הונאה שאי אפשר ללמד באוניברסיטה - מגזין TheMarker - TheMarker
 

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

תיק מניות

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

לרשימת הקריאה המלאה לחצו כאן
לימודים

הונאה שאי אפשר ללמד באוניברסיטה

בלי טפסים, בלי חיבורים ולפעמים גם בלי לדעת אנגלית: כך עזרו שני יזמים אמריקאים לסטודנטים סינים להשיג גישה ישירה לממונים על הקבלה לאוניברסיטאות יוקרה בארצות הברית

3תגובות

תומס בנסון ניהל פעם מכללה קטנה למדעי הרוח בוורמונט. סטיבן גסנר כיהן כנשיא מועצת בתי הספר של שלטר איילנד בניו יורק. לאחרונה, שניהם עוזרים לחברות סיניות שמחפשות יתרון תחרותי: גישה ישירה לקבלה לאוניברסיטאות בארצות הברית עבור הסטודנטים שלהן.

בשבע השנים האחרונות, בנסון וגסנר עבדו כיועצים עבור שלוש חברות סיניות גדולות. הם שכנעו עשרות ממונים על קבלה לאוניברסיטאות בארצות הברית לטוס לסין ולהיפגש פנים אל פנים עם לקוחותיהן של חברות אלה, שגם מימנו את רוב הוצאות הנסיעה. בין היתר, השתתפו בכך אוניברסיטת קורנל, אוניברסיטת שיקגו, אוניברסיטת סטנפורד ואוניברסיטת קליפורניה בברקלי.

שתי החברות שבנסון וגסנר ייצגו – ניו אוריינטל אדיוקיישן אנד טכנולוג'י גרופ ודיפונט אדיוקיישן מנג'מנט גרופ – מציעות לסטודנטים שירותים שמרחיקים לכת הרבה מעבר לפגישה אישית עם ממוני קבלה של אוניברסיטאות.

שמונה עובדים בעבר ובהווה בניו אוריינטל, ו־17 עובדים מדיפונט, סיפרו לרויטרס כי החברות למעשה ביצעו הונאת קבלה לאוניברסיטאות, שכללה כתיבת חיבורי קבלה עבור הלקוחות וזיוף מכתבי המלצה של מורים ושל תעודות מבית הספר התיכון. עובדי ניו אוריינטל אמרו כי לרוב הלקוחות לא היו כישורי שפה מספקים כדי לכתוב חיבורים אישיים, ולכן היועצים כתבו אותם. רק הסטודנטים הטובים ביותר כתבו את החיבורים שלהם בעצמם. ניו אוריינטל ודיפונט מכחישות כי בוצעה הונאה.

בלומברג

על בסיס מודל שבנו בדיפונט, עזרו בנסון וגסנר לניו אוריינטל להציג את לקוחותיה בפני הממונים על הקבלה, שחקני מפתח בעסק הצומח במהירות של אספקת חינוך אמריקאי יוקרתי לסטודנטים סינים.

ניו אוריינטל, שבסיסה בבייג'ין, נוסדה ב־1993 והיא הספקית הגדולה ביותר בסין של שירותי חינוך פרטיים. היא משרתת יותר מ־2 מיליון סטודנטים סינים בשנה. מניותיה נסחרות בבורסת ניו יורק, והיא מייצרת כ־1.5 מיליארד דולר בהכנסות שנתיות מתוכניות שכוללות הכנה למבחנים ושיעורי אנגלית. ב־2016 היו כ־10,000 מלקוחותיה רשומים לאוניברסיטאות בארצות הברית.

רכישת אמונם של ממוני הקבלה באוניברסיטאות בארצות הברית היא חלק חשוב במודל העסקי. לחטיבת הייעוץ של ניו אוריינטל יש מרכזים בכל רחבי סין וכ־3,300 יועצים ואנשי צוות. הסטודנטים משלמים לה 1,450־7,300 דולר עבור המלצות על אוניברסיטאות והכנה ללימודים. בחוזה בין ניו אוריינטל לסטודנטים שהגיע לידי רויטרס, נכתב כי השירותים של החברה כוללים "כתיבה או ליטוש" של חלקים בטופסי הקבלה. החוזה קובע כי ניו אוריינטל תפתח חשבון אימייל בשם הלקוח לצורך תקשורת עם האוניברסיטאות, ותהיה היחידה בעלת גישה לססמה. כמה עובדים לשעבר אמרו כי חלק מהסטודנטים מעולם לא ראו אפילו את טופסי הקבלה שלהם: החברה שלטה בתהליך כולו, כולל הגשת הטפסים למוסד.

הגילויים החדשים האלה מגיעים בתקופה שבה אוניברסיטאות בארצות הברית תלויות יותר ויותר בסטודנטים סינים, שמשלמים בדרך כלל שכר לימוד מלא. מספרם גדל ב־9% ל־135,629 סטודנטים בשנת הלימודים 2015־2016, והם היוו כמעט שליש מכל הסטודנטים הבינלאומיים לתואר ראשון בארצות הברית, לפי המכון לחינוך בינלאומי. סיוע לסטודנטים סינים המעוניינים להגיע למוסדות ההשכלה האמריקאיים נהפך לתעשייה גדולה, עם מאות חברות שצצו בשנים האחרונות בסין בניסיון להרוויח מכך. העסקים האלה בדרך כלל גובים סכומים גדולים על שירותים, שלפעמים כוללים סיוע לסטודנטים המבקשים לרמות במבחנים משווים ולזייף את טופסי הקבלה שלהם.

כתיבת צללים בטופסי קבלה של סטודנטים היא נוהג כה נפוץ בסין, עד שחלק מהאנשים העוסקים בכך אינם חוששים לדבר לציטוט, בשמם המלא: "כתבתי חיבורים ומכתבי המלצה לסטודנטים כשעבדתי בניו אוריינטל, ואני עדיין עושה זאת עכשיו בחברת הייעוץ שלי", אומר דייוויד שי, עובד לשעבר בניו אוריינטל. "אני יודע שיש כאן דילמה מוסרית, אבל זה האופי של התעשייה". רבות מהאוניברסיטאות שמשתתפות במסעות של ניו אוריינטל ודיפונט אמרו כי ראוי שהחברות הסיניות יממנו את הוצאות הנסיעה, וטענו שלא היו מודעות להאשמות לגבי הונאה, וכי אף אחד מהסטודנטים לא קיבל יחס מיוחד. כמה מהן אמרו שכבר הפסיקו להשתתף בנסיעות המסובסדות, או יעשו זאת בקרוב.

בהודעת תגובה לגבי ההאשמות בהונאה, מסר בנסון: "יש הרבה שחקנים שליליים והתנהגויות שליליות בעולם הייעוץ לקבלה לאוניברסיטאות, הן בסין והן בארצות הברית. בכל ביקור שערכנו בסין, תמכנו בסטנדרטים הגבוהים ביותר של יושר בתהליכי הקבלה. אנחנו מאמינים שאנחנו ומי שנסעו איתנו שמרו על הסטנדרטים האלה". ניו אוריינטל אמרה כי חטיבת הייעוץ שלה "מתגאה במחויבות הממושכת שלה לחינוך ובסטנדרטים הגבוהים מאוד שיש לה", וכי היא "פועלת בהתאם למדיניות חזקה והליכים שגובשו כדי למנוע כל התנהגות לא מאושרת של עובדים שעוזרים לסטודנטים".

 

50 אלף דולר על כל נסיעה

בנסון, בן 76 ודובר מנדרינית, היה בעבר נשיא מכללת גרין מאונטיין בפולטני שבוורמונט. לדבריו, סין תמיד ריתקה אותו. היה לו שותף לחדר סיני במכללה, והוא הוביל תוכנית לימודי אביב בסין כמרצה באוניברסיטת מרילנד בשנות ה־80. בנסון הוא גם מייסד משותף של ASIANetwork, קונסורציום של 170 אוניברסיטאות שמקדמות לימודי אסיה. "סין תמיד היתה בדמי ובהיסטוריה המשפחתית שלי לאורך כל הדרך", הוא אומר.

את גסנר, בן 72, פגש לדבריו לפני כשמונה שנים. באותה תקופה היה גסנר יועץ לחברת דיפונט משנחאי, שמנהלת תוכניות בינלאומיות בבתי ספר סיניים ושירותי ייעוץ ללימודים גבוהים שעלותם לסטודנט עשויה להגיע ליותר מ־32 אלף דולר. בכירי דיפונט אומרים כי רצו לעזור ליותר סטודנטים ללמוד בארצות הברית. לכן הם גייסו בתחילה את גסנר, ואחר כך את בנסון, כדי להכשיר יועצים ולפתח תוכניות חילופי סטודנטים. החל מ2009, גסנר ובנסון מקיימים סיורים ומחנות קיץ שבהם ממוני קבלה פוגשים סטודנטים של דיפונט בסין ומייעצים להם בנוגע לקבלה לאוניברסיטאות. בנסון אומר כי הוא וגסנר גייסו את האוניברסיטאות באמצעות קשרים שיש להם בבתי ספר תיכוניים.

CICE Education

כדי לבסס את אמינותם בקרב האוניברסיטאות, הקימו בנסון וגסנר ארגון ללא מטרות רווח בניו יורק בשם המועצה האמריקאית לתרבות וחינוך (CACE). "זו היתה דרך מכובדת יותר לעבוד כיועצים. זה סייע לנו לגייס אוניברסיטאות", אומר גסנר. האסטרטגיה הזו עבדה. עם המשתתפים הראשונים נמנו ממוני קבלה ממוסדות יוקרתיים כמו קורנל, סטנפורד, סוורתמור קולג', אוניברסיטת אמורי ואוניברסיטת מישיגן באן ארבור. באוקטובר עדכנה רויטרס כי משרד התובע הכללי של ניו יורק תכנן לבדוק את הקרן, שלא דיווחה לרשויות בארצות הברית ובמדינת ניו יורק במסמכי המס שלה על קשריה לדיפונט. הבדיקה עשויה להוביל לחקירה רשמית, אם הרשויות ימצאו ראיות לכך ש־CACE הפרה את החוק של מדינת ניו יורק. רויטרס גם דיווחה כי שמונה עובדים לשעבר בדיפונט תיארו את ההונאה שביצעה החברה, כולל כתיבת חיבורים עבור סטודנטים וזיוף מכתבי המלצה. מאז הדיווח ההוא, ראיינה סוכנות הידיעות תשעה אנשים נוספים שעבדו בדיפונט, אשר סיפרו דברים דומים.

בתגובה מסרה דיפונט: "נחקור לעומק כל ראיה מהימנה להפרה של הסטנדרטים המשפטיים ו/או המוסריים על ידי עובדי החברה, וננקוט צעדים מתאימים אם נגלה שהיו הפרות".

ב־2012, אומרים בנסון וגסנר, הם גויסו כיועצים לניו אוריינטל והעבירו את השליטה ב־CACE לדיפונט. בנסון תיאר את ההסדר הפיננסי עם ניו אוריינטל כ"כמעט העתק" של ההסכם שלהם עם דיפונט: שני האמריקאים קיבלו 50 אלף דולר על ארגון כל נסיעה. הם גם הקימו ארגון נוסף בניו יורק, המועצה לתרבות וחינוך בינלאומיים (CICE). בנסון אומר כי לניו אוריינטל אין שום שליטה על CICE. השניים רתמו רבות מאותן אוניברסיטאות שהשתתפו בנסיעות של דיפונט, והוסיפו כמה אחרות, כולל הוורפורד קולג', אוניברסיטת צפון קרוליינה בצ'אפל היל ואוניברסיטת פלורידה. ניו אוריינטל כיסתה את ההוצאות של הנסיעות לערים השונות בסין.

כדי לשכנע את האוניברסיטאות להשתתף בנסיעות של ניו אוריינטל, בנסון וגסנר השתמשו בספר הכללים שהביאו לידי שלמות בדיפונט. שתי החברות הסיניות מימנו את הנסיעות, המלונות ושאר ההוצאות של כל אחד מממוני הקבלה שבנסון וגסנר הביאו לסין בין 2009 לשנה שעברה. "אלמלא המימון הזה, הם לא היו נוסעים", אומר בנסון. הקוד האתי של הממונים על הקבלה לאוניברסיטאות לא כולל התייחסות להסדרים כאלה. סיגוס ואני, יועץ לבית ספר תיכון בגימלאות מווינווד, פנסילבניה, אומר כי אין זה מוסרי שאוניברסיטאות יקבלו את הכסף. הוא השווה זאת לתוכנית שמעניקה לסטודנטים פוטנציאליים מסין יחס מיוחד. מועמדים אמריקאים רבים לאוניברסיטאות עילית בארצות הברית – שמקבלות לפעמים בין חמש ל־20 בקשות על כל מקום פנוי – לא זוכים לתקשר ישירות עם ממוני הקבלה. "הם נותנים לאנשים האלה גישה ישירה לממוני הקבלה לאוניברסיטאות שאין לאף אחד אחר", אומר ואני, שחבר בוועדת הנהלים של ההתאחדות הלאומית לייעוץ לקבלה לאוניברסיטאות בארצות הברית. "והם מצפים לקבל משהו בתמורה לכך".

ניו אוריינטל מדגישה את היתרונות שבגישה הזאת ללקוחות פוטנציאליים. באתר האינטרנט שלה מתארת החברה כיצד במהלך הסיור של 2014 היא דאגה לכך שלאחת הסטודנטיות שלה יהיו "הזדמנויות ליצור קשר קרוב עם ממונה הקבלה של קרלטון". התיאור מסתיים בכך שאותה צעירה קיבלה מכתב קבלה למכללת קרלטון. ממוני הקבלה של קרלטון יצאו לסיורים שמומנו על ידי ניו אוריינטל ב־2013, 2014 ו־2015, והשתתפו בשישה מחנות קיץ מסובסדים של דיפונט. פול תיבוטוט, סגן נשיא ודיקן קבלה בקרלטון, אומר כי המכללה, שנמצאת בנורתפילד, מינסוטה, לא היתה מודעת לפרסום של ניו אוריינטל. לדבריו, קרלטון בוחנת כעת מחדש את מעורבותה בתוכניות כאלה, וככל הנראה לא תשתתף בהן יותר. "אנחנו מתכוונים לבדוק את הבעיות המוסריות שבקבלת סיורים ממומנים מחברות סיניות אם החברות האלה לכאורה מבצעות הונאת קבלה לאוניברסיטאות", כתב באימייל לרויטרס.

דן ורנר, מנהל קבלה מאוניברסיטת רייס ביוסטון, אומר כי כשהאוניברסיטה הסכימה לשלוח ממונה קבלה לסיור ב־2014, היא חשבה שהנסיעה מומנה על ידי CICE, ולא על ידי ניו אוריינטל. לדבריו, רייס כנראה לא היתה משתתפת לו היתה יודעת על מעורבות החברה. בנסון אומר כי המעורבות של ניו אוריינטל הובהרה.

אוליביה קיו מספרת כי השתמשה בניו אוריינטל כדי לנסות להתקבל לשמונה מוסדות בארצות הברית ב־2010. אחרי שמילאה שאלון אחד, היועצים נכנסו לתמונה. "לא כתבתי שום דבר. הם כתבו הכל בשבילי", היא אומרת. בסופו של דבר, היא לא נרשמה לאף אחת מהאוניברסיטאות אלא החלה לעבוד בניו אוריינטל בטיאנג'ין, שם היא כותבת חיבורים עבור סטודנטים. עובדים אחרים, לדבריה, כתבו הצהרות אישיות, חיבורים ומכתבי המלצה. "לפעמים, הסטודנט אפילו לא רואה את הטופס לפני שהוא מוגש", היא אומרת. קיו מספרת כי התפטרה לבסוף מעבודתה בשל דילמות מוסריות. "חשבתי שזה לא נכון, שלא כך עוזרים לסטודנטים".

עובד לשעבר בניו אוריינטל שעבד בשנים 2014־2015 משווה את תהליך הקבלה של החברה לפס ייצור: אדם אחד היה ממונה על חתימה על חוזה מול ההורים, אחר הרכיב רשימת אוניברסיטאות, שלישי השלים את טופס הקבלה, והרביעי הגיש אותו לאוניברסיטאות. אלן לי, שעבד בחברה ב־2012־2013, כתב לדבריו חיבורים אישיים וערך מכתבי המלצה שסטודנטים כתבו על עצמם. הוא מספר שהיה משתמש בחיבורים בחומרים מהשאלונים שהסטודנטים השלימו, אך גם המציא חלק מהמידע בעצמו, במידת הצורך. הוא אומר כי חש קונפליקט פנימי, אך בסופו של דבר החליט כי לסטודנט טוב שכותב בצורה נוראית מגיעה הזדמנות.

בתחילת השנה, בנסון וגסנר הפסיקו לעבוד בניו אוריינטל ועברו להתמקד בשווקים חדשים, כולל הודו, סרי לנקה ואפריקה. אבל השניים לא נטשו את סין. ביוני ארגנה CICE סיור לממוני קבלה משבע אוניברסיטאות אמריקאיות בשם חברה סינית אחרת, EIC גרופ. "אני שולח לכם קצת באיחור את ההזמנות שלנו לסיור קיץ 2016 בסין, בעיקר מאחר שעברנו (CICE) מניו אוריינטל לשותפה סינית חדשה", כתב בנסון באימייל ששלח לממונה קבלה באוניברסיטת פלורידה במארס. "הוזמנו על ידי EIC, חברה סינית הרבה יותר חדשנית, לחבור אליה בשורה של סיורי קיץ – פנימיות, מכללות ואוניברסיטאות". בנוסף לפלורידה, בתי הספר כללו את מכללת קולורדו, קורנל, מכללת מקלסטר, סמית', אוניברסיטת צפון קרוליינה בצ'אפל היל ואוניברסיטת רוצ'סטר. EIC שילמה ל־CICE 35 אלף דולר, לפי בנסון, וקידמה את הסיור במודעות באתר האינטרנט שלה. "על ידי 'התחככות והחלפת רעיונות' עם ממוני קבלה, אתם כבר בחצי הדרך לקבלה מוצלחת לבית ספר מפורסם", נכתב במודעה בשפה הסינית. הפרסומת נעלמה לאחר שמרויטרס הופנו שאלות לחברה לגביה.

דוברת מטעם EIC אמרה כי האירועים היו פתוחים לציבור, ונועדו לשפר את סיכויי הקבלה של סטודנטים סינים. היא לא הגיבה לשאלות בנוגע לפרסומת. בנסון אמר כי לא ראה אותה. "זה ממש רע, נורא", אמר. "אלוהים ישמור".

 

תרגום: רונית דומקה



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר TheMarker

סדר את התגובות

כתבות ראשיות באתר

כתבות שאולי פיספסתם

*#