פריצת דרך ישראלית: תחליף אורגני לאנטיביוטיקה בתזונת חיות למאכל

הסטארט-אפ של ד"ר אליעזר סמולר, מומחה למדעי החקלאות, מפתח תוספי תזונה אורגניים עבור חיות המיועדות למאכל. המטרה: הורדת השימוש באנטיביוטיקה במוצרי הבקר והחלב והפחתת הזיהום לסביבה. פריצת הדרך הישראלית שתוביל אותנו לאכילת מזון בריא יותר

גליה היפש
תוכן מקודם
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
סיורים ובדיקות בזמן אמת | צילומים: א.ח. סמולר
גליה היפש
תוכן מקודם

כחלק מהמודעות ההולכת וגוברת בעולם לצריכת מזון בריא, גובר גם החשש מהאנטיביוטיקה ותוספי ההורמונים שמוזרקים לבקר המיועד לאכילה. האנטיביוטיקה משמשת לכמה מטרות מרכזיות בגידול הבשר: לזירוז הגידול, לשיפור ביצועים, למניעת מחלות ולטיפול בהתפרצויות של מחלות בקרב חיות המשק, אולם כאשר בעלי חיים המיועדים למאכל מטופלים באנטיביוטיקה, קיים סיכוי גבוה יותר שהם יישאו חיידקים עמידים, ואז הצרכנים עלולים להיות חשופים אליהם בעצמם.

את הבעיה הזו בדיוק מתכוון לפתור ד"ר אליעזר סמולר, באמצעות הפיתוחים החדשניים ופורצי הדרך עליהם הוא עומל במעבדתו. החברה שהוא הקים, א.ח. סמולר שירותי ייעוץ ומחקר חקלאי בע"מ, מפתחת, מייצרת ומשווקת תוספי מזון אורגניים לבעלי חיים המבוססים על פחם פעיל, במטרה לשפר את בריאותם, להוזיל את עלויות הגידול ולהפחית את הזיהום הסביבתי. תוספי המזון מיועדים לשיפור התפקוד ולטיפול בהפרעות במערכת העיכול של מעלי גירה - בקר וצאן, ולתרנגולות בענף הלול. השימוש בתוספים אלה גורם לכך שמוצרי הבקר והחלב שאנו צורכים יהיו נטולי אנטיביוטיקה ובריאים יותר.

"אנחנו מפתחים תוספי מזון איכותיים להזנת בעלי חיים שמטרתם להוריד את השימוש באנטיביוטיקה. המוצרים שלנו מבוססים על פחם פעיל, תמציות שום ואנזימים שונים והם מאפשרים לשפר את תזונת בעלי החיים ללא אנטיביוטיקה, תוך הפחתת זיהום הסביבה – זאת מכיוון ששאריות האנטיביוטיקה אינן זולגות לסביבה, ושיפור הרווחיות של החקלאי המגדל", מסביר ד"ר סמולר.

הוא מסביר כי השימוש באנטיביוטיקה נועד כדי להתגבר על מחלות שונות, מסלמונלה ועד זיהומי מעיים, אולם במהלך השנים החיידקים פיתחו עמידות לאנטיביוטיקה ונוצרו וריאנטים למחלות אלה. "המוצרים שלנו מטפלים במחלות מסוג זה, והם נחשבים אורגניים וידידותיים לסביבה ולמשתמש. הם גם פועלים לטובת בעלי החיים. הצלחנו להוכיח בניסויים רבים, ובפועל בשטח, שניתן להגיע לתוצאות טובות מאוד בשימוש במוצרים אלה במקום שימוש באנטיביוטיקה".

טיפול בפסולת חקלאית ומיחזורה צילום: א.ח. סמולר

כיום החברה ממנפת את הפיתוחים והידע שלה גם לזיהוי צמחים וחומרים נוספים שמהם ניתן להפיק מוצרים המתחרים בטיפולים אנטיביוטיים. "בתחום הביצים למאכל, למשל, ניתן להוריד זיהומים ולשפר את ניקיון הביצים באמצעות חומרים אורגניים, המהווים תחליף לאנטיביוטיקה. הביצים יהיו נקיות יותר ופחות מזוהמות, וכך תיקטן תפוצת הסלמונלה וחיידקי מעיים נוספים", מסביר ד"ר סמולר.

מעבדה לבדיקת איכות המזון לבעלי חיים
ד"ר אליעזר סמולר, מייסד ומנכ"ל החברה, פעיל בתחום מדעי החקלאות יותר משלושה עשורים. ב-1996 הוא קיבל תואר Ph.D מאוניברסיטת רדינג באנגליה (Reading), כאשר מחקר הדוקטורט התמקד במודלים מתמטיים לחיזוי ריכוזי חלבונים בחלב על פי מרכיבי המנה הניתנים לפרות חולבות. מחקר הפוסט-דוקטורט שלו באוניברסיטה העברית בירושלים, במחלקה למדעי בעלי חיים (1996-1997), התמקד בהגדלת תצרף חלבון החלב באמצעות סימנים אנדוקריניים ותזונתיים. לאורך השנים הוא השתתף במשלחות מקצועיות מטעם משרד החקלאות לסין, לאתיופיה ולסורינם.

בנוסף לפיתוח תוספי המזון, א.ח. סמולר מפעילה מזה שנים מעבדה גדולה ומובילה הבודקת את איכות מזון בעלי החיים בישראל. המעבדה לבדיקת מזונות לבעלי חיים מספקת אנליזות למרכזי מזון רבים בישראל, רפתות, מפעלי מזון וחקלאים כחלק מתהליכי בקרת איכות המזון במשק הבקר והחלב. המעבדה עושה שימוש בטכנולוגיות חדשות במטרה לפתח את תחום החקלאות המדייקת במספוא בישראל, ומציעה שירות בדיקות מספוא, תחמיץ, גרעינים ותערובות מזון בשטח עם תוצאות בזמן אמת, באמצעות מכשור הדמייה אינפרא-אדום (NIR). "על ידי שימוש באמצעי מדידה בתחום האינפרה אדום, אנחנו מצליחים למדוד בזמן אמיתי כל מיני הרכבים כימיים במזון", מסביר ד"ר סמולר.

מוצר החברה על מדף קואופרטיב פרולסה באורוגוואיצילום: א.ח. סמולר

"אנחנו כל הזמן מנסים לפתח אנליזות מתקדמות לזיהוי רכיבי מזון", מסביר ד"ר סמולר, "וזה בהחלט חלק מהתפיסה שלנו להורדת השימוש באנטיביוטיקה והפחתת הפרשת המזהמים לסביבה. אנחנו פועלים ללא הפסקה כדי לשפר את תחום זיהוי וגילוי החומרים המזהמים במזון בעלי חיים וכיצד לשחרר אותם בצורה מבוקרת מבלי לפגוע בסביבה".

מי הם לקוחות החברה בתחום תוספי המזון האורגניים?
"אנחנו מוכרים בישראל למגדלי בקר וצאן רבים, כאשר בזמנו ייצאנו המון למגדלי הבקר בדרום אמריקה, בצ'ילי, במקסיקו ובאורוגוואי, אך הפעילות הזו נפגעה בעקבות הקורונה. כרגע אנחנו ממתינים לכך שהשווקים שם ייפתחו שוב. בנוסף, המוצרים שלנו נמכרים גם ברוסיה".

למוצרים האורגניים יש היתכנות מבחינת עלות-תועלת?
"בהחלט. המוצרים שלנו תחרותיים ביותר מבחינת המחיר, וצריך לקחת בחשבון שעלות-תועלת של שימוש באנטיביוטיקה לטווח ארוך היא בעייתית מאוד".

מה החזון שלך להמשך הדרך?
"החברה היא גוף מדעי, סטארט-אפ אטרקטיבי מאוד שצריך למנף אותו. נשמח להתחבר לגורם כמו רשת לשיווק מזון או יצרנית מזון שתדאג למנף ולשווק את המוצרים שלנו ברחבי העולם. החברה יציבה ורווחית, ויש הוכחה עסקית והיתכנות כלכלית למוצרים שלנו. זו יכולה להיות פריצת דרך עצומה מכיוון שבסופו של דבר התוצאה של השימוש במוצרים שלנו היא שאנחנו כבני אדם נאכל אוכל בריא יותר. אנחנו מביאים את הבשורה החדשה לחובבי האוכל האורגני".