סובלים מדכאון ולא מסתתרים: סימון ביילס היא רק קצה הקרחון

בניגוד למה שאולי הרבה אנשים חושבים, גם ספורטאים הם בני אדם רגילים ■ 2021 תיזכר בתור השנה שבה יותר ויותר ספורטאים אזרו את האומץ לדבר על החרדות שלהם ומצבם הנפשי

שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
הטניסאית נעמי אוסקה חשפה כי היא סובלת מדיכאון מאז 2018קרדיט: CARL RECINE / Reuters
יואב כהן

תומר גינת הוא אחד הכדורסלנים המובילים בישראל. ביוני 2020, שחקן נבחרת ישראל והפועל ת"א לשעבר הגשים חלום של הרבה ספורטאים ישראלים, ועבר לשחק בקבוצה בחו"ל - מטרופוליטנס 92 מהליגה הצרפתית הבכירה.

"לפני קצת יותר משנה, ארזנו נועה ואני את החיים (והכלבים) שלנו, ויצאנו להרפתקה בפריז", כתב גינת בחשבון הטוויטר שלו בסוף נובמבר. "יצאנו להגשים חלום שחלמתי כל החיים: לשחק כדורסל ולעשות את הדבר שאני הכי אוהב לעשות בעולם - ברמות הגבוהות. אבל אף אחד לא הכין אותי למה שאני הולך לעבור בתקופה הזאת. אני זוכר כשישבנו בגייט ממש לפני הטיסה. הרגשתי איך כל העולם מתהפך עליי ושאלתי את עצמי 'למה?'"

"באותו רגע כל מה שיכולתי לראות, אלו הדברים שאני אפספס: החברים שימשיכו להיפגש כל יום בלעדי, המשפחה שתעשה ארוחות שישי וחגים בלעדיי, החיים בארץ שימשיכו להתנהל כרגיל, רק שאני רחוק". מילים אלה הן חלק משרשור ארוך, שבמהלכו התייחס גינת למצבו הנפשי. השרשור של גינת העלה פעם נוספת מודעות להתמודדות הנפשית של ספורטאים.  

מחקר שבוצע בארה"ב ב-2016 מצא כי 25% מתוך 400 אלף ספורטאי מכללות חווים סימפטומים של דיכאון. בהתאם לכך, מועדוני ספורט מבינים את החשיבות שיש במתן מעטפת נכונה לספורטאי על מנת שהוא יוכל להתפתח. מעטפת שכוללת בנוסף לצוות המאמנים, אנליסטים ואפסנאים - גם פסיכולוגים.  

טוויטר של תומר גינתקרדיט: טוויטר של תומר גינת

ועדיין, עד השנה האחרונה, התבטאויות כמו של גינת נחשבו לנדירים יחסית בעולם הספורט. כעת, במבט לאחור, ניתן לומר ש-2021 היתה שנה משמעותית בכל הקשור ליחס שזוכים לו ספורטאים וספורטאיות, שמדברים על מצבם הנפשי.

במילים אחרות, סדרת הציוצים של גינת מסמלת תהליך שעובר הספורט העולמי בכלל והישראלי בפרט. בישראל, העיתונאי דניאל זליברשטיין פירסם בתחילת נובמבר בערוץ הספורט סדרת כתבות, שעוסקות בבריאות נפשית בספורט הישראלי. הכתבות כללו בין השאר שיחות בנושא עם ספורטאים כגון גל מקל ואלון תורג'מן.

בעולם, הטניסאית המובילה נעמי אוסקה פרשה מאחד הטורנירים החשובים בעולם, הרולן גארוס, שנערך בסוף מאי, וחשפה כי היא סובלת מדיכאון מאז 2018. בעקבות החשיפה אוסקה זכתה לתמיכה מאתלטים אחרים, כגון סרינה וויליאמס ויוסיין בולט, ושחיין העבר מייקל פלפס.

זמן קצר לאחר מכן, במשחקים האולימפיים שנערכו בטוקיו, אחת המתעמלות הטובות בעולם, סימון ביילס, פרשה מגמר הקרב-רב האישי. "טיפול פסיכולוגי ותרופות עזרו לי מאוד. המשאבים האלה עומדים לרשותנו, אבל לפעמים הלחץ פשוט גדול מדי. אני הבנתי שאני צריכה קודם כל לדאוג לעצמי, לבריאות שלי, ואם צריך - גם לקחת צעד אחורה, ולתת לבנות האחרות לעשות את העבודה, והן עשו את זה", אמרה ביילס על פרישתה. המהלך של ביילס זכה גם הוא לתמיכה רבה, הן מנותני החסויות שלה והן מאתלטים שונים. גם מישל אובמה הביעה את תמיכתה במהלך של ביילס.

טוויטר של סימון ביילסקרדיט: טוויטר של סימון ביילס

ביילס ואוסקה הוכיחו שהמשמעות של אומץ יכולה להיות גם פתיחות בנוגע לבעיות שלך, ולהתמודדות איתן. שגם ספורטאים, בניגוד למה שאולי הרבה אנשים חושבים, הם בני אדם רגילים בסופו של דבר. הפתיחות הזאת של ספורטאים וספורטאיות בנוגע למצבם הנפשי היא חשובה, הן עבור ספורטאים וספורטאיות נוספים שחווים דיכאון, והן עבור כלל הציבור.

מייקל ג'ורדון. לא בטוח שהיה שורד את עידן הרשתות החברתיותצילום: BENOIT TESSIER/רויטרס

התהילה, הרשתות החברתיות, החשיפה הרבה, והעובדה שספורטאים כיום הם לא רק ספורטאים במובן הפשוט של המילה, גורמים לכך שהלחץ שמופעל על ספורטאי הוא רב יותר מבעבר. לא סתם מי שנחשב לכדורסלן הטוב ביותר בכל הזמנים, מייקל ג'ורדן, סיפר בראיון במאי 2020 כי הוא לא בטוח שהיה שורד את עידן הרשתות החברתיות. "זאת בעיה כשאתה חי בתקופה שבה אין לך בכלל פרטיות – ושניתן לפרש את כל מה שאתה אומר בצורה מעוותת", הוא אמר.

העובדה שהלחץ על ספורטאים רב יותר, הופכת את הפתיחות של ספורטאים בנוגע למצבם הנפשי לחשובה אף יותר. במקביל, ספורטאים מהווים מודל לחיקוי עבור מיליוני בני אדם ברחבי העולם, ולמה שהם עושים או אומרים יש משמעות. עוד ספורטאי ועוד ספורטאית שמתייחסים לדיכאון מהווים השראה לאנשים אחרים שנמצאים בסיטואציה דומה.

"יש כעת יותר קבלה והבנה של העובדה שבריאות נפשית היא משהו שספורטאים מתמודדים איתו", אמר במאי ג'יימי הול, פסיכולוג הספורט הראשי של אוניברסיטת אוהיו סטייט, בראיון לניו יורק טיימס ג'יימס. "יש גם יותר הבנה שהשימוש של ספורטאי במילה דיכאון או חרדה, מצריך ממנו אומץ".

ואכן, 2021 תיזכר כשנה שבה יותר ויותר ספורטאים אזרו את האומץ ודיברו על החרדות שלהם ומצבם הנפשי. בהתאם לכך, לא רחוק היום שציוצים כמו של גינת, או ציטוטים כמו אלה שנאמרו על ידי ביילס - יהיו דבר שבשגרה.

יואב כהן | יציע הכסף

איש תקשורת מ-2010, כותב על ספורט ב-11 השנים האחרונות. אוהב כדורגל וכדורגל אנגלי

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker