תיק מניות

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

לרשימת הקריאה המלאה לחצו כאן

הצרפתים שהקדימו את זמנם

הקונקורד, רשת Minitel וסיטרואן DS הם שלוש דוגמאות למוצרים טכנולוגיים שהקדימו את זמנם, ואת המתחרים שלהם, בעשרות שנים

ההיסטוריה של הטכנולוגיה היא אחד מתחומי המחקר המרתקים ביותר שיש, וכפי ששמה רומז, היא מתחקה אחר סיפורי המצאתן של טכנולוגיות, הפצתן בחברה או כשלונן. הסיפורים המעניינים ביותר אולי הם אלו של טכנולוגיות והמצאות שהקדימו את זמנן. באמירה זו הכוונה היא שטכנולוגיות אלו היו מתקדמות מאוד בתקופה בה הן הוצגו, אבל במקרים רבים דווקא עובדה זו בדיוק היתה אבן הנגף שגרמה לכשלונן – הטכנולוגיה עבדה, אבל החברה באותה תקופה לא היתה בשלה לקבלה ולאמצה.

יש דוגמאות רבות לטכנולוגיות שהוצגו, נכשלו, ורק לאחר שנים ארוכות אומצו שוב. כך היה למשל במקרה של המכונית החשמלית: כבר בתחילת המאה העשרים הוצעו למכירה מכוניות חשמליות (וגם היברידיות), אבל אלו נזנחו לטובת מכוניות בעלות מנוע בעירה פנימית. באמצע שנות התשעים המכונית החשמלית "חזרה" הודות לשינויי רגולציה בארה"ב, אבל נסיבות פוליטיות גרמו ליצרנים "לקבור" אותן, עד למצב שבו מכוניות חשמליות שכבר היו בשימוש אצל לקוחות הושמדו. רק היום, יותר ממאה שנים אחר המצאתה, המכונית החשמלית שוב רלבנטית ומתחילה לתפוס תאוצה, תרתי משמע.

כמובן שלא תמיד טכנולוגיות חדשות ומהפכניות נכשלות, ולפעמים הן מצליחות, מאומצות על ידי הקהל ואפילו גורמות למהפכות ומשנות סדרי עולם – הדפוס, הטלגרף, הרכבת והמצאות רבות אחרות עשו בדיוק זאת.

אז הנה שלושה סיפורים על מוצרים טכנולוגיים שבעת הצגתם הקדימו את זמנם והשיגו את המתחרים שלהם בפער עצום. ויש גם טוויסט שפרנקופילים (אוהבי צרפת) יאהבו במיוחד – כל שלוש הדוגמאות הן מצרפת וממחישות את היכולת הטכנולוגית של הצרפתים שבדרך כלל (ובמידה רבה של חוסר צדק) לא זוכה להערכה לה היא ראויה.

הקונקורד – לטוס במהירות הקול

כבר בשנת 1969, לפני חמישים שנים כמעט, אם היו לכם 10,000 דולרים פנויים, הייתם יכולים לטוס ולהגיע מפריז לניו-יורק תוך שלוש וחצי שעות בלבד, וזאת לעומת טיסה של שמונה שעות ויותר, גם היום. להישג המדהים הזה אחראי מטוס הקונקורד – מטוס הנוסעים העל-קולי הראשון שהוצג על ידי Sud Aviation הצרפתית יחד עם BAC הבריטית במשותף בשנת 1969. הקונקורד אמנם לא היה המטוס העל-קולי המסחרי הראשון, קדם לו הטופולוב TU-144 הרוסי, אלא שהקונקורד היה הראשון שהטיס נוסעים ולא רק מטען. הוא הונע על ידי ארבעה מנועי סילון טורבו-ג'ט מתקדמים, היה לו חרטום ששינה את זוויתו, כנפי דלתא ארוכות וצרות בצורת משולש ומערכת Fly-by-wire, הראשונה במטוס נוסעים. חשוב מכל – הקונקורד טס בגובה כפול מזה של מטוס נוסעים רגיל, והגיע למהירות מרבית של 2.04 מאך, יותר מכפול ממהירות הקול! כ-14 מטוסי קונקורד בלבד שימשו בקווים מסחריים, ולאחר התרסקות טיסת אייר-פראנס 4500 בפריז בשנת 2000 השימוש בו פחת עד להפסקת הטיסות המסחריות ולהשבתת הקונקורד בשנת 2003. הקונקורד הקדים את זמנו וההצלחה שלו היתה טכנולוגית ותדמיתית, אבל מבחינה מסחרית הוא היה כשלון. אבל זה לא אומר שהרצון לטוס מהר יותר נזנח -  חברת איירבס רשמה ממש לא מזמן פטנט על מטוס שיגיע למהירות של 4.5 מאך,  נאסא וצבא ארה"ב משתפים פעולה עם חברות כמו בואינג ולוקהייד מרטין בפיתוח מטוס מנהלים שיגיע מלונדון לניו-יורק תוך שעה וחצי, וגם חברות בבריטניה ובסין עובדות על פיתוח מטוסי היפר-קוליים. 

הקונקורד - מפאריז לניו-יורק תוך שלוש וחצי שעות, כבר ב-1969
Wikimedia Commons Andre Cros CC BY-SA 4.0

האינטרנט של הצרפתים

כבר בתחילת שנות השמונים, כשבארץ עוד לא היתה אפילו טלביזיה מסחרית, הצרפתים נהנו משירות דמוי-אינטרנט בשם Minitel. חברת PPT הצרפתית חילקה למנויי הטלפון שלה מסופים עם מסך ומקלדת אותם הם חיברו לקו הטלפון. באמצעות מסוף זה יכלו המנויים, ששילמו על זמן "הגלישה", לבצע חיפושים בספר הטלפונים ובשירותי מידע נוספים, להזמין מוצרים בדואר, לרכוש כרטיסי רכבת וטיסה, ואפילו להעלות מודעות מקוונות ולהשתתף בצ'אטים מקוונים. המערכת כולה היתה מבוססת על טכנולוגיית מיתוג-מנות – בדיוק אותה טכנולוגיה עליה מבוססת רשת ה-WWW של היום – אבל הצרפתים הקדימו את האמריקנים, ואת העולם כולו, בקרוב לחמש-עשרה שנים. השירות זכה לפופולריות רבה, ובשנת 1999 היו מחוברים אליו כמעט עשרה מיליון מסופים (כולל מחשבים אישיים). רשת Minitel נזנחה בשנת 2012, ובאופן פרדוקסלי דווקא בגללה התעכבה חדירת רשת האינטרנט בצרפת. 

מסוף Minitel משנת 1982
Wikimedia Commons Deep Silence CC BY 2.5

סיטרואן DS – מכונית העתיד

סיטרואן שנוסדה בשנת 1919 היא מיצרניות הרכב הוותיקות בעולם ולאורך ההיסטוריה שלה היא ייצרה מכוניות פורצות דרך רבות כמו ה-2CV (דה-שבו) והטרקסיון אוונט. אבל גם ההיסטוריה המפוארת של החברה לא הכינה את עולם הרכב להשקתה של המכונית המתקדמת ביותר בעולם במסגרת תערוכת הרכב של פאריז בשנת 1955. סיטרואן DS, שהודות לדרך בה מבוטא שמה בצרפתית (Déesse) זכתה לכינוי "האלילה", היתה מכונית שכמותה לא נראתה עד אז בעולם. העיצוב שלה, פרי יצירתם של הפסל והמהנדס התעשייתי פלמיניו ברטוני ומהנדס האווירונאוטיקה אנדרה לה-פברה, היה רדיקלי ומקורי. אבל גם מעבר למראה החיצוני המדהים, ה-DS היתה חדשנית מבחינה טכנולוגית אולי יותר מכל מכונית אחרת לפניה. היו לה פנסים ראשיים שנעו אל כיוון הפנייה, מערכת מתלים הידראולית, הגה כוח, תיבת הילוכים חצי-אוטומטית ללא דוושת מצמד, דוושת בלם חדשנית בצורת כדור, לוח שעונים מפלסטיק, גג עשוי פיברגלס להפחתת המשקל העצמי ועוד ועוד חידושים שהיו עתידניים ויוצאי דופן באותה תקופה. ה-DS זכתה להצלחה מיידית – 12,000 הזמנות התקבלו כבר ביום השקתה – ויוצרה לאורך כעשרים שנים, ללא שינוי מהותי כמעט לאורך כל התקופה. 

שארל דה-גול ב-DS הנשיאותית שלו בשנת 1963
Wikipedia Gnotype CC ASA 3.0

שלושה סיפורים דומים אך שונים

מלבד היותם צרפתים ומקור לגאווה לפרנקופילים באשר הם, המשותף לקונקורד, ל-Minitel ולסיטרואן DS הוא שהם הקדימו את זמנם בעשרות שנים והציעו יכולות חסרות תחרות. אבל יש גם שוני בסיפורים. הקונקורד היה כשלון מסחרי, ה-DS דווקא הצליחה אבל הדגמים שבאו בעקבותיה התקשו למלא את הנעליים הענקיות שהיא הותירה אחריה. רשת Minitel לעומת זאת זכתה לפופולריות גדולה ומיליונים השתמשו בה, עד שהיא נכחדה ופינתה את מקומה לרשת אחרת, חדשה ופתוחה יותר.

אבל הפואנטה המרכזית היא שהחשיבות והרלבנטיות של מוצרים שמקדימים את זמנם, בין אם הם מצליחים בזמן אמת או לאו, טמונה באופן בו הם משפיעים על התחום אליו הם משתייכים. למרות כשלון הקונקורד, השאיפה להטיס נוסעים במהירות גבוהה ממהירות הקול עדיין רלבנטית ויצרניות המטוסים משקיעות בו רבות גם היום. רשת Minitel אולי נכחדה אבל רשת תקשורת מבוזרת על בסיס טכנולוגיית מיתוג-מנות כבר מהווה חלק מהמציאות היומיומית של כולנו, וגם הטכנולוגיות פורצות הדרך של סיטרואן DS נמצאות היום ביותר ויותר מכוניות סדרתיות, ובתוכן גם בדגמי DS החדשים שמחזירים עטרה ליושנה.   

כתבות שאולי פיספסתם

*#