המחקר שניסו להעלים - והמחלה מאחורי הסרט של וויל סמית' - סיור מוחות - הבלוג של יואב מה-טוב - TheMarker
תיק מניות

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

לרשימת הקריאה המלאה לחצו כאן

המחקר שניסו להעלים - והמחלה מאחורי הסרט של וויל סמית'

הפתולוג בנט אומאלו ביצע ב-2002 נתיחה לאחר המוות לשחקן הפוטבול מייק וובסטר, שנפטר בגיל 50 לאחר שסבל מירידה קוגניטיבית ומדיכאון חריף. אומאלו חשד שמדובר בסוג של דמנציה, אולם ליגת הפוטבול האמריקאית קרא לגנוז את המחקר

וויל סמית'
אי־פי

פוטבול אמריקאי הוא ספורט קשוח ומאוד פיזי. השחקנים חוטפים באופן קבוע מכות קשות, ולעתים סובלים מזעזוע מוח ומפציעות ראש. אך בעשור האחרון הסתבר שהחשיפה החמורה הזו יכולה לגרום למחלה קשה הרבה יותר.

לאורך השנים הופיעו כמה עדויות על מתאגרפים שסבלו מדמנציה, אולם מי שהעלה את הנושא לכותרות הוא הפתולוג בנט אומאלו, שביצע ב-2002 נתיחה לאחר המוות לשחקן הפוטבול מייק וובסטר, שנפטר בגיל 50 לאחר שסבל מירידה קוגניטיבית ומדיכאון חריף ומת מוות פתאומי. אומאלו חשד שמדובר בסוג של דמנציה וערך בדיקות מקיפות יותר, שבהן הוא גילה ריכוז משמעותי של צברי "טאו" במוח של וובסטר. אלו הם חלבונים המרכיבים את השלד של התאים, ובמחלת אלצהיימר הם מתקבצים לצברים בתוך תאי העצב שבמוח ולוקחים חלק משמעותי בתהליך שמוביל להריסתם.

מייק וובסטר
Sporting News via Getty Images

כשאומאלו פירסם את ממצאיו, הוא הותקף על ידי ה-NFL, הגוף שאחראי על ליגת הפוטבול האמריקאית המובילה, שקרא לגנוז את המחקר. אך עם השנים התגלו עוד ועוד מקרים של שחקני פוטבול וספורטאים נוספים שצברי הטאו נמצאו במוחם בנתיחה שלאחר המוות. השינוי החל לפני חמש שנים, לאחר שה-NFL נאלצה לשלם קרוב למיליארד דולר פיצויים בתביעת ענק שהגישו נגדה שחקני פוטבול. כיום האיגוד מכיר במחלה הזו ואף מסייע במימון מחקרים שלה. על סיפורו של אומאלו גם יצא סרט בכיכובו של וויל סמית' בשם "בלתי הפיך".

המחלה זכתה לשם "אנצפלופתיה טראומטית כרונית" (או בקיצור CTE) ויש המכנים אותה "תסמונת המתאגרפים". כמו אלצהיימר, גם היא סוג של דמנציה. המאפיין המרכזי שמגדיר דמנציה היא הידרדרות הדרגתית ביכולות המוח שנובעת ממוות מתמשך של תאי עצב. לכל דמנציה יש את הגורם שלה. במקרה של אלצהיימר עדיין איננו מבינים את הגורמים כמו שצריך, אולם במקרה של CTE הגורם הוא ככל הנראה פגיעות הראש החוזרות ונשנות.

בנוסף לירידה הקוגניטיבית האופיינית לסוגי דמנציה רבים, ל-CTE יש סימפטומים שאופייניים לה יותר כגון אימפולסיביות, אגרסיביות יתר, וכן דיכאון, צריכה מוגברת של אלכוהול וסמים ונטייה לאובדנות. המחלה לא מתפרצת ממש בתקופה שבה פגיעות הראש מתקיימות, אלא רק לאחר שנים, ולרוב השחקנים בשלב הזה כבר פורשים ונאלצים להתמודד עם מצב חדש וקשה שנופל עליהם מהשמים.

מובן שלא רק שחקני פוטבול נמצאים בסיכון אלא גם ספורטאים מענפים אחרים שבהם יש סיכוי לפגיעות ראש כמו אגרוף, היאבקות או הוקי קרח. המחלה נצפתה גם אצל אנשים שנחשפו לאלימות חוזרת ונשנית, וגם אצל חיילים בצבא האמריקאי, שכנראה נחשפו לפגיעת ראש תוך כדי השירות.

פוטבול
Mark J. Rebilas/רויטרס

השכיחות של המחלה כנראה גבוהה מאוד בקרב אוכלוסיות הסיכון. היה מחקר שבחן מאגר של מוחות שנתרמו ומצא שיותר מ-90% משחקני הפוטבול שמופיעים במאגר לקו ב-CTE, חוקרים אחרים מצאו שגם בקרב שחקני פוטבול חובבים יש סיכוי של כ-33% ללקות במחלה. ייתכן שהמחקרים הללו מוטים, משום שסביר לחשוב שמי שמרגיש ירידה קוגניטיבית או פגיעה במוח ייטה לתרום את מוחו למדע יותר מאשר אדם בריא, אך עדיין מדובר באחוזים גבוהים באופן מטריד, וחשוב לזכור שיש כמה מחקרים שמראים שתוחלת החיים של שחקני פוטבול נמוכה משמעותית פחות מממוצע האוכלוסייה.

ישנם ספורטאים שספגו פגיעות ראש קשות לאורך הקריירה ולא פיתחו CTE, ועדיין לא ברור האם יש גורמים נוספים שיכולים להגדיל או להקטין את הסיכוי ללקות בה. בנוסף, ניתן כיום לאבחן אותה רק לאחר המוות. אך גם אם כן תימצא הדרך לאבחן כשהחולה עוד חי, עדיין אין לה טיפול יעיל. אולי מלבד דבר אחד: מניעה. הפוטבול של ימינו כבר נחשב הרבה יותר בטוח מאשר המשחק ששוחק לפני עשרות שנים, אבל ייתכן שמחקרי המשך יחייבו שינוי של החוקים כך שיהיה אפשר להגן יותר על בריאות השחקנים.

הרשמה לניוזלטר

כל הסקירות בזירת הניתוחים של TheMarker - בתיבת המייל שלכם

ברצוני לקבל ניוזלטרים, מידע שיווקי והטבות


תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר TheMarker

סדר את התגובות

עוד פוסטים מזירת הניתוחים

נגיד הבנק הפדרלי של ארה"ב, ג'רום פאואל

אי העקביות בשוק מחייבת עמדת הגנה

לתשואות ומניות קורלציה שלילית: מניות עולות כשהשוק צופה צמיחה, ואילו אג"ח ממשלתיות עולות כשמשקיעים צופים האטה. אז מדוע ביקוש מתמיד לאג"ח ממשלתיות הביא תשואות לרמות הנמוכות מאז 2016, כשטראמפ נבחר לנשיא באותו זמן שהמניות שוברות שיאים פעם אחר פעם?

כתבות שאולי פיספסתם

*#