הצד הפחות מוכר של קובי בראיינט: כך אפשר לעשות הרבה כסף גם אחרי הפרישה

האיש שנחשב לאחד מגדולי הכדורסלנים בהיסטוריה, היה גם איש עסקים מצוין שהוכיח שאפשר לעשות הרבה כסף גם אחרי הפרישה ולשמש השראה לא רק לספורטאים, אלא גם ליזמים ומשקיעים

יואב כהן
יואב כהן
קובי בראיינט
קובי בראיינטקרדיט: אי־פי

"חברי הטוב, אגדה בחייו, אבא, בן, אח, זוכה אוסקר והכדורסלן הטוב ביותר בהיסטוריה של לוס אנג'לס לייקרס. קשה לקבל את מה שהתרחש. קובי היה מנהיג ומנטור גם עבור כדורסלנים וגם עבור כדורסלניות". כך בחר כדורסלן העבר האגדי של הלייקרס ארווין מג'יק ג'ונסון להיפרד מקובי בראיינט.

בראיינט, 41, נהרג ב-26 בינואר בהתרסקות מסוק בקליפורניה יחד עם בתו בת ה-13 ג'יאנה ושבעה בני אדם נוספים, ובהם פייטון צ'סטר ואליסה אלטובלי, ששיחקו כדורסל יחד עם ג'יאנה; אמה של צ'סטר, שרה; הוריה של אלטובלי, ג'ון וקרי; כריסטינה מאוזנר, מאמנת כדורסל בתיכון שבו למדה ג'יאנה; והטייס ארא זובאיאן. הערפל הכבד ששרר באזור הוא כנראה הסיבה העיקרית להתרסקות

לא סתם ג'ונסון התייחס לבראיינט כשחקן הגדול ביותר בתולדות לוס אנג'לס לייקרס. ב-1996 בראיינט עשה מעשה שלא היה מקובל כל כך באותה תקופה, החליט לוותר על הקולג' ודילג ישר מהתיכון ל-NBA. בדראפט שנערך באותה שנה הוא נבחר על ידי שרלוט הורנטס, שהחליטה, משיקולים מקצועיים כנראה, להעביר אותו ללייקרס תמורת שחקנה דאז, ולאדי דיוואץ'.  במבט לאחור, העסקה ההיא שינתה את ההיסטוריה של משחק הכדורסל.

קובי בראיינט
קובי בראיינטצילום: REUTERS

בראיינט שיחק במועדון מקליפורניה כל הקריירה שלו, 20 שנה - מ-1996 עד 2016 - וזכה אתו בחמש אליפויות. בנוסף, הוא רשם שיא של 18 בחירות רצופות למשחק האולסטאר ונבחר ארבע פעמים ל-MVP שלו. הוא היה הפנים של הליגה הטובה בעולם בתקופתו, וקבע טרנדים ששינו את הדרך שבה כדורסלנים מתנהלים על המגרש ומחוץ לו. הפן הכלכלי הוא גם חלק מאותו שינוי מהותי.

לא סתם בראיינט נחשב בעיני רבים ליורש של מי שכנראה היה הכדורסלן הגדול בהיסטוריה, מייקל ג'ורדן. אם לג'ורדן היה חלק משמעותי בכך שספורטאים כיום הם גם מותגים, שחותמים על הסכמי חסות במאות מיליוני דולרים, אז בראיינט היה זה שתרם רבות להמשך המגמה, ואף קבע סטנדרטים נוספים לדרך שבה ספורטאי מתנהל.

על פי מגזין "פורבס", בראיינט קבע במהלך הקריירה שיא הכנסות לאתלט בספורט קבוצתי - 680 מיליון דולר. מתוכם הוא הרוויח 357 מיליון דולר בהסכמי חסות עם חברות כמו מרצדס, מקדונלד'ס, ספרייט, ניטנדו וסוני. החל ב-2003, לאחר שעזב את הסכם החסות שלו עם אדידס, הוא חתם על הסכם חסות עם נייקי בשווי 10 מיליון דולר בשנה. הסכם שבעזרתו, ובעזרת סגנון המשחק שלו, הוא נהפך לכוכב בקנה מידה עולמי.

בראיינט גם עזר ל-NBA  להתפתח לשוק הסיני, וערך מסעות יחסי ציבור במדינה לפני שהם נהפכו לחלק קבוע מהנוף של הכדורסל העולמי. על פי מגזין "פורבס", הוא ידע למנף את המסעות להגדלת הפופולריות שלו בסין, ונהפך בסופו של דבר לספורטאי האמריקאי הפופולרי במדינה. ראיה לכך היא שבמשך כעשור החולצה של בראיינט עם לוגו הלייקרס היתה חולצת הכדורסל הנמכרת ביותר בשוק הסיני. בעקבות כך, רמת ההתעניינות ב-NBA ברחבי סין גדלה והלכה לאורך השנים.

המורשת של בראיינט בפן הכלכלי נמשכה גם לאחר הקריירה שלו כשחקן. כדורסלן העבר היה אחד החלוצים בכל הקשור לתחום השקעות של ספורטאים בתחומים שונים, במקרה שלו בטכנולוגיה, ובראיינט הוכיח כיצד ספורטאי מקצועני יכול לדאוג לעצמו גם לאחר הפרישה. ב-2013 הוא הקים יחד עם היזם ג'ף סטיבל קרן השקעות בשם בראיינט-סטיבל, בהשקעה של 100 מיליון דולר.

הקרן של כדורסלן העבר והיזם החזיקה בפורטפוליו רחב של השקעות, שכלל בין השאר חברות גדולות כגון עליבאבא ודל, וחברות בתחילת דרכן. השקעה של 6 מיליון דולר בחברת המשקאות לספורטאים בודי-ארמור ב-2014, הניבה לקרן רווחים של 200 מיליון דולר ב-2018, לאחר שקוקה קולה קנתה חלק מהחברה.

אין הרבה ספורטאים שניתן להגיד עליהם שהשפיעו על עולם הספורט בכלל, ועולם הכדורסל בפרט, כמו בראיינט. מעבר להישגיו במהלך הקריירה ואחריה, ניתן לראות הוכחה להשפעה זאת היא בכמות הספורטאים מהענפים השונים שסיפרו על ההשפעה שלו עליהם לאחר מותו. במהלך אליפות אוסטרליה בטניס, הטניסאי ניק קיריוס עלה לחימום לקראת ההתמודדות מול רפאל נדאל עם חולצה של בראיינט. אקט אחד ופשוט שמסמל בצורה מאוד יפה את אותה השפעה.

"חשבתי עליו שהוא משוגע. הוא נהג לומר שהוא רוצה למות צעיר, כך שתמיד יזכרו אותו", אמר כדורסלן העבר טרייסי מגריידי לאחר מותו של בראיינט לתוכנית "The Jump" ב-ESPN. בראיינט קיבל את מה שהוא ביקש, וכעת כל מה שנשאר למשפחתו, חבריו ומעריציו זה זיכרון ממישהו שהשאיר אחריו מורשת ענקית – גם מחוץ למגרש הכדורסל.  

יואב כהן

יואב כהן | |יציע הכסף

איש תקשורת מ-2010, כותב על ספורט בשבע השנים האחרונות. אוהב כדורגל וכדורגל אנגלי

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker