איור של "מערכת שינוע עובדים בתוך חלל עבודה פעיל" של אמזוןמתוך אתר משרד הפטנטים והסימנים המסחריים של ארה"ב

כלוב העובדים של אמזון רודף את החברה: "העובד הופך לחלק ממחול המכונות"

על רקע הביקורת על תנאי העבודה במרכזי ההפצה של קמעונאית האינטרנט - בקשה לרישום פטנט שהגישה החברה ב-2016 מעוררת סערה

בקשה לרישום פטנט שהגישה אמזון ב-2016 חוזרת לרדוף את החברה, בתקופה שבה גוברת הביקורת על תנאי העבודה במרכזי ההפצה של ענקית המסחר המקוון.

אתר החדשות ביזנס אינסיידר דיווח כי מסמכי הבקשה שהוגשו למשרד הפטנטים והסימנים המסחריים של ארה"ב מתארים כלוב שתוכנן לשאת עובדים ברחבי מחסני הענק של החברה. הרעיון לפטנט בא מתוך ההנחה כי לנוכח המספר הגדל והולך של רובוטים שמתרוצצים ברחבי המחסנים תוך ביצוע משימותיהם, יתכן שיהיה בטוח יותר לעובדים האנושיים לנוע ברחבי חלל העבודה כשהם בתוך קופסה סגורה מוגנת.

עובדים אנושיים אינם מורשים להיכנס לאזורים הללו מטעמי בטיחות. "ייתכן שיהיו נסיבות שבהן יצטרכו מפעילים אנושיים לחצות, או להיכנס, לחלל עבודה פעיל שבו יחידות ניידות ממונעות מבצעות משימות אחרות הקשורות למלאי", נכתב בבקשת הפטנט. "עם זאת, חציית חלל עבודה פעיל שבו פועלות יחידות ממונעות ניידות אוטומטיות מהווה סיכון בטיחותי עבור מפעילים אנושיים".

הכלוב יאפשר לעובדים "לעבור בחלל העבודה או לחצות אותו כדי להגיע ליעד כמו בתי שימוש הממוקמים במרחק ניכר מהמשתמש", נכתב בבקשת הפטנט. כמו כן, הכלוב יוכל לשמש עובדים בזמן תיקון עגלות שסובלות מתקלות בתוך האזור המתוחם, וכן להשיב פריטים שנפלו מהמדפים".

הפטנט, ששמו "מערכת ושיטה לשינוע עובדים בתוך חלל עבודה פעיל", עלה כעת לכותרות בעקבות אזכורו במאמר שפירסמו לאחרונה חוקרי האתיקה בתחום הבינה המלאכותית, קייט קרופורד ו-ולדן ג'ולר, שבחן את תולדותיו והשלכותיו של הרמקול החכם של אמזון, אקו. "פטנט מספר 9,280,157 בארה"ב מהווה דוגמא יוצאת דופן של ניכור עובדים, ורגע קשה ביחסים שבין בני אדם למכונות", כתבו החוקרים במחקר שכותרתו "אנטומיה של מערכת בינה מלאכותית". "כאן, העובד הופך לחלק במחול המכונות, מוחזק בעמידה בכלוב שמכתיב ומגביל את תנועתו", הסבירו.

לפי בקשת הפטנט, המתקן נועד לאפשר לעובדים להיכנס בבטחה לתוך "אזורים מוגנים" - כאשר הכוונה לאזורים מגודרים במרכזי ההפצה אדירי המימדים של אמזון, שבתוכם רובוטים משנעים פריטים ממדפים ומביאים אותם לעובדים הממתינים בסמוך. זרוע רובוטית שתהיה מחוברת לכלוב ותופעל מתוכו, תאפשר לעובדים לקחת פריטים ולעשות בה שימושים אחרים. אף כי לא מדובר בפטנט חדש, המחקר של קרופורד וג'ולר היכה גלים ברשתות החברתיות לאחר שאיורים מבקשת הפטנט פורסמו בכתבה בעיתון בוסטון הראלד.

סגן נשיא לתפעול של אמזון, דייב קלארק, התייחס לסערה שעורר הפטנט בציוץ בחשבונו בטוויטר. "לפעמים אפילו רעיונות גרועים מוגשים למשרד הפטנטים", כתב. "מעולם לא נעשה בו שימוש ואין לנו שום כוונה להשתמש בו. פיתחנו פתרונות הרבה יותר טובים בצורה של וסטים קטנים שעובדים יכולים ללבוש ואשר גורמים לכל היחידות הרובוטיות הנוסעות בקרבת העובד להפסיק לנוע".

אמזון, קמעונית האינטרנט הגדולה בעולם, ספגה בעבר ביקורת על תנאי העבודה במחסני החברה בארה"ב, ותחקיר עיתונאי מוקדם יותר השנה חשף כי עובדים נאלצו להטיל את מימיהם לתוך בקבוקים כדי להבטיח שיעמדו ביעדים, אולם אמזון הכחישה זאת.

במקרה אחר הוגשה נגד החברה תביעה בה נטען כי אמזון מנעה מהעובדים תשלום המגיע להם, בכך שהכריחה אותם להחתים כרטיס יציאה מהעבודה לפני שעמדו למסדר הבודק האם גנבו פריטים ממחסני החברה.

מרכז של אמזון בבולטימור Patrick Semansky/אי־פי

אמזון, המעסיקה למעלה מחצי מיליון עובדים ברחבי העולם, נתונה לביקורת גם על רקע תנאי השכר של עובדיה, שלדבריהם גרועים יחסית למשרות אחרות במגזר הקמעוני. מוקדם יותר השנה, מנכ"ל ומייסד אמזון ג'ף בזוס - האיש העשיר בעולם - אף התקבל בקריאות בוז מצד עובדי החברה בגרמניה כאשר הגיע למדינה כדי לקבל פרס.

מוקדם יותר השנה, אמזון היתה ליעד של סדרת מתקפות חריפות מצד נשיא ארה"ב דונלד טראמפ שהאשים את החברה בכך שאינה משלמת מסים, גורמת לאלפי קמעוניות לפשוט רגל ומרמה את שירות הדואר של ארה"ב. לפי דיווחים השנה, טראמפ שונא את החברה ומחפש ללא הפסקה דרכים לעצור אותה.