המדען שערך שינויים גנטיים בתינוקות ירד למחתרת; אבל הניסוי שלו ממשיך להדהד

עריכה גנטית היא דבר שעליו חלמו בעולם המדע כבר ממזמן. אם הדנ"א שלנו הוא ספרייה ענקית שבה יש הוראות כיצד לבנות את הגוף שלנו ולתחזק אותו, המחשבה על שינוי הטקסטים שכתובים בספרים היא מרגשת

מוח
יואב מה-טוב
החוקר הסיני הא, שביצע את הניסוי בתאומות
החוקר הסיני הא, שביצע את הניסוי בתאומותצילום: Mark Schiefelbein/אי־פי
מוח
יואב מה-טוב

בדיוק היום לפני שנה התרחש אירוע שזיעזע את הקהילה המדעית עד היסוד: המדען הסיני הא גי'אנקוי הודיע על לידתן של ננה ולולו, שתי תינוקות שהוא ערך ושינה להן את הקוד הגנטי במטרה להפוך אותן לחסינות לאיידס.

עריכה של הדנ"א מעולם לא בוצעה בבני אדם לפני כן, עדיין לא נקבע האם זה אתי וכיצד בטוח ונכון לעשות זאת. ובכל זאת, אדם אחד החליט לעשות זאת על דעת עצמו, והרעיד את העולם.

עריכה גנטית היא דבר שעליו חלמו בעולם המדע כבר ממזמן. אם הדנ"א שלנו הוא ספרייה ענקית שבה יש הוראות כיצד לבנות את הגוף שלנו ולתחזק אותו, המחשבה על שינוי הטקסטים שכתובים בספרים היא מרגשת. אפשר לתקן מוטציות שנוצרות בדנ"א וכך לרפא מחלות, אבל אפשר כבר לחשוב רחוק יותר ולדמיין עולם שבו חיים בני אדם משופרים עם יכולות על שהם השיגו בעקבות שינויים בדנ"א.

המחשבות נהפכו ליותר מציאותיות עם השנים, ובעשור האחרון הצליחו חוקרים לנצל מערכת בשם "קריספר-קאס9" שקיימת בחיידקים, כדי לבצע לראשונה עריכה של הדנ"א בחיות מעבדה.

באטמן, וונדר-וומן וסופרמן
האם בקרוב נראה בני אדם עם יכולות על?צילום: צילום: יח"צ

המחשבה להשתמש בטכנולוגיה גם בבני אדם עלתה כאופציה יותר ויותר בשנים האחרונות. אך כאמור, לא כל טיפול נכנס לשוק מיד. ועדות אתיקה קיימות כדי לאשר רק טיפולים שמוגדרים כיעילים ובטוחים לשימוש, וכדי למצוא את הדרך הנכונה להפוך טיפול בבעלי חיים למתאים לשימוש בבני אדם.

הא, כמובן, לא קיבל אישור מאף ועדת אתיקה ופעל על דעת עצמו, דבר שמעלה הרבה שאלות לעתיד. למדענים יש ידע וכוח משמעותיים, אם כל אחד יוכל לנצל אותו כדי לעשות ככל העולה על רוחו בלי לתת על כך את הדין, ההשלכות עלולות להיות מרחיקות לכת.

במקרה הנוכחי, הקהילה המדעית הגיבה יחסית מהר, היקף הביקורת הכלל עולמית כלפי מעשיו של הא גרמו לו לאבד את משרתו הן באוניברסיטה והן בחברה שהקים, וממשלת סין פתחה נגדו בחקירה. מחוקר צעיר ומבטיח, נראה שהוא סיים את דרכו בעולם המדע. הא עצמו ירד למחתרת, ומאז ינואר האחרון לא שמענו ממנו ואיננו יודעים מה מעשיו כיום.

כיצד נערך הגנום של התינוקות:

חוקרים עשו הפריה מלאכותית של ביצית וזרע
לביצית המופרית מוחדר ה"קריספר": רנ"א-מוליך שאליו מחובר חלבון
הרנ"א-מוליך מוביל את החלבון לנקודה ספציפית בגנום
החלבון חותך את המקטע בגנום, שנקרא CCR5, ומנטרל אותו
העובר מתפתח ללא הגן CCR5, שאחראי לייצור החלבון שדרכו וירוס ה-HIV  חודר לתא
התינוקת שנולדה ללא ה- CCR5בשני עותקי הגנום שלה - אמורה להיות חסינה ל-HIV  אך חשופה לווירוסים אחרים

ככל שעבר הזמן הסתבר שהא לא עבד לבד, והתייעץ לאורך הדרך עם כמה מדענים חשובים בעולם העריכה הגנטית, שחלקם אף נתנו לו את ברכתם. עם זאת, לאחר שהא חשף את ממצאיו, איש מהם לא גיבה אותו, וכשהקשרים החלו להיחשף, רבים מהם גינו את המעשה וטענו שלא ידעו מה כוונתו של הא, או שלא האמינו שהוא באמת מתכנן לעשות את מה שעשה.

ומה באשר לפעוטות עצמן? דבר אחד ודאי: הניסוי נכשל. הא הודה בעצמו בכך שהוא לא הצליח ליצור את השינוי בדנ"א שייחל לו בכל תאי הגוף של ננה ולולו, והן אינן חסינות ל-HIV. אך מעבר לכך, לא פורסם מעולם מידע על רופאים שבדקו אותן וראו מה מצבן.

מחקרים על אותו שינוי שהא ניסה לעשות מראים שהשינוי יכול להעלות את הסיכון לחלות במחלות שונות (אם כי מנגד, מחקר אחר מציע שהשינוי משפר את יכולות הזיכרון), אך האם ננה ולולו בריאות? איננו יודעים. יתרה מכך, כשהא פירסם את הצהרתו לפני שנה, הוא אמר שאישה נוספת נמצאת כרגע בהריון. אותה אישה אמורה היתה ללדת מאז, אך פרטיה והמצב של הילוד לא ידועים לנו.

היום, שנה אחרי, יש לנו עוד הרבה מה ללמוד מהפרשה. עריכה גנטית כנראה כן תיכנס לשימוש בבני אדם מתישהו בשנים הבאות. גם אם כיום המחשבה על שינוי של הדנ"א שלנו נשמעת מפחידה, ברגע שיהיו יתרונות רפואיים ברורים, נתרגל גם לזה כמו שקיבלנו טכנולוגיות אחרות.

השאלה הגדולה היא מה יהיה כשיבוא הא הבא? האם התגובה החמורה על מעבר כה חריף על האתיקה המדעית תספיק כדי להרתיע אותו? ומה אם בשם הכסף או הקדמה הטכנולוגית הוא יצפצף על הכל ויבצע את תוכניתו?

בעולם שבו הטכנולוגיה מתפתחת במהירות כה גבוהה, אנחנו צריכים להתחיל לחשוב על מוכנות למצבים כאלה, כאנשים פרטיים וכחברה אנושית שלמה.

מוח

יואב מה-טוב | |סיור מוחות

יואב מה-טוב, דוקטורנט למדעי המוח מהאוניברסיטה העברית ואיש תוכן ב"פרויקט המוח האנושי" של האיחוד האירופי. מעביר הרצאות העשרתיות לכל הגילאים במטרה לחשוף את עולם מדעי המוח בצורה חווייתית גם למי שלא למד את הנושא מעולם. פרטים נוספים ניתן למצוא באתר.

תגובות

הזינו שם שיוצג כמחבר התגובה
בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שהינני מסכים/ה עם תנאי השימוש של אתר הארץ