אוהבים קפה? תגידו תודה למוח שלכם

לאורך השנים האמינו רבים שאנחנו מגיעים לעולם כשהתכונות המרכזיות שלנו מולדות. לעומתם, אחרים האמינו שהמוח הוא לוח חלק שרק מחכה שיכתבו בו. מי צדק?

מוח
יואב מה-טוב
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
אספרסו
נבדק שהחזיק בידו ספל קפה חם נטה להעריך אדם שזה אתה פגש כבעל אישיות חמה

האם אנשים כישרוניים נולדים עם היכולות שלהם או רוכשים אותן במהלך חייהם? זוהי רק דוגמה לשאלה שאפשר לשאול במסגרת אחד הוויכוחים הקלאסיים במדעי המוח: מה מולד ומה נרכש.

לאורך השנים האמינו פילוסופים ואנשי מדע רבים שאנחנו מגיעים לעולם כשהתכונות המרכזיות שלנו מוטבעות בתוכנו, כלומר אנחנו נולדים איתן. לעומתם, אחרים האמינו שהמוח הוא "טאבולה ראסה", לוח חלק שרק מחכה שיכתבו בו, ושהחוויות והאירועים שאנחנו עוברים לאורך החיים מעצבים ומשנים אותנו.

בעבר סיפרתי שאחד התחומים המרכזיים שבו ניטש הוויכוח הזה הוא למידת שפה: הרי אנחנו בעלי החיים היחידים עם שפה כה מורכבת, האם זה משום שלמדנו אותה, או משום שהיא מוטבעת לנו בדנ"א? אך יש עוד אין סוף דוגמאות נוספות. למשל, כשילד מפגין את אותן תכונות כמו הוריו, ייתכן שזה קורה כי הוא קיבל את התכונות בתורשה, אך גם ייתכן שהוא פשוט הביט בהוריו ולמד מהם, וקשה להכריע מה נכון.

כיום, רוב הקהילה המדעית מסכימה שאין תשובה אחת גורפת להכל. המנגנונים הבסיסיים של המוח שמאפשרים את כל היכולות המיוחדות שלו הם מנגנונים מולדים, וייתכן ששוני גנטי יכול לגרום למנגנונים האלה לפעול מעט שונה אצל אדם מסוים, מה שיתבטא בכך שהוא יהיה כישרוני יותר בתחום ספציפי בהשוואה לאחרים. עם זאת, ככל שהמחקר מתקדם, אנחנו נדהמים לגלות יותר ויותר כמה משמעותי הוא דווקא החלק הנרכש, מה שאנחנו משיגים ומשפרים באמצעות למידה, ולא כי נולדנו איתם. מספיק להסתכל על עולם החי כדי לראות את זה.

זחל שאך בקע מביצה כבר מסוגל לזחול ולתפקד בכוחות עצמו. כל המידע החשוב שעוזר לו לשרוד בעולם באופן עצמאי כבר מתוכנת לו במערכת העצבים, הוא נולד איתו. לעומתו, התינוק האנושי הוא היילוד חסר הישע ביותר בכל עולם החי, הוא לא מסוגל לתפקד לבד עד גיל מאוד מאוחר, ולמעשה ממשיך ללמוד ולשפץ את ההתנהגות שלו גם עשרות שנים אחרי הלידה. זהו אחד החסרונות במוח מפותח, שכן יש מקום מוגבל בתוך תעלת הלידה, ולכן תינוקות נולדים עם מוח קטן יחסית, והוא ממשיך לגדול ולהתפתח גם לאחר הלידה.

אבל החיסרון הזה הביא איתו גם יתרון: גמישות מאוד גדולה. הזחל הקטן יודע כבר מלידתו מאילו איומים הוא צריך להרתע. לעומת זאת, אנחנו לומדים את רוב הסכנות שלנו עם הזמן. אבל אם העולם ישתנה ויופיעו סכנות חדשות, למשל אם במקום נמרים נצטרך להירתע מכבישים סואנים, הזחל המתוכנת מראש לא יצליח להתמודד עם התופעה, אך לעומתו דווקא חוסר המולדות והצורך ללמוד כל דבר - הוא זה שמאפשר לנו להתמודד גם עם סכנות מסוג חדש.

תינוק יושב על מיטה ועליו מונח כינור
גם אם לא נולדתם עם כישרון יוצא דופן בתחום מסוים, למידה, תרגול ועבודה קשה לאורך זמן יכולים להביא אתכם לרכוש יכולות חדשותצילום: ID 176051 © Andrew Taylor | Dre

אתן דוגמה נוספת: ילדים נרתעים מאוד מאוכל מר משום שהטעם המר נועד לאותת לנו על קיומם של רעלנים באוכל. עם זאת, גם התכונה הכנראה-מולדת הזו היא בת שינוי. קפה הוא מר, ובעולם המודרני שבו אנשים פעילים שעות רבות מאוד, רבים צורכים אותו באופן יומיומי ואפילו אוהבים את זה. כל זה התאפשר רק משום שניתן לשנות את המערכת בעת הצורך באמצעות למידה.

העולם המודרני משתנה במהירות היסטרית. אורח החיים בין דור אחד לזה שאחריו נראה אחרת לגמרי. לו הכל היה טבוע בנו מראש, לא היינו מסוגלים לשרוד בעולם כזה (וכנראה שמלכתחילה גם לא ליצור את השינויים הללו), אבל הגמישות הגדולה של המוח, שנובעת מהצורך ללמוד כל דבר, מאפשרת לנו להתמודד עם העולם מצוין.

מעבר לכך, הגמישות היא חדשות טובות לכולנו, משום שגם אם לא נולדתם עם כישרון יוצא דופן בתחום מסוים, למידה, תרגול ועבודה קשה לאורך זמן (ואין פה לצערי נוסחאות קסם כפי שרבים מנסים להציג, רק הרבה יזע ודמעות), יכולים להביא אתכם לרכוש יכולות חדשות, ואפילו לצבור בהם מומחיות.

מוח

יואב מה-טוב | סיור מוחות

יואב מה-טוב, דוקטורנט למדעי המוח מהאוניברסיטה העברית ואיש תוכן ב"פרויקט המוח האנושי" של האיחוד האירופי. מעביר הרצאות העשרתיות לכל הגילאים במטרה לחשוף את עולם מדעי המוח בצורה חווייתית גם למי שלא למד את הנושא מעולם. פרטים נוספים ניתן למצוא באתר.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker