו לא יוכלו ליהפך לכוכבי כדורסל בגלל הצל הענק של אביהם. "הוא יכול לדבר על המותג שלו, על הבנים שלו, על המשחק וגם עלי, אבל שירחיק את משפחתי מהפה שלו", היתה התגובה של ג'יימס, "ואני אומר את זה כאב אל אב".

לא רק שלאוואר בול משוכנע כי תואר אב השנה כבר מונח בכיסו, הוא גם בטוח שבעתידו הלא רחוק מחכה פרס לו "איש העסקים של השנה". בעוד שחוזה הנעלה סטנדרטי לשחקן כמו לונזו בול, שטרם שיחק שנייה ב-NBA, יכול להבטיח לו 10 מיליון דולר לחמש שנים, אבא בול חשב על מספרים אחרים. נגיד, מיליארד דולר — תמורת עסקת חבילה שתכלול את שלושת בניו. "זה המספר שלנו", הצהיר במארס, "לא חייבים לתת לנו הכל מראש. פריסה של 100 מיליון דולר מדי שנה במשך עשר שנים תהיה בסדר".

החברות הגדולות בשוק נעלי הכדורסל הוציאו עשן מהאוזניים, חייכו בנימוס והשיבו בשלילה. בסוף החודש שעבר הודיעו נייקי, אדידס ואנדר ארמור כי הן מושכות ידיהן מרגליו של לונזו בול. מדובר בצעד חסר תקדים, שהרי בנסיבות רגילות החברות הללו מוכנות למכור את נשמות עובדיהן לשטן בשביל להחתים שחקן שמסומן בתור "הדבר הבא". העילה היתה ברורה: לאוואר בול, שהציב תנאים בלתי אפשריים בפגישות שערך עם נציגים של כל אחת מהחברות הללו. בין היתר, הוא דרש שותפות שווה על המותג BBB, הציג את האבטיפוס לנעל של בכורו והבהיר כי זו תהיה הנעל הראשונה שבנו ינעל ב–NBA. הרושם שהותיר בול היה כה עז, עד שג'ורג' רבלינג, יועץ עסקי בנייקי, כינה את בול "הדבר הגרוע ביותר שקרה לכדורסל ב-100 השנים האחרונות" בכנס של אתר Sports Business Journal בחודש שעבר.

לאוואר בול עם בנו לונזו. "אצלנו מדובר במיליארדים, לא במיליונים"צילום: Mark J. Terrill /אי־פי

"מותגים גדולים באמת לא עושקים ילדים בשביל נעליים"

לאוואר בול, אדם שה"קאץ'־פרייז" שלו הוא "באנג־באנג!", משוכנע שהוא פשוט מקדים את זמנו. הוא לא מעוניין לנצח במשחק של מיליארדי דולרים בשנה מול חברות הענק — מטרתו האמיתית היא לכתוב מחדש את כלליו. בדמיונו הוא מארק צוקרברג של עסקי הנעליים, איש חזון שכבר הפנים את מה שאחרים עדיין לא מעזים לדמיין. בעיניו, הוא נמצא בדרכו לעמוד בשורה אחת עם ניל ארמסטרונג כשבעתיד ידברו על הפוסעים הראשונים בטריטוריה לא מוכרת. זו לא אשמתו ששאר העולם עוד לא קלט את גודל הרגע.

"התעשייה עדיין לא מוכנה לקראת המודל העסקי שאנחנו מציעים", אמר בול האב לדארן רובל, הפרשן העסקי של ESPN, "אבל זה בסדר, גם תעשיית המוניות לא היתה מוכנה לאובר. אמרנו כל הזמן שאנחנו לא מחפשים עסקת חסות, אלא חברה שתחלוק עמנו במותג, שותפה אמיתית. תארו לכם כמה עשירים היו טייגר וודס, סרינה וויליאמס או ג'ורדן אם רק היו מעזים לעשות את הדבר שלהם לבד. אף אחד לא הגיע עם מותג משלו עוד לפני שנהפך למקצוען. לי יש שלושה בנים, כך שזה הרבה יותר משמעותי". כשנשאל בנוגע לרווחיות הנוכחית של BBB, בול עקף בחוסר אלגנטיות את השאלה. "כשפייסבוק קנו את ווטסאפ ב–19 מיליארד, החבר'ה האלה עדיין לא היו רווחיים", השיב.

ההיגיון הפיננסי של בול די פשוט, לפחות בעיני עצמו: אם בניו בדרכם להשאיר מאחור את מורשתו של ג'ורדן, מדוע שלא יזכו בנתח דומה בשוק הנעליים (נעלי אייר ג'ורדן נמכרו ב–2.8 מיליארד דולר בשנה שעברה). זו הסיבה שהחל מסוף השבוע האחרון, משפחת בול החלה להרוויח בנתחים של 495 דולר ליחידה — שתישלח לרוכשים רק ב-24 בנובמבר. לשם הפרופורציות, הנעל החדשה של לברון ג'יימס — שלפני שנה וחצי חתם עם נייקי על חוזה לכל החיים שמוערך במיליארד דולר — נמכרת ב–175 דולר.

התגובות למהלך של משפחת בול הגיעו בהמוניהן. לצד שחקני פוטבול לשעבר כצ'אד ג'ונסון ואריאן פוסטר, שהודיעו כי הזמינו את הנעליים מטעמי תמיכה ברעיון ובאמביציה של המשפחה, היו הרבה מאוד דעות שליליות. מייק בראון, שמאמן בימים אלה את גולדן סטייט בפלייאוף ה–NBA (במקומו של סטיב קר שסובל מבעיה רפואית), התגלגל מצחוק במשך שניות ארוכות כשנשאל אם יקנה לילדיו נעלי כדורסל ב–500 דולר. "לא", הבהיר כשהרצין. שאקיל אוניל, שמוכר את קו הנעליים שלו ברשת וולמארט בפחות מ–70 דולר, צייץ בטוויטר תמונה שלו עם המותג הפרטי שלו וכתב: "מותגים גדולים באמת לא עושקים ילדים בשביל נעליים".

אוניל נמצא בצד השני של הסקאלה. את הנעליים הממותגות שלו הוא מוכר בוולמארט בטווח מחירים שמתחיל ב-10.91 דולר לזוג נעלי ילדים. הדגם היקר ביותר שלו מגיע ל–67.99 דולר. מלבד שורשים רגישים בנושא מימי ילדותו, אוניל נושא עמו מפגש מקרי עם אוהדת מבוגרת עוד בימיו כשחקן. "אישה אחת קיללה אותי באולם", סיפר לאתר Sole Collector, "כשניגשתי אליה היא שאלה אותי 'למה מישהו לא מנסה לייצר קו נעליים מוזל?'". בשנה שעברה טען אוניל כי המותג שלו כבר מכר יותר מ-120 מיליון זוגות נעליים לילדים.

"אני טוב מנייקי ואדידס ונמצא צעד לפניהן"

ילדים זה שמחה, אבל גם עושר יכול לתרום לאושר. לאוואר בול מתכנן ליהפך בשנים הקרובות לאדם עשיר מאוד — וזה מתחיל בנעלי כדורסל במחיר תקציב מזון חודשי למשפחה ממוצעת. בימים האחרונים לא הפסיק לדבר עליהן, במקביל לסירוב לגלות היכן מיוצרות הנעליים או אם קיימים גורמים נוספים שנושאים בנטל המימון, הוא קרא לאנשים להפנים את המשמעות הסמלית שלהן ואימץ בחום את ההשוואות למוצרי פרימיום אחרים.

"פראדה וגוצ'י מוכרות את המוצרים שלהן באיזה מחיר שהן רוצות, וזה המחיר שלדעתי הנעליים שוות", אמר בתוכנית הרדיו של דן לה־בטארד, כשנשאל על הביקורת הציבורית. "כשאתה הבוס של עצמך, אתה יכול לקבוע איזה מחיר שאתה רוצה. לא כולם יוצאים וקונים לעצמם רולס רויס, וזה בסדר. מצדי שנייקי, אדידס ואנדר ארמור ייאבקו מתחתי. אני טוב מהן, ונמצא צעד לפניהן".

לפחות בהיבט אחד — ייצור באזז — הוא כנראה צודק. בול הוא בסך הכל השתקפות מייצגת של התקופה שבה הוא חי; תקופה שבה דונלד טראמפ נבחר לנשיא ארה"ב תוך שהוא מתבסס על אסטרטגיה שלפיה הדבר הטוב ביותר שיכול לקרות לך זה שידברו עליך, לטוב ולרע. בול אמנם זוכה לתמיכה מצד קהל מסוים, אך מרגיז הרבה אנשים אחרים ובעיקר נשאר בתודעה של כולם. הוא מקבל באהבה כל פרסום, כולל סקר של ESPN, שלפיו 57% מהמצביעים לא היו קונים נעליים ב–500 דולר ו–37% מהם תוהים "האם זה אמיתי?". הרי לכמעט 200 אלף איש היה מספיק אכפת כדי להיכנס לכתבה ולהצביע. אפילו טענה של מאמן פוטבול במכללת אוהיו סטייט, שלפיה הלוגו של הנעל נגנב ממנו, לא גרמה לרעד קל בסולייה של בול. "עבדתי על עיצוב הנעל הזו מאז שילדיי נולדו", הגיב.

בול לא הסכים לנדב מספרים בנוגע לקצב המכירות בימים הראשונים. לצד שמועות שלפיהן נמכרו כ-5,000 זוגות בשעות הראשונות — מספרים שמתורגמים ל–2.5 מיליון דולר בחישוב גס — קולות שפויים יותר, שעקבו אחרי תנועת המלאי באתר, הוכיחו כי המספרים נמוכים בהרבה. כך או כך, בול האב יישאר משוכנע כי הוא היחיד שרואה את התמונה הגדולה יותר. "מותג זה אחד הדברים הגדולים ביותר שיכולים להיות לך", הסביר לעיתון "USA Today". "לקובי בראיינט ולברון ג'יימס יש מותגים שנייקי יצרו עבורם. הם לא יוכלו להיפרד מהחברה עם הלוגואים של 'המלך' (כינויו של ג'יימס) או של 'הממבה' (כינויו של בראיינט). ה–BBB האלה הם שלי, ואוכל לקחת אותם אתי לכל מקום. לא רק שזה יספק פרנסה לילדי, אלא גם לחברים שלהם שגדלו אתם. אגיד להם 'לכו לרכוש השכלה, וכשתגיע העת, יהיה לכם מקום לעבוד בו'".

יש מי שחושב שבול צודק ברמה העקרונית, גם אם הוא עדיין צריך לעבוד על העידון שלו, או פשוט למצוא אותו. "הוא רוצה מיליארד דולר, ואין שום בעיה עם זה שהוא אומר מה שהוא רוצה", אמר לאתר אנדפיטד שחקן הכדורסל סטפון מרבורי, אולסטאר לשעבר שמצא בית ופלח שוק ידידותי בסין, ומוכר שם את המותג הפרטי שלו "סטארבורי", במחירים שקרובים יותר לאלה של אוניל. "אם בול היה מסוגל להעביר את המסר שלו מבלי להגיד את הדברים שהוא אומר, אולי הוא לא היה מפחיד אנשים", הוסיף מרבורי, "הוא צריך לרצות לבסס מותג משלו, זה דבר חכם. הבן שלו אמור להיות שחקן איכותי, שיוכל להשקיע בעצמו — וזו ההשקעה הכי טובה".

צילום: Mark J. Terrill /אי־פי

"לאוואר בול עושה כל שביכולתו כדי שאיש לא יאהב את בנו"

כרגע ההשקעה דומה יותר להימור לא קטן. על כתפיו של לונזו בול, שלדבריו היה מעורב בעיצוב הנעל שלו, מוטל הלחץ לעמוד בציפיות המשפחתיות — המקצועיות והכלכליות. התחושה הרווחת בקרב אנשי מקצוע בארה"ב היא שערב הדראפט, מעשיו ופיו הגדול של אביו עושים לו שירות דוב. דיק ויטאל, פרשן ומומחה כדורסל מכללות, צייץ בטוויטר אחרי השקת הנעל כי "לאוואר בול עושה כל שביכולתו כדי שאיש לא יאהב את בנו". ג'נרל־מנג'ר ב–NBA אמר לאתר ספורטינג ניוז כי לפני הדראפט הקרוב יבצעו קבוצות בדיקת נאותות על לונזו בול. "אנשים ירצו לדעת מה יחסו כלפי הדברים שאביו עושה. אם זה משהו שהוא לוקח בהומור או שזה באמת מפעיל עליו לחץ".

אבא בול כבר מכיר את כל סוגי הביקורת. את זו הספציפית, שלפיה הוא גורם נזק בלתי הפיך לבנו עוד לפני שזרק זריקה אחת ב–NBA, הוא הודף בטבעיות שבה אנשים שורכים שרוכים. "כל האנשים האלה מבחוץ, שטוענים שאני עולה למשפחה שלי מיליונים, אתם צודקים ועוד איך — כי אצלנו מדובר במיליארדים, לא במיליונים", אמר בתוכנית הרדיו של לה־בטארד. "האנשים שמתלוננים הם אלה שלא יכולים להרשות לעצמם לקנות את הנעל או לא רוצים אותה, וזה בסדר — כי יש מספיק אנשים שרוצים אותה ומסוגלים להרשות לעצמם".

ומה עם צרכני הביניים, שרוצים לקנות אך רגלם אינם משגת? גם להם נמצא פתרון, שהושק לצד הנעליים — כפכפים ממותגים של לונזו בול ב–220 דולר בלבד. בימים טרופים אלה, מדובר בסכום זעום בשביל לדרוך בסטייל על הירח לצד משפחת בול.

לחצו על הפעמון לעדכונים בנושא:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker