האנשים שחוסנו לקורונה עוד לפני שהיא נוצרה

חוקרים שבדקו דם שנלקח ממתנדבים בריאים בשנים 2018-2015, שכמובן מעולם לא נחשף לנגיף, גילו שכמחצית מדגימות הדם כבר הכילו תראים חיסוניים ש"זכרו" ותקפו את נגיף הקורונה החדש - שאותו מעולם לא פגשו

שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
פיניאטות בדמות הנגיף בגואטמלה סיטי, גואטמלה
פיניאטות בדמות הנגיף בגואטמלה סיטי, גואטמלהצילום: Moises Castillo/אי־פי

ג'ודית רפופורט

חסינות הגוף לנגיפים נוצרת לרוב על ידי יצירת נוגדנים בגוף, אותם מודדים בעזרת בדיקות סרולוגיות (בדיקות של רמות נוגדנים). בנוסף לחסינות נוגדנים, קיימת חסינות נוספת הנקראת "חסינות תאית". בימים האחרונים התקבלו חדשות טובות שנוגעות לחסינות תאית, אולם לפני שנדון בהן, כדאי שנקח רגע להבין מהי חסינות תאית.

מערכת החיסון היא הצבא של הגוף כנגד כל פולש, וכמו בכל צבא, היא מורכבת מחילות ויחידות שונות. בחיל מערכת החיסון הנרכשת, יחידה חשובה היא תאי B (לימפוציטים מסוג B), אלו התאים שמייצרים נוגדנים שקושרים את הנגיפים כדי לנטרל אותם ולהכין אותם להשמדה. יחידה נוספת וחשובה לא פחות היא תאי T (לימפוציטים מסוג T), שלהם מאפיינים שונים לגמרי.

תאי T מתחלקים לשתי קבוצות:

1. Tc - תאי T הורגים: שתפקידים להיקשר לתאים שנדבקו בפתוגן ולהרוג אותו, בדומה לתאי הרג טבעיים (NK).

2. Th - תאי T מסייעים: שתפקידם להפריש מולקולות שונות לאחר חשיפתם לאנטיגן, בכדי לתווך את התגובה הדלקתית. תפקיד חשוב נוסף של תאי Th הוא שהם זוכרים את הפולש ויוצרים זיכרון חיסוני, בדומה לתאי B. הזיכרון החיסוני מעניק לגוף חסינות נוספת מפני פלישה נוספת בעתיד.

ועכשיו לחדשות הטריות והמעודדות: במאמר בעיתון המדעי Cell, מדענים מכמה מכוני מחקר בארה"ב בדקו את דמם של 20 חולי קורונה שהחלימו (ממחלה קלה עד בינונית, כמו מרבית הנדבקים בנגיף הקורונה), ובדקו כיצד התנהגו תאי ה-T לאחר ההחלמה.

ל-70% מהמחלימים היו תאי Tc פעילים כנגד הנגיף, כלומר עד 4 שבועות מההדבקה עוד היו בדם המחלימים תאי הרג פעילים. אף יותר משמח, החוקרים מצאו של-100% מהמחלימים היו תאי Th (תאי זיכרון) פעילים כנגד הנגיף גם 4 שבועות לאחר ההדבקה.

תאי ה-Th שמצאו החוקרים הגיבו ביעילות כנגד חלבון הספייק של נגיף הקורונה. חלבון זה נמצא על מעטפת הווירוס והוא היעד שאליו מכוונים מרבית המחקרים כיום בנסיון לפתח חיסון.

העובדה שתאי T זוכרים ותוקפים את הנגיף גם לאחר ההחלמה מהווה חדשות מעודדות לגבי היכולת של הגוף לייצר חסינות טבעית לאחר החלמה מהמחלה, ולגבי האפשרות ליצור חיסון יעיל לנגיף.

וזה עוד לא הכל. האם יכול להיות שחלקנו כבר עכשיו חסינים?

הממצאים הבאים הם לא רק מעודדים אלא גם מפתיעים: החוקרים בדקו בנוסף לחולי קורונה שהבריאו גם דם ממתנדבים בריאים מאיטליה וקליפורניה, שנלקח בין השנים 2018-2015. אנשים אלה כמובן מעולם לא נחשפו לנגיף, ואולם להפתעתם הרבה של החוקרים, מחצית מדגימות הדם הכילו תאי Th ש"זכרו" ותקפו את נגיף הקורונה החדש שאותו הם מעולם לא פגשו. איך זה יכול להיות?

כדאי לזכור שנגיפי הקורונה היא משפחה גדולה של נגיפים המוכרת למדע ולרפואה מזה עשורים רבים, וגורמים למחלות שונות בבני אדם ובבעלי חיים. בבני אדם ידועים 7 סוגי נגיפים ממשפחת נגיפי הקורונה (Coronavirus), רובם גורמים להצטננות קלה ומיעוטם למחלות נשימה מסוכנות (סארס, מרס, קורונה) ובבעלי חיים עוד נגיפי קורונה רבים נוספים.

מה שהחוקרים סבורים שקרה הוא שמפגש של הנבדקים עם נגיפי קורונה אחרים יצר חסינות מסוימת גם כנגד הנגיף החדש (תגובה של תאי Th כנגד נגיף שמעולם לא פגשו בעבר על סמך מפגש עם בני משפחתו נקראת "cross reactivity").

אופטימיות זהירה

ההשלכות של תגלית מחקרית זו עשויות להיות משמעותיות ולשפוך אור על שאלות רבות הנוגעות לקורונה. למשל, יתכן שקיום זיכרון חיסוני לנגיף הקורונה בקרב ציבורים מסוימים מסביר מדוע במדינות מסוימות ההדבקה בנגיף היתה מתונה יחסית, בעוד במדינות אחרות היא היתה נרחבת.

החדשות אמנם מעודדות, אך גם ראשוניות, ולכן יש לנהוג באופטימיות זהירה. עתה על מדענים לברר האם הזיכרון החיסוני של תאי Th אכן מקנה חסינות לנגיף הקורונה הנוכחי. אם כן, צריך להבין עד כמה החסינות הזו יעילה, כמה זמן היא נמשכת, ומה שכיחותה באוכלוסיית העולם. כמו כן, ייתכן אפילו שעקב היות חלק מהאוכלוסייה חסינים, אנו קרובים יותר לסף הנחוץ ליצירת חסינות עדר משסברנו בתחילה.

שוהם ריגבי וג'ודית רפופורט

מדינט - שוהם ריגבי וג'ודית רפופורט | מדינט מדיקל אינטליג'נס

מדינט מדיקל אינטליג'נס בע"מ משלבת יכולות מודיעין בעולם הרפואה, ומפעילה ברמה היומיומית מערך חוקרים שנועד לאתר ולנתח מידע רפואי חיוני, עדכני ואובייקטיבי עבור חולים שאובחנו במחלות מורכבות ועבור רופאים. שיתוף הפעולה בין מדינט ל-TheMarker הוא חלק מהתגייסות החברה למאמץ העולמי לאתר מידע מהימן על וירוס קורונה - כל דבר שיקדם חוסן והחלמה. כותבות הבלוג הן חוקרות רפואיות במדינט.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker