כשהבעלים הקודם מהמר נגד הקבוצה שלו - המצב לא יכול להיות יותר גרוע

רגע השיא של וויגאן מול מנצ'סטר סיטי נהפך לסיוט שהקבוצה מתקשה להתאושש ממנו עד היום, והוא מראה מה קורה כשכסף גדול מתערבב עם רגולטורים שנרדמים בשמירה

יואב כהן
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
וויגאן חוגגת את הניצחון על מנצ'סטר סיטי
וויגאן חוגגת את הניצחון על מנצ'סטר סיטיצילום: CARL RECINE/רויטרס

כחובב ספורט מושבע תמיד התחברתי לאנדרדוג. גם בעידן שמעורב בו כסף גדול, זה כיף לראות איך מועדון קטן מצליח נגד כל הסיכויים ומשמח קהילה שלמה של אנשים. ב-11 במאי 2013 התקבלה דוגמה לכך, כשהתרחשה היסטוריה בלונדון. הקהל שהגיע לאצטדיון וומבלי המחודש ראה היסטוריה: בפעם הראשונה אי פעם זכתה וויגאן הצנועה בגביע האנגלי, תחרות הכדורגל הוותיקה בעולם, לאחר שהדהימה בגמר את מנצ'סטר סיטי – וניצחה אותה 0:1 בזכות שער בתוספת הזמן. 

"התחושה היתה שזה נכתב בכוכבים", סיפר כשלוש שנים לאחר מכן כובש שער הניצחון בן ווטסון. "אף אחד לא נתן לנו סיכוי. מנצ'סטר סיטי הוציאה מאות מיליוני דולרים על בניית הסגל שלה. נכנסתי עשר דקות לסיום וקיבלנו קרן. נכנסתי לתוך הרחבה וחשבתי לעצמי שיש פה הזדמנות עבורי לכבוש. זה היה השער המרגש ביותר שהבקעתי בחיים שלי. זה משהו שאתה חולם עליו בתור ילד, משהו שקשה להסביר אותו".

אבל רגע השיא ההוא נהפך לסיוט שממנו וויגאן התקשתה להתאושש עד היום. סיוט שמראה גם הצד הפחות טוב של הענף; צד שבו ראינו דוגמה לאופן שבו כסף גדול יכול להשחית את הענף שמיליארדים עוקבים אחריו ברחבי העולם, אם הרגולטורים לא יהיו עם היד על הדופק.  

ימים ספורים לאחר רגע השיא בגביע האנגלי, וויגאן הובסה 4:1 על ידי ארסנל וירדה לליגת הצ'מפיונשיפ (ליגת המשנה באנגליה) אחרי שמונה שנים בפרמייר-ליג. המשמעות של ירידת ליגה מבחינה כלכלית היא רבה. מצד אחד, ההכנסות יורדות, בין השאר בגלל הסכומים שמתקבלים מזכויות שידור. מצד שני, עבור קבוצות שמעוניינות לחזור במהרה לפרמייר-ליג יש הוצאות משמעותיות, מכיוון שהן מעוניינות למשוך אליהן כדורגלנים ברמה מספיק טובה.

על פי ניתוח של BBC, דלויט ומומחים פיננסים של חברת Vysyble, במהלך עונת 2017/18 מועדוני הצ'מפיונשיפ רשמו הפסד שיא של 307 מיליון ליש"ט. על אף שקבוצות הליגה רשמו שיא הכנסות של 749 מיליון ליש"ט, ההוצאה על שחקנים ואנשי צוות היתה גדולה מהן ב-11% - פער שצפוי להמשיך לגדול. עוד עולה מהדו"ח כי יותר ממחצית מהמועדונים מוציאים יותר על שכר שחקנים ואנשי צוות מאשר הם מכניסים.  

"מדובר בבועה שבסופו של דבר תתפוצץ", הזהיר בדצמבר 2019 בראיון ל-BBC יו"ר וויגאן לשעבר, דיוויד שארפ. "מדובר במצב מפחיד". שנה קודם לכן, בנובמבר 2018, נרכשה וויגאן על ידי IEC - International Entertainment Corporation – חברת השקעות מהונג קונג שמתמחה בניהול בתי מלון והשכרת מתחמים לבתי קזינו. החברה שילמה עבור המועדון סכום המוערך ב-25 מיליון ליש"ט.

הפסדים

שארפ, שהשתלט על הניהול של המועדון ב-2015 במקום סבו, דייב ווילאן, אמר כי משפחתו השקיעה כמעט מיליון ליש"ט בחודש על מנת שוויגאן תשרוד – בזמן שעלויות השכר שלה הן בין הנמוכות בצ'מפיונשיפ. "הסיבה העיקרית שבגללה מכרנו את המועדון היא שלא ראינו דרך שבה אנחנו מצליחים לשפר את המצב הכלכלי שלו". 

הימור חשוד בפיליפינים

מצבה העגום של וויגאן לא השתפר – למרות הבעלים החדשים – והעונה למשל היא מצאה עצמה בחלק התחתון של הצ'מפיונשיפ. ביוני העלילה החלה להסתבך. וויגאן הודיעה כי "אנחנו יכולים לאשר שהושלמה מכירת מרבית מניות המועדון מ-IEC ל-Next Leader Fund L.P". על פי הערכות, שווי העסקה הוא כ-40 מיליון ליש"ט. החברה הקונה רשומה באיי קיימן על שמו של איש העסקים ההונג קונגי, או יאונג וויי קיי. הרכישה הזאת הובילה בסופו של דבר לפתיחתה של תיבת פנדורה בנוגע לנעשה מאחורי הקלעים של וויגאן.

ארבעה שבועות בלבד לאחר ההודעה על מכירת המועדון, ב-1 ביולי, דווח כי וויגאן נמצאת בהליך של הקפאת הליכים. מינהלת ליגת הצ'מפיונשיפ הודיעה כי וויגאן תספוג בהתאם לתקנון הורדה של 12 נקודות, שתיכנס לתוקפה או בעונה הנוכחית או בעונה הבאה – אלא אם תמצא רוכש תוך זמן קצר. 

במקרה של וויגאן, המשמעות היא שהיא עלולה למצוא את עצמה בליגה השלישית באנגלית (league one). על פי דיווחים, מי שעשוי להרוויח מירידת ליגה של הקבוצה הוא באופן מפתיע הבעלים הקודם – מה שגורם לחשוד בכשירות עסקת המכירה של הקבוצה. 

שיחה מוקלטת של אוהד וויגאן עם יו"ר מינהלת הצ'מפיונשיפ ריק פרי בנוגע למצב של המועדון הועלתה לטוויטר – וסיפקה נפח נוסף לסיפור המטורף. במהלך השיחה נשמע פרי אומר: "השמועה אומרת שיש הימורים בפיליפינים שוויגאן תרד ליגה מכיוון שלבעלים הקודם יש עניין בהימורים האלה". במינהלת ליגת הצ'מפיונשיפ מסרו בתגובה כי הם מודעים לווידאו המדובר. "אנחנו רוצים לרדת לשורש העניין", הוסיף פרי בראיון לתקשורת האנגלית.

חברת הפרלמנט הבריטית, ליסה לנדי, התייחסה אף היא לנושא ואמרה: "מדובר בסקנדל בינלאומי. מה שקרה לוויגאן מראה ששומרי הסף נכשלו בהגנה שלהם על מועדון כמו וויגאן. אני לא מבינה איך רכישת המועדון אושרה על ידי הצ'מפיונשיפ. זה דבר שמצריך חקירה מלאה".

לנדי העלתה למעשה אחת הנקודות הכואבות שעולות מהסיפור של וויגאן. כל רכישה של מועדון עוברת בדיקה של הרגולטורים הרלוונטים באותה מדינה. המטרה היא לבדוק מי עומד מאחורי הרכישה, האם הוא איש ישר, האם הוא יכול להחזיק מועדון כדורגל ומה האיתנות הפיננסית שלו.

על מנת שהמועדון יינצל, הוא צריך למצוא רוכש חדש, כשהמועד האחרון להגשת הצעות רכישה הוא 21 ביולי. גם אם אחד הגורמים שהביעו עניין במועדון ישלימו את רכישתו, עושה רושם שבמקרה הנוכחי הרגולטור נרדם בשמירה. לכן, גם אם לסיפור הנוכחי יהיה סוף טוב – הטעם הרע שהוא ישאיר אחריו והשאלות הרבות בנוגע למעורבות גורמים מפוקפקים בכדורגל העולמי יישארו אתנו עוד הרבה שנים.

יואב כהן

יואב כהן | יציע הכסף

איש תקשורת מ-2010, כותב על ספורט בשבע השנים האחרונות. אוהב כדורגל וכדורגל אנגלי

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker