ספורט |

פצעי לחץ

המחיר של פציעות כוכבי ספורט נאמד במיליארדי דולרים בשנה. סטארטאפים וטכנולוגיות רפואיות מצליחים לצמצם את זמן הפציעות

נדן פלדמן
נדן פלדמן
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
נדן פלדמן
נדן פלדמן

עיניים רבות ברחבי העולם הוסטו בחודש שעבר למראה פציעתו של פול ג'ורג', שחקנה של קבוצת הכדורסל אינדיאנה פייסרס מליגת ה־NBA. פציעתו היתה כה מחרידה עד שמשחק האימון שבו נפצע בוטל מיד, ואתרי הספורט שדיווחו עליה הזהירו את הצופים בליווי הכתובית "תמונות קשות לצפייה". ג'ורג' בן ה־24, כוכבה הבלתי מעורער של הפייסרס, צפוי להחמיץ את כל העונה הבאה לאחר שנחת עם רגלו הימנית לתוך עמוד הסל וריסק אותה. יחד איתה התרסקו גם שאיפות האליפות של קבוצתו, אחת המצליחות והמבטיחות בליגה, שתתקשה לשחזר בלעדיו את הישגי השנתיים האחרונות.

הפציעה של ג'ורג' היא רק חוליה אחת בשרשרת פציעות קשות שפקדו בשנתיים האחרונות כמה מהכוכבים הגדולים ב־NBA, בהם קובי בראיינט ודרק רוז, שחזרו אחרי היעדרות ממושכת, נפצעו פעם נוספת כעבור זמן קצר ונעדרו שוב תקופה ארוכה לא פחות. בכדורגל חזינו במונדיאל האחרון בפציעה הקשה של ניימאר, כוכב ברזיל וברצלונה, רגע לפני חצי הגמר, ונאלצנו לצפות בביצועים מגומגמים של שחקן השנה בעולם, כריסטיאנו רונאלדו, בשל פציעה מטרידה שהוא גורר כבר חודשים.

צילום: AFP

ספורטאים נפצעים מאז ומעולם, אבל כשמדובר בכוכבים מתלווה לכך נזק כלכלי אדיר. לפי הערכות, הנטל הפיננסי של פציעות ספורטאים בעולם מסתכם בלא פחות מ־16 מיליארד דולר בשנה – כמו התמ"ג של גיאורגיה, או היקף החובות של דטרויט פושטת הרגל. ההפסד הכספי למועדון לא מסתכם רק ב־15 מיליון דולר ששחקן כמו פול ג'ורג' מקבל בעונה, אלא גם בהכנסות גדולות שיורדות לטמיון - בחוזי פרסום שמבוטלים, בחולצות ומזכרות במחיר מופקע שלא נמכרות ובמספר קטן יותר של צופים במשחקים. גם הרייטינג יהיה נמוך יותר.

ככל שהביג ביזנס של הספורט ממשיך לגדול ולהתפשט לשווקים חדשים, העומס על השחקנים עולה בהתאם: יש יותר משחקים, יותר טורנירים, יותר טיסות ופחות זמן לנוח בין עונה לעונה ובין משחק למשחק. במקרים רבים שחקנים משחקים כשהם גוררים פציעות, ובמקרים חריגים מקבלים טיפולים מיוחדים שמכשירים אותם למשחק מסוים. לפעמים, כמו במקרה של ג'ורג', ששיחק יותר מ־100 משחקים בעונה של שמונה חודשים, נדמה שהגוף האנושי פשוט מתקשה לעמוד בעומס הזה. לרוח הספורטיבית מתלווה גם מוטיבציה כלכלית ברורה. הפוטנציאל לזכות אינו מסתכם רק בניצחון או באליפות אלא גם בפרמיה שמנה או בחוזה של מיליונים.

אבל לביג ביזנס הזה יש גם פן חיובי: החשש של המועדונים לאבד את כוכביהם מעודד השקעה אדירה ברפואת ספורט ובפיתוח טכנולוגיות חדשות לטיפול בפציעות או מניעתן, לקיצור תקופות ההיעדרות ולהארכת הקריירה. מבחינה זו, ג'ורג' וקבוצתו יכולים להתעודד. "העובדה שלג'ורג' יש סיכוי לחזור לשחק היא עדות למה שהאורתופדיה המודרנית ורפואת הספורט יכולות לחולל", ציין ויל קרול, כתב פציעות הספורט של "בליצ'ר ריפורט", מאתרי הספורט הגדולים בארצות הברית. "הפציעה שלו מחרידה, אבל הטכנולוגיה הרפואית כל כך מתקדמת שג'ורג' יוכל לחזור לכושרו כאילו לא קרה דבר", אמר ל־USA Today כוכב הפוטבול לשעבר, ג'ו טאיסמן, שיודע דבר או שניים על פציעות מחרידות: הפציעה שגמרה לו את הקריירה ב־1985 נצרבה כה חזק שעד היום הוא מכונה "הסנדק של הרגליים השבורות".

הכתבה מתפרסמת בגיליון ספטמבר שלמגזין TheMarker

למנוי למגזין, חייגו: 5200*

במונדיאל האחרון כבר אפשר היה לחזות בשילובן של טכנולוגיות מתקדמות. שחקני נבחרת ארצות הברית, לדוגמה, התרוצצו על כר הדשא כשלגופם מוצמד מכשיר ניווט GPS בגודל קופסת גפרורים, כדי שרופא הנבחרת יוכל לעקוב אחר כל תנועה ולפקח על מצבם הגופני של השחקנים. המעקב נמשך גם מחוץ למגרש כשתוכנות מתקדמות מודדות את איכות השינה של השחקן ואת קצב פעימות הלב במהלכה. ארצות הברית סיימה את הטורניר כקבוצה הבריאה ביותר - רק שחקן אחד נעדר ממשחק אחד.

אחד האחראים לפריצת הדרך הנוכחית ברפואת ספורט הוא מועדון הכדורגל האיטלקי AC מילאן, שהקים מעבדת מחקר למניעת פציעות וניהול ביצועים כבר ב־2002. בתוך עשר שנים תדירות הפציעות הלא טראומטיות (כאלה שניתנות לשיקום מלא) צנחה בלא פחות מ־92%, לפי נתוני הקבוצה. את השינוי הזה ניתן לייחס למערכת ניהול ביג דאטה שפותחה במעבדה ולכלים טכנולוגיים מתקדמים הכוללים מעקב אחר שחקנים באמצעות GPS, מצלמות זעירות ותוכנות שמנתחות את הנתונים המתקבלים.

ההצלחה של מעבדת הספורט במילאן תרמה לאימוץ שיטות דומות במועדוני כדורגל בעולם, והביקוש לטכנולוגיות ספורט ייעודיות בענפים שונים הצמיח שורה של סטארטאפים. כך, QSTC פיתחה תוכנה בתלת ממד לניתוח תנועות שחיינים ו־AMM עשתה דבר דומה בגולף - ענף המתאפיין בפציעות רבות. נתן קינץ', שנאלץ לפרוש מגולף מקצועני בשל פציעה קשה, הקים חברה לטכנולוגיית ספורט. לדבריו, שילוב נכון של טכנולוגיה באימונים וטיפול רפואי מוצלח עשויים להפחית בשליש את מספר הפציעות של רקמות רכות, כמו כתף וקרסול, ולשפר את ביצועי הספורטאים בעד 40%. בקצב הזה אם רפואת הספורט תדאג לכך שפול ג'ורג' יחזור לשחק, החידושים הטכנולוגיים אף יהפכו אותו לשחקן טוב יותר.

לחצו על הפעמון לעדכונים בנושא:

כתבות מומלצות

קהילת גן החיים, בקעת יבנאל. עבודת כפיים וחלוציות

"מחבקי העצים" קנו כאן אדמות ב-30 אלף שקל לדונם. היום הן שוות הון

גיף הסכם ממון

"לחתום על הסכם ממון היה הדבר הכי רומנטי שעשיתי. בזכותו קניתי לעצמי דירה"

ריטייל גנגסטר

מפורסם יותר מנשיא ארה"ב: הסיפור על הנוכל שהבריח לישראל 60 מיליון דולר

קיסריה מימין, וג'סר א-זרקא משמאל

"גם מאנדרומדה ביפו ברחו - והיום הלוואי שיכולתי לקנות שם דירה"

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker

כתבות שאולי פספסתם

ניר קורצ'ק, סמנכ"ל שיווק בפלייטיקה

הסמנכ"ל, האח הדירקטור והסטארט־אפ: העסקה המוזרה של פלייטיקה

נוריאל רוביני

חשבתם שיהיה רע? רוביני חוזה נפילה של 40% במניות ומיתון נוראי