"אני צריכה קודם כל לדאוג לעצמי": המהלך הגדול של סימון ביילס שווה הרבה יותר ממדליה

סימון ביילס מהווה מודל לחיקוי עבור מיליוני בני אדם ברחבי העולם. הפתיחות שלה לגבי מצבה הנפשי והשיח שהיא מעוררת סביבו הם משמעותיים. לאוהדי ספורט יש נטייה לחשוב שספורטאים הם על אנושיים, אבל המציאות הרבה יותר מורכבת

שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
סימון ביילס. תעודד את חברותיה מהיציע

סימני המצוקה של המתעמלת סימון ביילס, אחת הספורטאיות המרשימות והמצליחות בעידן הנוכחי, הופיעו כבר ביום שני. "אני מרגישה שכל העולם מונח על הכתפיים שלי", היא כתבה בחשבון האינסטגרם שלה. יום לאחר מכן היא פרשה מגמר תחרות הקרב-רב הקבוצתית בהתעמלות מכשירים, במשחקים האולימפיים שבטוקיו. "אני לא בטוחה בעצמי כמו פעם, ואני כבר לא נהנית מהתעמלות", אמר ביילס לאחר מכן. ביום רביעי ביילס הודיעה כי לא תתחרה היום (חמישי) בגמר הקרב-רב האישי.

ביילס, בת 24, היא אחת הספורטאיות המצליחות ביותר בעידן הנוכחי, והיא נחשבת בעיני רבים לטובה ביותר בכל הזמנים בתחום ההתעמלות. במהלך הקריירה היא זכתה ב-25 מדליות באליפויות עולם, ובהן 19 מדליות זהב, שלוש מדליות כסף ושלוש מדליות ארד – מה שהפך אותה למתעמלת המעוטרת ביותר בתחרות זאת. במקביל, היא זכתה בארבע מדליות זהב אולימפיות, מדליית כסף אחת ומדליית ארד אחת.

על פי הערכות, השווי של ביילס הוא שישה מיליון דולר – והיד עוד נטויה. על פי יאהו פייננס, במשחקים האולימפיים שנערכו ב-2016 בריו דה ז'ניירו, היא הרוויחה 110 אלף דולר בגין זכייה בארבע מדליות זהב ובמדליית ארד. בדומה לאתלטים אחרים, חלק משמעותי מההכנסות שלה, יותר מ-4 מיליון דולר, מתקבל מהסכמי חסות – בין השאר עם חברות כמו יצרנית בגדי הספורט אתלטה, פרוקטר וגמבל וקלוגס.

כספורטאית מצליחה היא מהווה מודל לחיקוי עבור מיליוני בני אדם ברחבי העולם. לכן, הפתיחות שלה לגבי מצבה הנפשי והשיח שהיא מעוררת סביבו הם משמעותיים. לאחר שפרשה מהתחרויות האחרונות בטוקיו סיפרה: " טיפול פסיכולוגי ותרופות עזרו לי מאוד. המשאבים האלה עומדים לרשותנו, אבל לפעמים הלחץ פשוט גדול מדי. אני הבנתי שאני צריכה קודם כל לדאוג לעצמי, לבריאות שלי, ואם צריך - גם לקחת צעד אחורה ולתת לבנות האחרות לעשות את העבודה, והן עשו את זה".

הפרשה שזעזעה את ענף ההתעמלות

כאשר דנים בדבריה של ביילס, ופרישתה מהתחרויות האחרונות, צריך גם לקחת בחשבון כי הענף שבמסגרתו פועלת ביילס, ענף ההתעמלות, חווה זעזוע משמעותי בשנים האחרונות. בינואר 2018 נגזר על רופא נבחרת ההתעמלות האמריקאית לשעבר, ומי שהיה חלק מהסגל הרפואי של אוניברסיטת מישיגן סטייט, לארי נאסר עונש מאסר של 175-40 שנים – לאחר שהורשע בהתעללות מינית ביותר מ-150 מתעמלות צעירות.

מעשיו של הרופא היו ידועים לגורמים בענף, אבל במקום לפעול לחשיפתם הם סייעו, לכאורה, לטייח את הפרשה. במלים אחרות, הארגון שתפקידו היה להגן על ביילס כשל בעבודתו. על פי דיווח של "וול סטריט ג'ורנל", ביילס פנתה לאיגוד ההתעמלות האמריקאי בנוגע לנאסר כבר ב־2015, אבל בדיקת מעשיו החלה רק בקיץ 2016, לאחר המשחקים האולימפיים. במקביל, ביילס לא זומנה להעיד בוועדת הבדיקה שהקים האיגוד האמריקאי בעקבות הטענות שהועלו כלפי נאסר. רק ב־2018, לאחר שסיפרה לתקשורת את מה שאירע לה, היא זומנה לוועדה. ביילס אף חשפה כי בעקבות מעשיו של נאסר היו ימים שבהם ישנה המון שעות, במטרה "לברוח מהמציאות".

החיים של ספורטאים מורכבים יותר

בתוך כך, צריך לקחת בחשבון שהחיים של ספורטאים הרבה יותר מורכבים מבעבר - והכסף הגדול שמעורב בספורט מטעה. התהילה, הרשתות החברתיות, החשיפה הרבה והעובדה שספורטאים כיום הם לא רק ספורטאים במובן הפשוט של המילה, גורמים לכך שהלחץ שמופעל על ספורטאי הוא רב יותר. מי שנחשב לכדורסלן הטוב ביותר בכל הזמנים, מייקל ג'ורדן, סיפר בראיון במאי 2020 כי הוא לא בטוח שהיה שורד את עידן הרשתות החברתיות. "זאת בעיה כשאתה חי בתקופה שבה אין לך בכלל פרטיות – ושניתן לפרש את כל מה שאתה אומר בצורה מעוותת", הוא אמר.

בשנים האחרונות אנחנו עדים למגמה שבה השיח על בעיות נפשיות של ספורטאים נהפך לפתוח יותר. במאי 2021 פרשה הטניסאית נאומי אוסקה מאחד הטורנירים היוקרתיים ביותר בעולם הטניס, רולאן גארוס, וסיפרה: "אני סובלת מדיכאון מאז 2018. אני חושבת שהדבר הכי טוב עבור הטורניר, השחקנים האחרים והבריאות שלי זה שאפרוש כך שכולם יוכלו לחזור להתמקד בטניס".

ביילס היא לא הספורטאית הראשונה שמדברת על סוגיות שקשורות בבריאות נפשית, אבל היא בהחלט עשתה שירות משמעותי עבור מי שחוו בעיות נפשיות - כאשר היא הצטרפה למגמה שמתחזקת והולכת, והציפה את הנושא מעל פני השטח. בנוסף, יש לה את היכולת לתרום לשינוי בשיח סביב בעיות נפשיות.

לפעמים, לאוהדי ספורט, יש נטייה לחשוב שספורטאים הם על אנושיים – והציפיות מהם בהתאם. ואכן, במשחקים האולימפיים אנחנו זוכים לראות אתלטים שמגיעים עד קצה גבול היכולת האנושית. למרות זאת, חשוב לזכור שהמציאות שהם חיים בה הרבה יותר מורכבת ממה שאנחנו חושבים.

ביילס תיזכר בהיסטוריה כספורטאית על לא רק בגלל ההישגים שלה באליפויות עולם ובמשחקים האולימפיים, אלא גם בגלל האמירה החד משמעית שלה – והמסר שהיא העבירה באמצעותה: בריאות, גם נפשית, היא דבר הרבה יותר חשוב מעוד מדליה בארון התארים.     

יואב כהן

יואב כהן | יציע הכסף

איש תקשורת מ-2010, כותב על ספורט ב-11 השנים האחרונות. אוהב כדורגל וכדורגל אנגלי

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker