עלייתה ונפילתה של הסופר-ליג

אין ספק שהכדורגל העולמי צריך לעבור רפורמה. ההתנהלות הכלכלית של הרבה מועדונים אינה בריאה, לוח המשחקים צפוף מאוד ונדמה לעתים שלא עושים מספיק בשביל להפוך את הענף לתחרותי יותר. אבל הפתרון הוא לא ליגה סגורה שתפגע עוד יותר בספורטיביות של הענף

שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
ריאל מדריד זוכה בליגת האלופות, ב-2018
ריאל מדריד זוכה בליגת האלופות, ב-2018צילום: Matthias Schrader / AP

היריבות בין ארסנל לצ'לסי, שנפגשות במסגרת הדרבי של צפון מערב לונדון, היא לא הגדולה ביותר בכדורגל האנגלי, אבל אי אפשר להתעלם מכך שיש מתיחות בין אוהדי הקבוצות – ושמדובר באחד המשחקים המסקרנים ביותר שיש לכדורגל הבריטי להציע. כתבה שפורסמה בבליצ'ר ריפורט ב-2014 דירגה את ארסנל במקום השני ברשימת היריבות של צ'לסי.

בשבוע שעבר התאחדו אוהדי שני המועדונים באופן מפתיע סביב מטרה משותפת: מחאה נגד הקמת הסופר-ליג. בלילה שבין יום ראשון ליום שני, בשבוע שעבר, הודיעו 12 קבוצות בכירות בכדורגל האירופי, ובהן ארסנל, טוטנהאם, מנצ'סטר יונייטד, מנצ'סטר סיטי, צ'לסי, ליברפול, אינטר, יובנטוס, מילאן, אתלטיקו מדריד, ברצלונה וריאל מדריד, על הקמת ליגה סגורה שמטרתה להתחרות בליגת האלופות – שנחשב למפעל היוקרתי ביותר בכדורגל האירופי. שלושה מועדונים נוספים צפויים היו להצטרף אליו בהמשך.

אחת הסיבות העיקריות להקמת הליגה היא כלכלית, שכן המועדונים היו צפויים להכניס סכומי עתק מזכויות שידור וחסויות לליגה. על פי דיווחי בסקי ספורטס, שווי זכויות השידור של הליגה הוא 250-200 מיליון ליש"ט, לכל הפחות. ניתן לשער שהמועדונים קיוו שאותם סכומים יעזרו להם לאזן את מצבם הכלכלי. החוב נטו של ברצלונה למשל מסתכם ב-591.8 מיליון ליש"ט; החוב נטו של מנצ'סטר יונייטד מסתכם ב-452.7 מיליון ליש"ט. 

שלט מחאה מחוץ לאיצטדיון בלידס לפני המשחק מול ליברפולצילום: PAUL ELLIS - AFP

התקפלות זריזה

עד מהרה הרצון של המועדונים התחלף בהתקפלות. בזאת אחר זאת הודיעו הקבוצות האנגליות שהיו אמורות להצטרף למיזם על כך שהן מבטלות את השתתפותן בו. לאחר מכן הגיע תורן של הקבוצות האיטלקיות ושל אתלטיקו מדריד. בנוסף, סגן יו"ר מנצ'סטר יונייטד התפטר מתפקידו. 

אף אחד מהמועדונים לא ציפה כנראה לרעש ולבלאגן שיווצר סביב ההכרזה שלהן. אפילו ראש ממשלה בריטניה, בוריס ג'ונסון, הנסיך וויליאם ונשיא צרפת עמנואל מקרון יצאו נגד המיזם.

בתגובה לבלאגן שנוצר סביב הקמת הליגה, הייניקן, אחת מנותנות החסויות של ליגת האלופות, פירסמה מודעה משעשעת שבה היה כתוב: "אל תשתו ותקימו ליגה. תשתו היינקן באחריות". ואכן, התחושה היתה שההודעה על הקמת הסופר-ליג נמסרה ללא מחשבה, במהירות – ומבלי ההבנה של ההשלכות שעומדות מאחורי הקמתה.

אין ספק שהכדורגל העולמי צריך לעבור רפורמה. ההתנהלות הכלכלית של הרבה מועדונים אינה בריאה, לוח המשחקים צפוף מאוד – מה שפוגע בבריאותם של השחקנים - ונדמה לעתים שלא עושים מספיק בשביל להפוך את הענף לתחרותי יותר. אבל הפתרון הוא לא ליגה סגורה שתפגע עוד יותר בספורטיביות של הענף. 

מבחינת הספורטאי, אין דבר יותר מתגמל מאשר להתאמץ על מנת לרשום הישגים. אין שום ערך להשתתפות בליגה בידיעה שלא משנה מה יקרה, אתה תמיד תשחק בה. אין מאבקי ירידה, מאבקי עלייה – ולהודות על האמת, גם המאבק על הזכייה בליגה מאבד מערכו בליגה כזאת – מכיוון שלא כל קבוצה יכולה לשחק בה.

ליאו מסי וכריסטיאנו רונאלדו במשחק בין ברצלונה ליובנטוס בליגת האלופות, העונהצילום: Joan Monfort/אי־פי

מעבר לכך, המהלך היה פוגע בסיכויים של קבוצות קטנות להתקדם ולהתפתח, גם מבחינה כלכלית. הישגים מביאים איתם בהרבה מקרים עוד חשיפה, חסויות, מכירות נוספות של מרצ'נדייז וכרטיסים. במאי 2016 למשל, לסטר הדהימה את הכדורגל העולמי כאשר זכתה באליפות הפרמייר-ליג; זכייה שהובילה אותה להשתתפות בליגת האלופות, שם היא רשמה הישגים נאים יחסית. כיום היא עדיין חלק מחבורת הצמרת של הכדורגל הבריטי.

בעולם שבו קיים סופר-ליג, הסיכויים של לסטר למנף זכייה מסוג זה הם קטנים בהרבה. היכולת למשוך שחקנים ברמה גבוהה הם נמוכים יותר, וכך גם היכולת להמשיך לרשום הישגים. כך נוצר מעגל שמקשה על מועדוני כדורגל לרשום הכנסות גבוהות יותר. בסופו של דבר, המשמעות של ליגה סגורה היא תקרת זכוכית עבור קבוצות אחרות.

טוטנהאם מול ארסנלצילום: GLYN KIRK/רויטרס

השחיתות של אופ"א

הקמת הסופר-ליג יצרה תחושה שההתאחדות לכדורגל האירופית, אופ"א, שהיתה מפסידה לא מעט מהמהלך בגלל הפגיעה הצפויה של הסופר-ליג בליגת האלופות, מפעל שהיא אחראית עליו, היא הצד התמים בסיפור. בפועל, אופ"א הוא ארגון שהיה מעורב בפרשות שחיחות, והאמת במאבק הכלכלי בין הצדדים נמצאת, כמו שהיא נמצאת בדרך כלל, באמצע. 

ב-2015, למשל, הודח נשיא אופ"א מישל פלטיני מתפקידו בגלל טענות לשחיתות ומעורבות בהעברות כספים בניגוד לדין. ביוני 2019 הוא נעצר בחשד למעורבות בפרשת שחיתות, שבמסגרתה קטאר קיבלה את הזכות לארח את הגביע העולמי. דוגמה נוספת לבעייתיות בהתנהלות של אופ"א ניתנה במאי 2019 - הארגון בחר את באקו, בירת אזרבייג'ן, לאירוח גמר הליגה האירופית, המפעל השני בחשיבותו בכדורגל האירופי אחרי ליגת האלופות, על אף מצב זכויות האדם במדינה בכלל ולהט"בים בפרט.

באקו, בירת אזרבייג'ןצילום: saiko3p / Getty Images IL

הבעייתיות של אירוח הגמר על ידי אזרבייג'ן צצה פעם נוספת, לאחר שארסנל הודיעה כי שחקנה הארמני הנריק מחיטריאן לא ייקח חלק במשחק, בעקבות חשש לחייו. החשש נוצר ברקע לעובדה שלארמניה ואזרבייג'ן אין יחסים דיפלומטיים, בגלל סכסוך שנוצר בעקבות אי הסכמות בנוגע לאזור נגורנו קרבאך. 

מאחורי הקלעים של אירוח הגמר על ידי אזרבייג'ן עומדת העובדה שהמדינה משמשת כיצואנית נפט משמעותית. באפריל 2019 דווח בפייננשל טיימס כי ענקית האנרגיה הבריטית BP תעמיק את קשריה עם אזרבייג'ן ותשקיע שישה מיליארד דולר בהרחבת פרויקט נפט שנמצא ליד חופי המדינה.

בעייתיות נוספת בהתנהלות של אופ"א קשורה בנושא בתקנות המשחק ההוגן (פייר-פליי). תקנות הפייר-פליי הפיננסי נועדו ליצור סיטואציה שבה מועדוני כדורגל באירופה יהיו במצב בריא מבחינה כלכלית, ושבטווח הרחוק לא יהיו להם חובות. בנוסף, קבוצות יכולות להוציא חמישה מיליון יורו יותר מההכנסות שלהן במשך תקופה של שלוש שנים, למעט במקרים מסוימים, ובהתאם להוצאות הבעלים.

התקנות אושרו ב-2010 ונכנסו לתוקף החל מ-2011. מאותה שנה, קבוצות שלוקחות חלק במפעלים שמנוהלים על ידי אופ"א צריכות להוכיח שהן עמדו בכל ההתחייבויות שלהן. ב-2015-2013 מסגרת האשראי שניתנה לקבוצות עמדה על 45 מיליון יורו, וב-2018-2016 היא עמדה על 30 מיליון יורו. 

למרות זאת, על פי תחקירים של אתר האינטרנט פוטבול ליקס ודר-שפיגל, שפורסמו בתחילת נובמבר 2018, מנצ'סטר סיטי והספונסרים שלה ערכו מניפולציות על מנת לעקוף את תקנות המשחק ההוגן. גם פריס סן ז'רמן כיכבה בתחקיר. נשיא פיפ"א ג'אני אינפנטינו סייע על פי הפרסומים לשתי הקבוצות במסגרת תפקידו דאז, מזכ"ל אופ"א, וגם במסגרת תפקידו הנוכחי. 

התחקיר יצר סערה בכדורגל העולמי, ובפברואר 2020 מנצ'סטר סיטי הושעתה לשנתיים מליגת האלופות ונקנסה בעונש כספי חסר תקדים של 30 מיליון יורו. הקבוצה בסופו של דבר עירערה, עונש ההרחקה בוטל והקנס שלה הופחת ל-10 מיליון יורו – במסגרת החלטה שיש שיגידרו אותה ככזאת ששמטה את הקרקע מתחת לרגלי הפייר-פליי. מה שכן בטוח, קבלת הערעור הוכיחה כי יש צורך באכיפה רצינית יותר של התקנות.

אוהדי הכדורגל הוכיחו בשבוע שעבר פעם נוספת את חשיבותם הרבה לענף ויצרו תגובת שרשרת, שכללה בין השאר גם שחקנים, שהובילה לביטול החלטה שהחסרונות שלה עולות על יתרונותיה. השלב הבא צריך להיות הפעלת לחץ על אופ"א, במטרה שתקבל החלטות שיטיבו עם הענף בשנים הבאות. אחרת, ניסיון נוסף להקמת סופר-ליג בקונטציה כזאת או אחרת הוא כנראה עניין של הזמן.

יואב כהן

יואב כהן | יציע הכסף

איש תקשורת מ-2010, כותב על ספורט בשבע השנים האחרונות. אוהב כדורגל וכדורגל אנגלי

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker