קים קרדשיאןBENJAMIN NORMAN/NYT

האם קים קרדשיאן תעזור לקסטרו להצליח במקום שנכשלה?

בעבר לא הצליחה חברת האופנה למתג עצמה בזירה הבינלאומית ■ כעת, בחברה מקווים כי שיתוף הפעולה החדש עם כוכבת הריאליטי - שתשמש כפרזנטורית בארה"ב של קרולינה למקה - ישפיע לחיוב על תוצאותיה הכספיות

קבוצת האופנה קסטרו-הודיס, בשליטתה של משפחת רוטר, רשמה היום (ד') צעד חשוב בדרך להרחבת פעילותה מחוץ לישראל באמצעות רשת המשקפיים קרולינה למקה, שבבעלותה המלאה.

החברה הודיעה על שיתוף פעולה עם כוכבת הריאלטי הבינלאומית, קים קרדשיאן, שתשמש כפרזנטורית של קרולינה למקה בארה"ב, בתמורה לשותפות וקבלת תמלוגים.

מי שחתומים על ההתרחבות הם במידה רבה אנשי הודיס, בראשות יוסי גביזון, שהחלו לקדם את המהלך עוד קודם למיזוג המלא עם קסטרו, שנחתם במארס השנה. כל זאת, עם לא מעט עזרה מהדוגמנית בר רפאלי, לשעבר בעלת מניות בקרולינה למקה והפרזנטורית של הרשת, שהיתה החוליה המקשרת בין הודיס לקרדשיאן.

ההתרחבות לארה"ב היא צעד משמעותי עבור קסטרו, שנאבקת בימים אלה על צמיחתה ועתידה העסקי, לנוכח המשבר בענף האופנה הישראלי. קסטרו - כמו קבוצות אופנה נוספות - סובלת מנטישת לקוחות לטובת רכישות זולות יותר באתרים בינלאומיים ברשת. בשונה מהמתחרות, הגיעה קסטרו הגיעה למשבר בענף האופנה כשהיא פחות מוכנה. לחברה אין פעילות און ליין משמעותית והיא לא פעלה בתחומים המשיקים לאופנה (אופנת הבית, תכשיטים, הנעלה), שיסייעו בקיזוז החולשה בחנויות המסורתיות.

סניף קסטרו תומר אפלבאום

הירידה בפעילות של קסטרו באה לידי ביטוי בדו"חות הכספיים בחודש שעבר - בהם הציגה ירידה חדה של 18% במכירות בחניות זהות, בהשוואה לרבעון השני של 2017, לצד ירידה בהכנסות וברווחים.

על רקע הסביבה העסקית המאתגרת, ראתה קסטרו במיזוג עם הודיס, שהושלם בחודש שעבר, מהלך אסטרטגי ומשמעותי. באמצעות המיזוג קיבלה החברה מנועי צמיחה משמעותיים - שורה של תתי רשתות עם פוטנציאל לגידול מהיר - אחת מהן היא קרולינה למקה.

התרחבותה של קרולינה למקה לארה"ב, שנהנית מרווחיות גולמית גבוהה, עשויה לתת דחיפה משמעותית לקסטרו, להשפיע לחיוב על תוצאותיה הכספיות - ולהפוך אותה לקבוצת אופנה בינלאומית, שמתחככת באבק הכוכבים של הוליווד.

אולם, להתרחבות לארה"ב יש משמעות נוספת עבור קסטרו ולבעל השליטה והמנכ"ל גבי רוטר. ב-2003, כשהיא נהנית מתנופה עסקית בישראל, החלה קסטרו בהתרחבות מואצת לחו"ל, בכוונה להפוך למותג בינלאומי באירופה ובמזרח אסיה. בין היתר, ניתן היה למצוא את בגדי קסטרו בגרמניה, שווייץ, רוסיה, רומניה, אוקראינה, לטביה, קזחסטן ותאילנד.

קסטרו נחלה אבל כישלון חרוץ בפעילות הבינלאומית. ב-2009 נאלצה לסגור את הפעילות ברומניה. ב-2010 נסגרה הפעילות באוקראינה ובסנט פטרסבורג. ב-2011 נסגרו יתר הסניפים ברוסיה, והפעילות בגרמניה, שנעשתה עם Heine, עלתה על שרטון, נקלעה לקשיים ונסגרה לבסוף.

במארס 2011 החליטו בקסטרו לחסל את כל הפעילות הבינלאומית. כך הוחלט לסגור 14 חנויות שנותרו בגרמניה, ארבע חנויות בשווייץ ולא לחדש את החוזה עם הזכיין בתאילנד. בסך הכול, בשמונה השנים שבהן פעלה קסטרו בחו"ל, היא הפסידה 30 מיליון שקל. מרבית ההפסד, 25 מיליון שקל, מיוחס לפעילות בגרמניה.

את הכישלון של קסטרו בחו"ל ניתן לייחס לסיבות מגוונות, בהן חוסר התאמה של העיצובים הישראלים ללקוחות מחוץ לישראל, המשבר הפיננסי העולמי שהביא למיתון, ואולי גם חוסר היכולת של קסטרו להתחרות בענקיות האופנה הגלובליות. כך או אחרת, ההתרחבות של קרולינה למקה כיום לארה"ב נראית שונה ביחס למאמץ הבינלאומי הקודם של קסטרו, עם שחקניות חיזוק כמו קרדשיאן ורפאלי, לרוטר יהיה הפעם הרבה יותר קשה להיכשל.