תרגיל ההתשה שעלול להרוג את התביעה הייצוגית החשובה ביותר בשנים האחרונות

כבר שנתיים מתנהלת ייצוגית בסך 50 מיליארד שקל נגד החברות שמפעילות את מאגר תמר. שלושה שבועות לפני הבאת עדים מומחים בנושא תמחור הגז ביקשו חברות הגז לזמן את היועמ"ש, שהתעקש להופיע והשופטת נאלצה לדחות את הדיון ■ לא ברור אם התובע ישרוד את המהלך

עידו באום
מאגר תמר
מאגר תמר צילום: אלבטרוס – צילומי
עידו באום

בעוד כשלושה שבועות היתה אמורה להתרחש דרמה של ממש באולמה של השופטת אסתר שטמר בבית המשפט המחוזי מרכז. שטמר דנה בבקשה לאישור התביעה הייצוגית שהוגשה נגד חברות הגז השותפות במאגר "תמר" על גביית מחיר מופרז בעבור הגז הטבעי. לטענת התובע הייצוגי, משה ניזרי, העלות הזו מגולגלת לחשבון החשמל של הציבור.

התביעה הוגשה על סכום עצום של 50 מיליארד שקל. בעוד שלושה שבועות היו אמורים להעיד ולהיחקר שני מומחים בינלאומיים בתחום תמחור הגז, מטעם התובע ומטעם החברות הנתבעות. ובכן, אל תהיו בלחץ. זה לא יקרה.

בחסות היועץ המשפטי לממשלה זכו בשבוע שעבר נובל אנרג'י, דלק אבנר וישראמקו בניצחון טקטי שימתח את התביעה הייצוגית הזו לעוד זמן רב ועלול להתיש את התובע הייצוגי עד כניעה.

כיצד זה קרה?

השופטת אסתר שטמר
השופטת אסתר שטמר צילום: אתר בתי המשפט

הבקשה לתביעה ייצוגית נגד חברות הגז, שהוגשה באמצעות עורכי הדין גלעד ברנע ויצחק יערי, מתנהלת כבר שנתיים. רק עכשיו, זמן קצר לפני תחילת עדויות המומחים נזכרו עורכי הדין של חברות הגז ממשרד צבי אגמון, לבקש לסלק את התביעה על הסף בגלל אישור מתווה הגז וכן לזמן את היעץ המשפטי לממשלה להתייצב בדיון כדי לייצג את האינטרס הציבורי.

היועץ המשפטי לממשלה, אביחי מנדלבליט, החליט לנצל את סמכותו הייחודית ולהתייצב בהליך, מתוך כוונה לתמוך בבקשת חברות הגז למחוק את התביעה. התייצבות יועץ אינה דבר שבשגרה. מיד עם החלטתו להתייצב בהליך ביקש היועץ מהשופטת שטמר לדחות את הדיונים שנקבעו כבר לפני חודשים רבים, כדי להשמיע את עמדתו הסדורה. השופטת ניסתה להלחיץ את היועץ כדי שיגיש את עמדתו לפני שמיעת העדויות, אבל בשבוע שעבר נאלצה לוותר.

עבור תובע ייצוגי שצריך לממן הבאתו מחו"ל של מומחה בעל שם בינלאומי שפינה את לוח הזמנים שלו לשם כך, העלות של הביטול כבדה. עבור חברות הגז מדובר בהוצאה זניחה. השופטת הודיעה כי בדיון הקרוב תכריע בדבר הוצאות משפט בעקבות הדחייה.

לשופטת שטמר לא היתה ברירה. אילולא נעתרה לבקשת היועץ המשפטי לממשלה לדחיית הדיונים יש להניח שהיה מוגש ערעור לבית המשפט העליון. במצב כזה היתה השופטת שומעת את העדים בשעה שהעליון דן במקביל בערעור על החלטתה. בבית המשפט העליון לא תמיד מקבלים התנהלות כזו באהדה. לכן, השופטת קיבלה את ההחלטה הנכונה מבחינתה.

עו"ד צבי אגמון
עו"ד צבי אגמון צילום: תומר אפלבאום

בחודשים הקרובים ידון לפיכך בית המשפט בשאלה אם לסלק על הסף את התביעה הייצוגית נגד שותפות הגז ב"תמר". אם יוחלט על סילוק התביעה, התובע הייצוגי עשוי לערער לעליון. אם בית המשפט יחליט שלא לסלק את התביעה על הסף, חברות הגז והיועץ המשפטי לממשלה יערערו ללא ספק לבית המשפט העליון. איך שלא מסתכלים זה, התביעה הזאת לא תגיע לדיון מהותי בזמן הקרוב.

הפטור ממונופול לא כולל את תמר

חברות הגז טוענות שיש למחוק את התביעה הייצוגית בין היתר כי מתווה הגז מעניק להן פטור ממעמד של מונופול. אם אמנם כך, אי־אפשר לתבוע את החברות על ניצול לרעה של כוחן המונופוליסטי כדי לגבות מחיר מופרז. החברות טוענות כי מתווה הגז עלול לקרוס אם התביעה תתקבל.

אלא מה? מתווה הגז לא העניק לחברות הגז פטור גורף מחוק ההגבלים העסקיים. לשבחם של מנהלי המשא ומתן מול חברות הגז, ובראשם המשנה ליועץ המשפטי לממשלה אבי ליכט, ייאמר שהם דאגו לסייג את הפטור במתווה. הפטור אינו חל על ניצול לרעה של כוח מונופוליסטי במאגר תמר. המתווה אמנם נותן לחברות הגז הקלות מסוימות גם בקשר לפעילותן במאגר הגז תמר אבל לא בהקשר הזה שמשפיע על היכולת לתבוע את החברות הללו על מחיר מופרז. הפטור העיקרי שניתן לחברות הגז הוא במאגר לווייתן.

לכן, ההתייצבות של היועץ לטובת חברות הגז בעייתית. בעייתית, אבל לא מפתיעה. בשנה האחרונה הצליחה ממשלת נתניהו לחסל כל רגולטור שחסם את הדרך למתווה הגז. כך, הממונה על ההגבלים העסקיים פרופ' דיויד גילה התפטר. היורשת שלו, עו"ד מיכל הלפרין, הודיעה על כוונתה לסגת ממדיניות אכיפת איסור המחיר המופרז של קודמה אך לאחרונה רמז בית המשפט העליון כי אינה רשאית לעשות זאת. אורית פרקש־הכהן, שעמדה בראש רשות החשמל, הודחה במהלך חקיקה שהפך את רשות החשמל לכזו שתלויה בשר האנרגיה, בניגוד לכל המלצות OECD לשמר את עצמאות הרשות.

אפשר לראות את התערבות היועץ מנדלבליט בייצוגית המחיר המופרז עוד אבן בחומת הרגולטורים שביצר ראש הממשלה סביב חברות הגז.

התביעה הייצוגית נגד שותפות מאגר תמר היא אחת התביעות החשובות ביותר שמתנהלות בישראל בימים אלה. לא פחות.

באחרונה חשף אבי בראלי ב-TheMarker כי קבוצת עופר התלוננה בעבר על כך שמאגר תמר העלה את מחיר הגז באופן חד־צדדי כשהפך לספק הגז הטבעי היחיד. האפשרות שמאגר תמר גובה מחיר מופרז גם מחברת החשמל שמגלגלת את העלויות לציבור אינה מופרכת. מעבר לכך, הממונה על ההגבלים העסקיים הלפרין נסוגה אמנם מאכיפת איסור מחיר מופרז על מונופולים, אך זאת לנוכח הגישה שאכיפה כזאת יכולה להיות מקודמת על ידי תובעים ייצוגיים. נדמה שתביעה נגד המונופול החזק במדינה היא המקום הראוי ביותר להעמיד את עילת המחיר המופרז למבחן משפטי לגופו של עניין.

ההחלטה של השופטת שטמר לבטל את עדויות המומחים על טענת המחיר המופרז נראית אם כך עניין טכני, אבל זהו נצחון חשוב מבחינתן של חברות הגז במלחמת ההתשה שלהן נגד התובע הייצוגי ניזרי. אפשר להעריך שהדיונים יימשכו עוד כשנתיים לפני שנגיע לרגע האמת בבירור התביעה, אם הרגע יבוא בכלל.

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג כמחבר התגובה
בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שהינני מסכים/ה עם תנאי השימוש של אתר הארץ