ג'ול היא מקרה בוחן יוצא דופן של מדיניות ה-FDA (אילוסטרציה)Getty Images IL

הסיגריה המעוצבת שבני הנוער נופלים ברשתה

הסיגריה האלקטרונית ג'ול, שנראית יותר כמו דיסק און קי, כבר הפכה ללהיט בקרב צעירים בארה"ב כמו בארה"ב, גם בישראל עדיין אין כל רגולציה בתחום - ומותר לעשן סיגריות אלקטרוניות במבנים ציבוריים, לפרסמן בטלוויזיה ולמכור אותן לנערים

עולם העישון כפי שהכרנו אותו עשרות שנים משתנה לנגד עינינו, ובקצב מהיר. העישון המסורתי, כלומר של סיגריה בוערת, מצטמצם והולך, אך את מקומו תופסים מוצרי עישון ואידוי אלקטרוניים שהופכים במהירות לפופולריים יותר ויותר. הלהיט החדש בארה"ב הוא מוצר בשם ג'ול (JUUL), מעין סיגריה אלקטרונית המכילה ניקוטין וחומרי טעם שפיתחו שני סטודנטים מהרווארד ונהפכה תוך זמן קצר מאוד ללהיט ענק בארה"ב.

ב–2016, המרכז לבקרת מחלות ומניעתן בארה"ב (CDC) דיווח כי העישון בקרב תלמידי תיכון בארה"ב ירד לשפל של 24 שנים. נתוני סקר מ–2015 הראו כי פחות מ–11% מהתלמידים בארה"ב מעשנים כיום סיגריות. לשם השוואה, ב–1997 השיעור הזה היה גדול פי יותר משלושה.

בני נוער בארה"ב נהפכו לשמרנים יותר כמעט מכל הבחינות. השימוש שלהם בסמים צנח, והשתייה המופרזת בקרב תלמידי תיכון נמוכה משהיתה לפני עשור. זה לא משום שילדים החליפו את הבירה בדיאט ספרייט — אפילו צריכת המשקאות המוגזים ירדה. CDC מדווח כי גם שיעור תלמידי התיכון בארה"ב שפעילים מינית צנח ל–30% ב–2015, לעומת 38% ב–1991. אבל יש בכל זאת בני נוער אמריקאים שמצאו את הדרך שלהם למרוד: עישון סיגריות אלקטרוניות.

סיגריה בטעם קרם ברולה

מומחים לבריאות הציבור הביעו בשנים האחרונות חששות בנוגע לפופולריות הגוברת בקרב בני נוער של סיגריות אלקטרוניות בשיטת אידוי, שנמנעת משימוש בטבק ופועלת על עיקרון של חימום ניקוטין נוזלי וחומרי טעם וריח שהופכים לאדים. הדגם הפופולרי ביותר לשיטת זו הוא ג'ול.

ג'ול החלה לצבור תאוצה לפני שנה, בעיקר בקרב בני נוער ממשפחות אמידות במנהטן. ממציאי המוצר, ג'יימס מונסיס ואדם בואן, מגיעים שניהם מתחום עיצוב המוצר, ולכן ג'ול היא מעל לכל מוצר יפה — מערכת בת שני חלקים שכוללת וסת טמפרטורה מעוצב, סוללה ומחסנית בצבעים ססגוניים. הסיגריה נראית קצת כמו דיסק און קי ולכן קל להסתיר אותה, עד כדי כך שאם לנערה מתבגרת מספרת כי לא הבחינה בכך שבתה השתמשה בה כשישבה במושב האחורי של המכונית שבה נהגה.

סיגריית ג'ול בסרטון הדרכה של החברה מתוך ערוץ היוטיוב

נושא ההסתרה הוא חלק גדול מה"קסם" של ג'ול: חיפוש קצר ביוטיוב תחת השם JUUL מעלה 130 אלף תוצאות, רבות מהן סרטונים של בני נוער שמסבירים כיצד אפשר להסתיר את הג'ול מההורים, להכניס אותו לבית הספר, ולעשן בשירותים ובכיתה. באוגוסט האחרון הותקנה מערכת אימות גיל באתר המכירות של החברה כדי למנוע מכל מי שלא מלאו לו 21 לקנות מוצרים של ג'ול. עם זאת, הטענה של החברה, שלפיה ג'ול מיועדת אך ורק לשימוש מבוגרים נשמעת קצת משונה כשרואים את תפריט הטעמים שלה — הכולל מנגו, מנטה ואפילו קרם ברולה. "מי מעל גיל 25 יחפש קרם ברולה כחלק מחוויית העישון שלו?" אומר אנתוני צ'רווסטרה, פסיכיאטר ילדים ופרופסור זוטר במרכז הרפואי של אוניברסיטת ניו יורק.

ג'ול היא מקרה בוחן יוצא דופן של מדיניות מינהל התרופות בארה"ב (FDA) בנוגע לצמצום העישון.המדיניות מדברת על הפחתה מדורגת של הניקוטין בסיגריות הבוערות, לצד מתן הקלות רגולטוריות לסיגריות אלקטרוניות כדי שישמשו כמעין "אמצעי ביניים" למעוניינים להיגמל מעישון. במסגרת זו דחה ה–FDA את הרגולציה על סיגריות אלקטרוניות בארה"ב עד 2022, ונכון להיום לא חלה עליהן כל רגולציה.

דרך חדשה להיחשף ולהתמכר לעישון

גם בישראל סיגריות אלקטרוניות ומכשירי אידוי שונים הופכים בשנים האחרונות נפוצים יותר ויותר. זהו רק עניין של זמן עד שהג'ול תעשה עלייה, וייתכן שגם בישראל היא תצבור פופולריות דומה לזו שיש לה בארה"ב. גם בישראל, נכון להיום, לא חלה כל רגולציה על סיגריות אלקטרוניות. המשמעות היא שמותר לעשן אותן בכל מקום ציבורי, כולל, למשל, באוטובוס או מבנים סגורים; מותר למכור אותן לקטינים; ומותר לפרסם אותן בחופשיות, בניגוד לסיגריות רגילות שפרסומן אסור בטלוויזיה ובקולנוע. לפני שנה הודיע משרד הבריאות כי בכוונתו להחיל את החוקים החלים על סיגריות רגילות גם על סיגריות אלקטרוניות — אך דבר לא נעשה בנדון עד היום.

עד כמה הסיגריות האלקטרוניות מזיקות לבריאות? מכיוון שמדובר במוצר חדש יחסית, המחקר בתחום עדיין בחיתוליו, ולא ניתן להגיד בוודאות מה ההשפעה שלהן בשאיפה לריאות ובשימוש לטווח ארוך.

כמעט מדי יום מתפרסמים ממצאים חדשים, והעמדה המקצועית כלפי הסיגריה האלקטרונית מורכבת, ואף משתנה ממדינה למדינה. מחד גיסא, יש הסכמה רחבה יחסית כי עישון של סיגריה אלקטרונית עדיף על עישון סיגריה רגילה. מאידך גיסא, שימוש כפול — בסיגריות אלקטרוניות ורגילות בו־זמנית — נפוץ מאוד, והוא אינו מפחית את הנזק מעישון של סיגריה רגילה בלבד.

אחד החששות הגדולים לגבי שימוש בסיגריות אלקטרוניות דוגמת ג'ול בקרב צעירים, הוא כי השימוש בו הוא שלב ביניים בדרך לעישון רגיל. הנערים, שרבים מהם כלל לא היו מתנסים בעישון, עלולים להתמכר לניקוטין דרך השימוש בג'ול — ומשם לעבור להשתמש בטבק רגיל.

מכל מקום, דבר אחד בטוח: עולם העישון משתנה ללא היכר ובקצב מסחרר — והרגולציה מפגרת אחריו שנות דור.