אגדה בחייו: האיש שאחראי על מהפכה ששווה מיליונים

מייקל ג'ורדן היה חלק בלתי נפרד מתהליך האמריקניזציה שהתרחש במהלך שנות ה-90. כ-16 שנה מאז פרישתו הרשמית מכדורסל, ג'ורדן עדיין חתום על הסכמי חסות עם ענקית ההלבשה נייקי, יצרנית משקאות האנרגיה גטורייד, מותג הבגדים האנס ויצרנית קלפי האספנות אופר-דק

שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
מייקל ג'ורדן חוגג, בגמר 1992
מייקל ג'ורדן חוגג, בגמר 1992צילום: John Swart/אי־פי

"במקרה שבו אתה מעוניין להוציא את המיטב ממייקל ג'ורדן, תגיד לו שהוא לא יכול לעשות משהו, או שהוא לא יכול לעשות משהו בצורה טובה כמו מישהו אחר". אם היו מחייבים אותי לבחור ציטוט אחד שנאמר בסדרה Last Dance ומאפיין בצורה מדויקת את מי שנחשב לכדורסלן הטוב ביותר בכל הזמנים, הייתי בוחר בציטוט הזה, שנאמר על ידי מי שהיה אביו של מייקל ג'ורדן, ג'יימס.

באחרונה הועלו בנטפליקס שני הפרקים האחרונים של הסדרה שעוקבת אחר הקריירה של ג'ורדן. היא מספקת הצצה אל מאחורי הקלעים של קריירת ג'ורדן בשיקגו בולס, שנחשבת לאחת הקבוצות הגדולות בתולדות ה-NBA. בשנות ה-90 הבולס זכתה בשש אליפויות בשמונה שנים – ושינתה את ההיסטוריה של הליגה הטובה בעולם. במהלך אותה תקופה התרחשה מהפכה ב-NBA. הרבה בזכות הקומישינר דאז של הליגה דיוויד שטרן, מייקל ג'ורדן ושיקגו בולס, החשיפה של ה-NBA גדלה והלכה מחוץ לארה"ב. 

כשהייתי ילד, החל טרנד שכלל קניית גופיות של כדורסלני NBA. מצאתי את עצמי הולך לחנות הספורט שליד ביתי וקונה גופיה של שון קאמפ, אז כדורסלן סיאטל סופרסוניקס, אחת הקבוצות המעניינות של ה-NBA בשנות ה-90. לא היתה סיבה מיוחדת לקניית הגופיה מעבר לעובדה שפשוט אהבתי את העיצוב שלה.

ג'ורדן היה חלק בלתי נפרד מתהליך האמריקניזציה שהתרחש במהלך שנות ה-90. פרשן ה-NBA ערן סורוקה הסביר בשיחה עם TheMarker כי "כולנו רצינו אז להיות כמו ארה"ב. האינטרנט בדיוק החל להשפיע, ביל קלינטון היה אז בשלטון והאג'נדה הפוליטית היתה דמוקרטית ופתוחה. ג'ורדן היה חלק מהתקופה הזאת. השחקנים נהפכו למוצר בידורי. אהבו אותם כמו שאהבו כוכבי מוזיקה וסדרות".

את התוצאות של אותו תהליך אנחנו רואים כיום, עם התפתחותו של עידן שבו ספורטאים הם גם מותגים שחותמים על הסכמי חסות בשווי של מיליוני דולרים. סורוקה מוסיף כי "ההתפתחות הגלובלית של ה-NBA התחילה ב-1984, כששטרן הגיע לליגה. היה לו מזל, אבל לא רק, כי הוא ידע לשחק עם הקלפים שהיו לו. באותה תקופה ה-NBA אפילו לא שודרה בשידור חי, אלא בשידור מוקלט, מרוב שהיא לא היתה כזאת מעניינת. ג'ורדן הגיע בשנה ההיא ושניהם צמחו יחד. בסוף שנות ה-70 הליגה סבלה מתדמית שכללה שימוש בסמים קשים בקרב כדורסלנים אפרו-אמריקאים. שחקנים נמחקו בגלל סמים. ג'ורדן עזר לקחת את הליגה לתקופה נקייה יותר. 

"שטרן הבין גלובלזיציה והבין שיש פה הזדמנות להיפתח לשווקים חדשים. החדירה לאירופה, למשל, החלה באולימפיאדת ברצלונה 1992, עם השתתפות שחקני NBA במשחקים האולימפיים. זה היה מפגש ראשון מסוגו בין השחקנים הטובים בארה"ב לשחקנים הטובים באירופה". 

ספורטאים ככוכבי בידור

כ-16 שנה מאז פרישתו הרשמית מכדורסל, ג'ורדן עדיין חתום על הסכמי חסות עם ענקית ההלבשה נייקי, יצרנית משקאות האנרגיה גטורייד, מותג הבגדים האנס ויצרנית קלפי האספנות אופר-דק. על פי הערכות, החל ב-2015 הוא מרוויח 100 מיליון דולר בשנה רק מתמלוגים שהוא מקבל מנייקי. 

על פי פורבס, במהלך הקריירה סך המשכורות של מייקל ג'ורדן הסתכם ב-90 מיליון דולר וסך הרווחים שלו משיתופי פעולה מסחריים הגיע ל-1.7 מיליארד דולר. על פי מגזין ביזנס-אינסיידר, הוא עדיין מרוויח יותר כסף מכדורסלנים פעילים כמו לברון ג'יימס, סטפן קארי וקווין דוראנט, ואין אתלט שהרוויח יותר כסף ממנו במהלך הקריירה. הוא נהפך למיליארדר ב-2014 והשווי שלו מוערך ב-2.1 מיליארד דולר.

מייקל ג'ורדן וקובי בראיינט, ב-1997
מייקל ג'ורדן וקובי בראיינט, ב-1997צילום: AFP

"חשוב לזכור שבאותה תקופה נייקי לא היתה כפי שהיא היום", הוסיף סורוקה. "למכור נעלי ספורט של ספורטאי שחור לא היה דבר טריוויאלי. גם למכור נעליים על שם שחקן מסוים שהוא חלק מענף קבוצתי זה היה משהו נדיר. ג'ורדן נהפך למותג החזק ביותר. הוא היה מוכר כמו קוקה קולה, האפיפיור ו-IBM – שהיתה אז חברת המחשבים החזקה ביותר. הוא הוביל תעשייה שבה ספורטאים הם יותר מספורטאים. הם גם אושיות בידור שחוצות את מגרש הספורט. הוא היה שחקן מאוד אסתטי עם סטייל אופנתי משלו. מישהו שהיה פורץ דרך בהרבה בחינות. הנעליים שלו נהפכו לפריט אופנה בכל שכבות האוכלוסייה. העובדה ששחקנים כיום שולטים במותג שלהם התחילה בג'ורדן".

העובדה שהאינטרנט רק החל את צעדיו הראשונים בשנות ה-90, עזרה ל-NBA לשלוט בתדמית של השחקנים שלו – תדמית שהתאימה לרוח האמריקאית של ערכי משפחה וחיים מושלמים. אמנם אין חלק בסדרה שלא אושר על ידי ג'ורדן עצמו, אבל היא כן מציגה סדקים באישיות שלו, בצורה שמתאימה לשיח שקיים כיום סביב מפורסמים. "השיח סביב ספורטאים השתנה מאז, וכך גם השיח סביב ג'ורדן", אמר סורוקה. "היום, בהקשר של ספורטאים, לא מנסים למכור תדמית מושלמת. מבינים שגם שחקנים הם בני אדם שיכולים לסבול מחרדות". 

פן מעניין נוסף שהעלתה הסדרה היא סוגיית המנהיגות בקרב ספורטאים והדרך שבה הם מתייחסים לחברים שלהם לקבוצה. "יש דברים שג'ורדן עשה אז לחבריו לקבוצה שלא היו עוברים כיום. כמו שג'ורדן היה תוצר וחלק מהמהפכה בתקופה שבה שיחק, עכשיו הסדרה היא חלק מהתקופה שבה אנחנו חיים. הוא מיסגר עצמו מחדש בשביל הדור הצעיר והחזיר את עצמו לשיח. כל החסרונות שצצו לגביו במהלך הסדרה, כמו בעיות הימורים, לא ישנו את השורה התחתונה - הוא עדיין יישאר אגדה".

יואב כהן

יואב כהן | יציע הכסף

איש תקשורת מ-2010, כותב על ספורט בשבע השנים האחרונות. אוהב כדורגל וכדורגל אנגלי

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker