הימורים |

הקזינו ממתין לאישור המראה

הקזינו עומד לחזור לשמים, פוטין מנסה להפוך את ולאדיווסטוק לבירת ההימורים של אסיה והעולם, בטיוואן מהמרים על מרוצי יונים ובאינטרנט? שם כל דבר הוא פוטנציאל להימורים

אבי פרימו
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
אבי פרימו

פריחתם של אתרי ההימורים היתה התופעה הבולטת ביותר בענף בשנים האחרונות. מה יהיו הטרנדים הבולטים של השנים הבאות? אנחנו מהמרים על שני מוקדים חדשים: הימורים בטיסות נוסעים סדירות ומרכזי ההימורים החדשים של רוסיה.

הימורים במטוסים אינם דבר חדש. ב־1981 שולבו מכונות הימורים מופעלות במטבעות ("סלוט משינס"), בטיסות של חברת סינגפור איירליינס לסן פרנסיסקו, אך עקב בעיות תפעול הן הוצאו משימוש כעבור חודשיים בלבד. בשנות ה־90 נעשו ניסיונות נוספים, שהבולט בהם היה של סוויסאייר. החברה השווייצרית הפעילה במערכת הבידור של טיסותיה הטרנס־אטלנטיות תוכנת משחקי קזינו, שאפשרה הימורים בסכום של עד 350 דולר. הנוסעים אהבו את החידוש וכספי ההימורים זרמו לקופת החברה בקצב נאה. התחזית היתה שבתוך שנים ספורות ישולבו הימורים בטיסות הארוכות של רוב חברות התעופה בעולם, אך בספטמבר 1998 התרסקה טיסה של סוויסאייר מעל האוקיינוס האטלנטי, וכל 229 הנוסעים ואנשי הצוות נספו. חקירת ההתרסקות העלתה שהיו אלה כבלי מערכת ההימורים שהתחממו והציתו שריפה, שהשביתה את מערכות הטיסה וגרמה להתרסקות. בבת אחת הוקפאו כל התוכניות העתידיות לשילוב הימורים בטיסות סדירות. גם המערכות שכבר הותקנו הוצאו מהמטוסים.

הדמיה של קזינו במטוס. פוטנציאל ההכנסות של הימורי אוויר הוא גבוה ביותר, ובענף שפועל על שולי רווח דקים (או הפסדים, כאשר מחירי הדלק עולים), הפיתוי גדול. מבחינתן של כמה מחברות תעופה, שכחוט השערה בינן לבין פשיטת רגל, עלייה של אחוזים בודדים בהכנסות תהיה בבחינת גלגל הצלה פיננסיצילום: AirJet Designs

רק כעת, כמעט 18 שנים אחרי האסון ההוא, מעזות חברות התעופה לחלום שוב על הימורים באוויר. ויש להן מודל שעומד לנגד עיניהן: אולמות הקזינו בספינות קרוז. ב־15 השנים האחרונות הוקמו אולמות הימורים בספינותיהן של כל חברות הספנות הגדולות, לאחר שהתברר כי פעילות הימורים מרפדת יפה את טור ההכנסות במאזן התפעולי. אולמות הקזינו בספינות התענוגות פועלים כמו בלאס וגאס, עם תאורה בוהקת, משקאות בשפע ומגוון של אופציות הימורים – מבינגו ועד טקסס הולדם. כדי להימנע מהתעסקות עם חוקי ההימורים במדינות השונות, מפעילות הספינות את אולמות ההימורים רק כשהן מפליגות במים בינלאומיים, שם הן חופשיות לעשות כמעט ככל העולה על רוחן. כמה איים בקריביים אף מתירים הימורים בספינות שעוגנות בנמליהם. העיקר שיגיעו.

המובילות בהימורים הן גם חברות הקרוז הגדולות ביותר – קרניבל, רויאל קריביאן ונורוויג'אן קרוז ליינס, שמשווקות גם הפלגות מיוחדות למהמרים ואף מארגנות אירוח מפואר למהמרים כבדים, כמו בווגאס. ויש להן יתרון על וגאס: לא רק שבלב ים יש שפע של זמן להימורים, למהמרים גם קשה לחצות את הכביש ולהיכנס לקזינו המתחרה. הם שבויים. מחוץ לתחום שיט התענוגות פועלים בתי קזינו צפים במקומות שונים בעולם, אך אלו הפלגות צ'רטר של גורמים פרטיים, שחלקם מפוקפקים.

זמן רב מדי צפו חברות התעופה בעיניים כלות בכספי ההימורים שדגות חברות הקרוז מנוסעיהן. מספרם של הנוסעים בהפלגות זעיר ביחס למספר הנוסעים בטיסות בינלאומיות, ולכן פוטנציאל ההכנסות של הימורי אוויר הוא גבוה ביותר, ובענף שפועל על שולי רווח דקים (או הפסדים, כאשר מחירי הדלק עולים), הפיתוי גדול. מבחינתן של כמה מחברות תעופה, שכחוט השערה בינן לבין פשיטת רגל, עלייה של אחוזים בודדים בהכנסות תהיה בבחינת גלגל הצלה פיננסי.

חברת אייר לינגוס האירית תהיה כנראה הראשונה שתטיל את הקוביות. כבר ב־2008 החלה החברה למכור בטיסותיה כרטיסי גירוד, בדומה ל"חיש גד". תמורת 2 יורו מקבל הנוסע כרטיס שמאפשר לו להשתתף בהגרלה על סכום של מיליון יורו. מאז גרפה החברה האירית מיליונים מההימור הפשוט הזה, מה שעודד אותה לחשוב על הצעד הבא: אולם הימורים שיוקם בבטן המטוס, על חשבון חלק מתא המטען. התוכנית נמצאת בימים אלה על שולחן השרטוטים והיא תכלול, ככל הידוע, מערכת וויי־פיי במעגל סגור שתאפשר להמר גם באמצעות מחשבים אישיים ומכשירים סלולריים, אך רק באתר של אייר לינגוס. ואולם בחברה בונים על קזינו של ממש, שיאפשר לנוסעים בטיסות ארוכות להיחלץ מהמושבים הצפופים, להתרווח ליד שולחן הפוקר ולהעביר בנעימים את שעות הטיסה הארוכות.

רולטה רוסית

ב־8 באוקטובר 2015, לאחר אינספור עיכובים, נפתחו שעריו של הקזינו המפואר "טיגרה דה קריסטל" ("נמר הבדולח") באזור ההימורים של פרובינציית פרימורסקי, סמוך לעיר הנמל ולאדיווסטוק, בקצה הדרום־מזרחי של סיביר. שני אורחי הכבוד באירוע היו הבעלים, לורנס הו, אייל הימורים מהונג קונג (ובנו הבכור של קיסר ההימורים של מקאו, סטנלי הו), ו"קריסטל", גורת טיגריס סיבירי (מין על סף הכחדה) בת חמישה חודשים, שסוממה כהוגן כדי למנוע פגיעה באורחים.

למרבה המבוכה, ביום הפתיחה עדיין לא הושלמה סלילת הכביש המוליך מוולאדיווסטוק לקזינו (מרחק של כ־50 ק"מ), בגלל תנאי מזג אוויר קשים, אך גם בגלל סחבת ביורוקרטית. בנוסף, במלון יש כיום רק 121 חדרים וסוויטות לאורחים. עוד 500 חדרים יושלמו רק ב־2018. לכן, רבים מהאורחים ייאלצו להתאכסן בעיר ולהיטלטל בדרך המשובשת לקזינו. ואולם ביורוקרטיה מסורבלת היא לא מה שיעצור את נשיא רוסיה, ולדימיר פוטין, שרואה בקזינו החדש אבן פינה בתוכנית שאפתנית לפיתוח הפריפריות הרחוקות. הצעד הראשון נעשה ב־2009, כאשר נאסרו ההימורים ברחבי רוסיה מלבד בכמה אזורים, ובראשם ולאדיווסטוק במזרח הרחוק וסוצ'י, העיר על שפת הים השחור שאירחה את אולימפיאדת החורף של 2014, ושבה כבר הושקעו מיליארדים רבים על ידי הממשלה ועל ידי כמה אוליגרכים, מידידיו של פוטין.

נשיא רוסיה, ולדימיר פוטין. באזור ההימורים של ולאדיווסטוק, שכבר כיום זוכה לכינוי "מקאו הצפונית", צפויים להיבנות בשנים הקרובות שמונה בתי קזינו גדולים, חלקם בידי משקיעים זרים. על פי התחזית, בעשור הבא תחלוף ולאדיווסטוק על פני לאס וגאס בהיקף ההימורים המבוצעים בה, וייתכן שאף תעקוף את מקאוצילום: רויטרס

הקזינו בוולאדיווסטוק הוא לא רק הראשון שהושלם, אלא גם צפוי להיות הגדול והמפואר ברוסיה. שיתוף הפעולה עם הו אמור להבטיח זרם יציב של מהמרים מרחבי אסיה והכנסות יפות לבעלים ולפרובינציית פרימורסקי. על פי הערכה של חברת ייעוץ אמריקאית, צפוי ענף הקזינו בוולאדיווסטוק לגלגל כ־5.2 מיליארד דולר בתוך שבע שנים. אך זאת בתנאי שפיתוח התשתיות והקמת בתי קזינו נוספים יתקדמו בהתאם לתוכניות. באזור ההימורים של ולאדיווסטוק, שכבר כיום זכה לכינוי "מקאו הצפונית", צפויים להיבנות בשנים הקרובות שמונה בתי קזינו גדולים, חלקם בידי משקיעים זרים. על פי התחזית, בעשור הבא תחלוף ולאדיווסטוק על פני לאס וגאס בהיקף ההימורים המבוצעים בה, וייתכן שאף תעקוף את מקאו.

ענף ההימורים הוא הקטר הראשי בתוכנית הפיתוח של ולדיווסטוק וסביבתה, אזור שגובל בסין ובצפון קוריאה ובמרחק טיסה קצר מהמוני סינים, יפנים וקוריאנים רעבים להימורים. מקאו, בירת ההימורים של העולם, שוכנת בדרום, הרחק מבייג'ינג, טוקיו וסיאול. ולאדיווסטוק קרובה יותר וזולה יותר. כחלק מהתוכנית, הוכרזה העיר כאזור סחר חופשי, הוחלט על הטלת מס הימורים מזערי של 2% בלבד (בהשוואה ל־39% במקאו) ונקבעו הקלות משמעותיות במתן אשרות כניסה לתיירים.

כולם אופטימיים בקשר לעתיד, אך חוששים מקצב פיתוח התשתיות באזור. לשם כך מינה פוטין "בולדוזר" ממקורביו, סגן ראש הממשלה יורי טרוטנב, כממונה הישיר על המזרח הרחוק של רוסיה. טרוטנב כבר החל לעשות סדר בתוכניות הפיתוח, ובשלב ראשון הורה לפתח קו מעבורת סדיר בין ולאדיווסטוק לבין הקזינו של הו. בינתיים, כל החדרים בקזינו כבר הוזמנו מראש לחודשים הבאים ודרכה של ולאדיווסטוק למעמד בירת ההימורים החדשה של אסיה נראית כהימור בטוח.

מעוף היונה

מרוצי יונים — מענפי המרוצים וההימורים העתיקים בעולם — יורדים למחתרת. המרוצים נערכים למרחקים של מאות ק"מ, בין קבוצות יונים או יונים בודדות, וכמו במרוצי סוסים, היונה הראשונה שחוצה את הקו - זוכה. צמידים אלקטרוניים המוצמדים ליונים מדווחים על מהירותן ומיקומן בזמן אמת.

הענף פופולרי במיוחד בארצות הברית, טייוואן ובריטניה, ובאחרונה הוא מתפתח גם במזרח אירופה, הודו, בנגלדש והפיליפינים. אך ארגונים להגנה על זכויות בעלי חיים, בעיקר ארגון PETA האמריקאי, החליטו להתלבש על הענף הלא ידוע הזה לאחר שגילו, לפני כשלוש שנים, שרוב היונים המשתתפות במרוצים ברחבי אמריקה אינן שבות לשובכיהן אלא מתות בדרך מתשישות, או נפגעות מסופות וטורפים. לכך התווסף סקנדל שמקורו בבלגיה: בדיקת סמים שנערכה ליונים שזכו במרוצים חשפה כי הן קיבלו סמים (כולל קוקאין) כדי לשפר את הישגיהן.

בטייוואן הגיעה החיבה למרוצי יונים לממדי טירוף. מאות מועדונים מפעילים אלפי מרוצים בשנה, ומשקיעים מיליונים ברכישת יוני מרוץ מצטיינות. הפרסים בהימורים, המתקיימים במחתרת, נאמדים במאות מיליוני דולרים בשנה. בארצות הברית ובאירופה המרוצים מתקיימים גם כן במחתרת, בדרך כלל בברים ודיינרים הסמוכים למשרדי מועדון מגדלי היונים המקומי, שבו ניתן לקבל מידע על להקות היונים המתחרות. בשנים האחרונות נפתחו חקירות על הימורים בלתי חוקיים במרוצי יונים הן בטייוואן והן בארצות הברית.

נובחים כל הדרך אל קו הסיום

מרוצים של כלבי גרייהאונד מהירים הם בבחינת מסורת במדינות חבר העמים הבריטי וענף הימורים לוהט בכמה מדינות בעולם. ההימורים נפוצים בעיקר באוסטרליה, בריטניה, אירלנד, ארצות הברית, מקאו, ספרד ומקסיקו, שם ישנם מסלולי מרוצים מודרניים ומערכות הימורים מאורגנות. בבריטניה לבדה נאמדים הימורי הגרייהאונד ביותר מ–75 מיליון ליש"ט בשנה.

מהמרים על טראמפ

בבריטניה ובאירלנד אוהבים להמר על כל דבר, מה שהוליד תעשייה גדולה של הימורים צדדיים ("בוקמייקרס") שעוסקת אמנם בעיקר בענפים מקובלים, כמו כדורגל ומרוצי סוסים, אך גם בזהותם של הזוכים באוסקר, הזוכים בבחירות או המנצחים בתוכניות ריאליטי. גם בהימורי כדורגל משורבבים לעתים נושאים לא שגרתיים, כמו מספר השערים שתבקיע קבוצה מסוימת, או מי יהיה הכדורגלן הראשון שיבקיע במשחק מכריע. באופן מסורתי מתקבלים ההימורים בחנויות שכונתיות, שבהן רושמים את ההימורים על לוח גדול. כיום מתנהלת הפעילות הזו גם באינטרנט.

מרוצים של כלבי גרייהאונד מהירים. מסורת במדינות חבר העמים הבריטיצילום: אי־פי

ב–2013 געש ענף ההימורים הזה סביב בחירת האפיפיור החדש. האפיפיור שנבחר לבסוף, חורחה ברגוליו הארגנטינאי, כלל לא היה ברשימת הפייבוריטים ולכן זיכה את המהמרים ברווח של פי 25 על השקעתם. כעת מתכוננים הבוקמייקרס באיים הבריטיים לבחירות בארצות הברית, שכבר מעוררות מתח רב, אולי בגלל השתתפותו של אייל ההימורים דונלד טראמפ.

דונלד טראמפ. האפשרות שיהיה מועמד לנשיאות מסעירה את המהמרים ברשתצילום: רויטרס

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker