משיחי השקר של שכר המינימום דוברים אמת

שכר המינימום הוא לא כלי מושלם, והעלאה שלו צריכה להיות מתואמת ומבוקרת, אבל ההפחדות המתוזמרות נגדו מוגזמות ולא מציאותיות

עמיר פרץ בהשקת הקמפיין של העבודה-גשר
עמיר פרץ בהשקת הקמפיין של העבודה-גשרצילום: אליהו הרשקוביץ

"העלאת שכר המינימום בנקודת אחוז ביחס לשכר הממוצע במשק, תביא בתוך שנה ל-5,000 מובטלים חדשים ולצמצום של 11,900 במספר המועסקים הישראלי". ב-2004, הזמן שבו ד"ר מיכאל שראל, אז בכיר באוצר וכיום ראש פורום קהלת לכלכלה, הנפיק את התחזית הזו, שכר המינימום עמד על 46.5% מהשכר הממוצע במשק ואחוז האבטלה היה 10.4%. כיום, שכר המינימום עומד על 50.5% מהשכר הממוצע במשק ואחוז האבטלה הוא 4.1%. לא רק שאחוז האבטלה לא עלה, הוא ירד בצורה משמעותית.

בשנים שעברו מאז, שראל לא היה היחיד שחזה שחורות במקרה ששכר המינימום יעלה. באוצר קבעו ש"האבטלה תגדל בצורה משמעותית", בבנק ישראל טענו שהעלייה "תביא לפיטורים נרחבים", הפרשן הכלכלי נחמיה שטרסלר סיפר כי "ישנה התאמה כמעט מושלמת בין יחס שכר מינימום לבין שיעור האבטלה. ככל ששכר המינימום עולה, כך גדלה האבטלה, בעיקר של האוכלוסייה החלשה. חד וחלק".

"משיח השקר של שכר המינימום", קרא שטרסלר לעמיר פרץ, מוביל המחאה להעלאת השכר. עלה על כולם ראש הממשלה נתניהו, שבעודו מכהן בתפקיד אמר ש"העלאת שכר המינימום תוביל לאבטלה המונית".

כאמור, כולם טעו. שכר המינימום עלה ועלה, ובמקביל, האבטלה ירדה וירדה, ואיתם, בשנים האחרונות, ירד גם אי השוויון.

מגמות הפוכות

סוגיית השפעת שכר המינימום על האבטלה נמצאת במוקד דיון בינלאומי רחב היקף. מצד אחד טוענים כלכלנים מימין כי העלאת שכר המינימום תגרום למעסיקים לפטר עובדים שתפוקת העבודה שלהם, כלומר הכסף שמיוצר בעזרת העבודה שלהם, נמוכה משכר המינימום החדש. מהצד השני, טוענים כלכלנים משמאל כי יחסי הכוח הלא שוויונים בין עובדים, בעיקר מוחלשים, למעסיקים, גורמים לכך שפעמים רבות העובדים מקבלים שכר נמוך מהתועלת המעשית שלהם למעסיק ומכוח המיקוח הפוטנציאלי שלהם. בנוסף הם טוענים שמכיוון שהאוכלוסיות העניות יותר מוציאות כמעט את כל מה שהן מרוויחות, העלאת שכר המינימום נותנת זריקת צריכה למשק.

מחקרים רבים נעשו בנושא, והתוצאות שהתקבלו בהם לא מוחלטות. כך, מחקרים רבים, בהם מחקר מטא שנעשה בשנות השמונים, העלו שלשכר מינימום ישנה השפעה שלילית על התעסוקה, במיוחד אצל אוכלוסיות מוחלשות. מחקרים אמפיריים אחרים שנעשו ברחבי העולם בשנים מאוחרות יותר, בהם אחד מפורסם שנערך בארה"ב בשנות התשעים, העלו שלשכר המינימום אין השפעה שלילית על התעסוקה, או שההשפעה השלילית מזערית.

איך יכולה להיות שהאבטלה לא עלתה? לתופעה ניתנו הסברים רבים. בין השאר העמסת העלויות הנוספות על רווחי המעסיקים; שיפור באפקטיביות ובפריון העובדים שמפצה על העלויות הנוספות; העלאת מחירים מסוימת כתוצאה מקביעת שכר המינימום שמכסה על ההפסדים; שכר ראשוני שהיה נמוך יותר משווי העובד ה"ריאלי"; ועוד.

מחקר חדש שפורסם ממש לאחרונה מצא שהעלייה החדה של שכר המינימום בניו יורק, מ-7.25 דולרים לשעה ב-2013 ל-15 דולר לשעה ב-2018, לא פגעה כלל בתעשיית ההסעדה המקומית והעלתה משמעותית (28%-20%) את משכורות העובדים בתעשייה.

החוקרים, מהמרכז לנושאי עירוניות בניו יורק ומפרויקט חוקי התעסוקה הלאומי ניתחו את הנתונים הממשלתיים על השכר והתעסוקה בעיר, ומצאו כי גם בהשוואה לערים דומות בארה"ב, שבהן לא עלה שכר המינימום, התעשייה בניו יורק שיגשגה יותר מרובן. המחקר לא קבע באופן מוחלט שהשגשוג נגרם בשל העלייה בשכר המינימום, אלא שהעליה בשכר המינימום לא פגעה בו.

הבחירות הקרבות הביאו איתן דיון מחודש על שכר המינימום, וגם הפעם נשמעות קריאות חריפות כנגד הקוראים להעלותו. נפתלי בנט, שר החינוך לשעבר, אמר כי תוכניותיו של עמיר פרץ "מסוכנות יותר מאיראן ומהחיזבאללה" וראש הממשלה נתניהו פירסם סרטון ובו איים שישראל תהפוך לוונצואלה אם יו"ר ההסתדרות לשעבר, חבר הכנסת אבי ניסנקורן, יתמנה לשר האוצר.

שכר המינימום הוא לא כלי מושלם, והעלאה שלו צריכה להיות מתואמת ומבוקרת, אבל ההפחדות המתוזמרות נגדו מוגזמות ולא מציאותיות. בעידן שבו לפחות מחצית מהעובדים במשק אינם מאוגדים או חוסים תחת הסכמים קיבוציים, הוא כלי הכרחי ויעיל במלחמה באי השוויון ובניסיון לאפשר לאזרחי ישראל את האפשרות לחיות בכבוד. העלאתו תתרום לכולנו.

אביעד הומינר-רוזנבלום

אביעד הומינר-רוזנבלום | |הסוציאל

עובד בקרן ברל כצנלסון כמנהל תוכן ודיגיטל ומוביל את "פועלי צדק" - חברה וכלכלה בזווית יהודית. למדתי כלכלה ומדעי המדינה באוניברסיטה הפתוחה. אני מתעניין ביחסים שבין חברה וכלכלה, במדיניות הכלכלית של המדינה ובניסיונות והאתגרים של הסוציאל-דמוקרטיה בארץ ובעולם.

הזינו שם שיוצג כמחבר התגובה
בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שהינני מסכים/ה עם תנאי השימוש של אתר הארץ