מלחמת הסחר מסלימה בזירה לא צפויה

סין עושה הכל כדי להרתיע גורמים בינלאומיים מלהשמיע ביקורת על השלטון. לצורך זה, היא משתמשת גם בכדורסל - וב-NBA מפחדים לאבד אחיזה בשוק הענק

יואב כהן
יואב כהן
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
עובד מוריד שלט פרסום של NBA בשנחאי, אוקטובר 2019
עובד מוריד שלט פרסום של NBA בשנחאי, אוקטובר 2019צילום: בלומברג

בשעה שקבוצות NBA מגבירות את קצב ההכנות לקראת עונת הכדורסל הבאה, שכבר נמצאת מעבר לפינה, השבוע נוצרה סערה סביב מי שנחשבת לליגת הכדורסל הטובה בעולם. הלהבות פרצו לפני כשבוע, כשהג'נרל מנג'ר של יוסטון רוקטס, דריל מורי, צייץ מילות תמיכה במפגינים בהונג קונג. על פניו, מדובר בהבעת דעה לגיטימית של אדם פרטי, אבל את ההשלכות הכלכליות שלה אנחנו רואים כעת לנגד עינינו. 

רויטרס דיווחה אתמול (ה') כי בעקבות אמירתו של מורי, חנויות גדולות בסין הפסיקו למכור מוצרים של המועדון. מנהלים בחמש חנויות של נייקי בבייג'ין ובשנחאי אמרו לסוכנות הידיעות כי בימים האחרונים הודיעו להם שיש להסיר את מוצרי הקבוצה מהמדפים. 

חברות כמו עליבאבא הורידו מוצרים של יוסטון רוקטס מהפלטפורמות שלהן, כולל אפליקציות מובייל, ועל פי דיווחים, חיפושים אחר נעליים עם הלוגו של NBA חזרו ללא תוצאות. ב-CNBC הוסיפו כי 11 שותפות מסחריות מסין של NBA הודיעו כי הן מעוניינות להפסיק את שיתוף הפעולה עם הליגה.

הציוץ של מורי נמחק בינתיים, והוא אף פירסם התנצלות, אבל עדיין לא ברור אם סין תסתפק בכך. המהלכים האחרונים הם כנראה רק קצה הקרחון. יש לקחת בחשבון כי השוק הסיני הוא משמעותי עבור קבוצות NBA. על פי הערכות, בסין חיים מאות מיליוני אוהדי NBA, ופגיעה בשוק זה יכולה להוות נזק כלכלי משמעותי עבור הליגה. 

לטענת מכון USC, השוק הסיני אחראי ל-10% מההכנסות של הליגה כולה – נתון שצפוי להכפיל את עצמו עד 2030. על פי פורבס, נכון ל-2018, תעשיית ה-NBA בסין שווה יותר מ-4 מיליארד דולר – או 133 מיליון דולר עבור כל קבוצה. 

אם המתיחות בין הצדדים לא תיפסק, עלולה להיווצר גם פגיעה בשידורים של משחקי העונה הסדירה של NBA, שכן בתגובה לאירועים האחרונים, בוטל השידור בטלוויזיה הסינית של משחקי ההכנה בין לוס אנג'לס לייקרס לברוקלין נטס. נציב NBA, אדם סילבר, אישר את הבסיס לדאגה: "אין ספק שאנחנו רואים כבר עכשיו את ההשלכות הכלכליות של דברי מורי".

הפוליטיקה משתלטת

מאז שדונלד טראמפ נכנס לבית הלבן, הערבוב בין פוליטיקה לספורט התגבר. לאורך הקדנציה שלו, ספורטאים וספורטאיות שונים לא פחדו להביע את דעתם בנוגע להתנהלות שלו – והוא מצדו לא נשאר חייב והגיב בהתאם. 

רק אתמול הוא תקף את מאמני הכדורסל סטיב קר וגרג פופוביץ' בטענה כי לא הגיבו כראוי למתיחות שנוצרה בעקבות הציוץ של מורי. השיא של אותו ערבוב התרחש בליגת הפוטבול האמריקאית (NFL) - שם מחאה פוליטית למען זכויות אפרו-אמריקאים באה לידי ביטוי בכך שכמה שחקנים כרעו ברך בעת השמעת ההמנון האמריקאי לפני תחילת משחקים.

לאחר שמדיניות הפנים של הנשיא האמריקאי השפיעה על הספורט המקומי, כנראה שזאת היה שאלה של זמן עד שגם מדיניות החוץ שלו - שכוללת, בין השאר, את מלחמת הסחר עם סין - תגרור השלכות על כלכלת הספורט המקומית. 

מעבר לסוגיות הכלכליות הקשורות במלחמת הסחר, נראה כי סין מנסה לנצל את האירוע האחרון כדי להרתיע גורמים בינלאומיים מלהשמיע ביקורת על השלטון הסיני. כעת, ב-NBA יצטרכו לבחור אם להתקפל מול השוק הענק שבמזרח, או לנסות למצוא פתרונות יצירתיים להתמודדות עם הסיטואציה החדשה - כמו לפנות לשווקים פחות מפותחים.

יואב כהן

יואב כהן | יציע הכסף

איש תקשורת מ-2010, כותב על ספורט בשבע השנים האחרונות. אוהב כדורגל וכדורגל אנגלי

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker