בצל מערכת בריאות עגומה, האמריקאים החולים מגיעים לעבודה - והקורונה מתפשטת

מערכת הבריאות בארה"ב פרטית כמעט לגמרי וחוקי העבודה דלים מאוד, מה שיוצר קושי משמעותי בטיפול בהתפשטות הקורונה במדינה ■ החוק לא מחייב את המעסיקים לתת לעובדיהם ימי מחלה, כל בדיקה עולה אלפי דולרים - והפחד מפני פיטורים מכתיב את כללי המשחק

שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
בדיקה לקורונה בסיאטל, ארה"ב
בדיקה לקורונה בסיאטל, ארה"בצילום: LINDSEY WASSON/רויטרס

אוסמל מרטינז אסקיו, אמריקאי תושב מיאמי, חש ברע. החום שלו עלה, הראש כאב והאף היה סתום. בזמנים רגילים הוא פשוט היה מחכה שזה יעבור, אבל מכיוון שהקורונה החלה להתפשט ברחבי העולם, ושהוא עצמו חזר מנסיעת עבודה לסין כמה ימים לפני שהחל להרגיש רע, הוא החליט ללכת לבדיקה. כשהגיע לבית החולים ג'קסון הוא הוכנס מיד לחדר אטום ומבודד, והצוות הרפואי שטיפל בו עשה זאת דרך חליפות אטומות. הם ביקשו לבדוק האם הוא חולה בקורונה, אך מכיוון שביטוח הבריאות דרך העבודה של אוסמל הוא בסיסי ביותר, הוא ביקש מהם לשלול קודם את האופציה שהוא חולה בשפעת. הצוות הרפואי הסכים לבקשתו ונמצא שהוא אכן חולה בשפעת ולא בקורונה.

שבועיים לאחר מכן הוא קיבל לביתו מכתב מחברת הביטוח שלו ובו דרישת תשלום על סך 3,270 דולר, השתתפות עצמית בתשלום על הבדיקה שביצע. מרטינז לא לבד. גופי התקשורת האמריקאיים מדווחים על כאוס של ממש בטיפול בנגיף במעצמה. העובדה שמערכת הבריאות המקומית פרטית כמעט לגמרי ושחוקי העבודה דלים מאוד, יוצרת קושי משמעותי בטיפול בהתפשטות המגיפה.

כך, במשך כמה שבועות אמריקאים רבים לא ניגשו לבדיקות מכיוון שלא רצו לשלם את העלות האסטרונומית של הבדיקה - זאת, עד שהממשלה התחייבה, באיחור רב, לשאת בעלויות הבדיקות. בנוסף, אמריקאים רבים החשים ברע הולכים בכל זאת לעבודה ומסתכנים בהדבקת חבריהם, מכיוון שהחוק לא מחייב את המעסיקים לתת לעובדיהם ימי מחלה, בעבורם יקבלו כיסוי חלקי או מלא על שכרם. העובדים לא רוצים להפסיד כסף, ומפחדים שיפוטרו אם לא יגיעו לעבודה.

התוצאה היא התפשטות של המגיפה בעוד ועוד אזורים בארה"ב, בלי שהרשויות יודעות מי הם מפיצי המחלה; מצב חירום המוכרז במדינה אחר מדינה; ומספר חולים ומתים גדל והולך.

נשיא ארה"ב דונלד טראמפ בתדרוך במכון לחקר חיסונים במרילנד
נשיא ארה"ב דונלד טראמפ בתדרוך במכון לחקר חיסונים במרילנדצילום: LEAH MILLIS/רויטרס

40 מיליון איש בלי ביטוח בריאות

המקרה האמריקאי, של מדינה מערבית מפותחת בלי מערכת בריאות ממלכתית, ייחודי מאוד. ברוב מדינות העולם ישנה מערכת בריאות ציבורית, במודל כזה או אחר, ולמעשה ארה"ב היא המדינה המערבית היחידה שבה מערכת כזו איננה.

לכ-15% מהאמריקאים (למעלה מ-40 מיליון איש) אין ביטוח בריאות בכלל, והם נדרשים לשלם על כל בדיקה או טיפול רפואי שהם נזקקים לו. כמובן שהם משתייכים לשכבות החלשות והעניות ביותר בחברה האמריקאית. האמריקאים שלהם יש ביטוח בריאות נחלקים לכ-65% עם ביטוח בריאות מטעם העבודה; כ-10% עם ביטוח בריאות שנרכש בצורה פרטית; וכ-25% עם ביטוח בריאות ממשלתי, שניתן בעיקר לזקנים, לנכים ולעניים במיוחד.

רפורמת הבריאות אובמה קר, שהעביר נשיא ארה"ב לשעבר ברק אובמה, סיפקה ביטוח בריאות לכמה מיליוני אמריקאים, אבל עדיין לא פתרה את הבעיה. גם אמריקאים שנהנים מביטוח בריאות כזה או אחר, סובלים פעמים רבות מביטוח רפואי רזה ובסיסי במיוחד, בדומה לאוסמל שהזכרנו בתחילה.

התוצאות של מערכת הבריאות הזו עגומות. מחקר שנערך בהרווארד לפני כעשור, ניטרל מאפיינים של בריאות מוקדמת, השכלה, שכר, מוצא וכו', ובדק את מקרי המוות העודפים של אמריקאים בלי ביטוח רפואי על פני אמריקאים עם ביטוח רפואי - ומצא כ-45 אלף מקרי מוות עודפים בשנה.

הבריאות הציבורית נקבעת על פי מאפיינים רבים, לא כולם קשורים לטיבה או לאופייה של מערכת הבריאות המקומית. ובכל זאת, בריאותם של אזרחי ארה"ב גרועה במיוחד. תוחלת החיים במדינה היא 79.1, מקום 46 בעולם, מתחת למדינות כמו אסטוניה, קובה ולבנון, והרבה מתחת לישראל. אגב, בניגוד לרוב מדינות המערב, תוחלת החיים בארה"ב יורדת בשנים האחרונות.

עובדת מחטאת אוטובוס בסיאטל, ארה"ב
עובדת מחטאת אוטובוס בסיאטל, ארה"בצילום: JASON REDMOND/רויטרס

סכנת מוות או התרסקות כלכלית

במחקר שבדק 17 מדינות מתועשות נמצא כי בארה"ב נרשמת השכיחות הגבוהה ביותר או כמעט הגבוהה ביותר של השמנת יתר, תמותת תינוקות, מחלות לב וריאות, וזיהומים המועברים במגע מיני. בנוסף, אמריקאים רבים שמגלים לפתע שהם חולים - נאלצים לבחור בין תחלואה ואף סכנת מוות בשל היעדר טיפול לבין התרסקות כלכלית. בכמחצית מפשיטות הרגל בארה"ב מהווה החוב הרפואי מרכיב משמעותי, ובכרבע מכלל הפשיטות הוא מהווה את הסיבה העיקרית והמרכזית לפשיטת הרגל.

גם בהיבט הכלכלי מערכת הבריאות האמריקאית כושלת במיוחד. על אף התוצאות הגרועות, ההוצאה הלאומית לבריאות, המורכבת מההוצאה הפרטית והלאומית גם יחד, היא הגבוהה בעולם - בפער גדול מהאחרות, גם ביחס לתמ"ג וגם לפי נפש.

מערכת הבחירות המקדימות במפלגה הדמוקרטית, לקראת הבחירות לנשיאות ארה"ב שיתקיימו בסוף השנה, העלתה לכותרות את הדרישה למערכת בריאות ממלכתית, במודל כזה או אחר. ייתכן שדווקא משבר הקורונה, שמתפתח בסמוך למערכת הבחירות, יביא סוף סוף גם לאמריקאים את ההישג הגדול והבסיסי ביותר של מדינת הרווחה המודרנית.

אביעד הומינר-רוזנבלום

אביעד הומינר-רוזנבלום | הסוציאל

עובד בקרן ברל כצנלסון כמנהל תוכן ודיגיטל ומוביל את "פועלי צדק" - חברה וכלכלה בזווית יהודית. למדתי כלכלה ומדעי המדינה באוניברסיטה הפתוחה. אני מתעניין ביחסים שבין חברה וכלכלה, במדיניות הכלכלית של המדינה ובניסיונות והאתגרים של הסוציאל-דמוקרטיה בארץ ובעולם.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker