הכירו את תחום ההשקעה הלוהט – פמ-טק: חברות טכנולוגיה המכוונות לנשים

לאחר שנים שבהן המחקר הרפואי היה מוטה לטובת גברים, וכמוהו גם ההשקעה בטכנולוגיית בריאות, צוברת תאוצה השנה ההשקעה בטכנולוגיה שמיועדת לטיפול בבריאות נשים - והשוק הוא בעל פוטנציאל עצום

אקונומיסט
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
האתלטית האולימפית ג'סיקה אניס-היל. פיתחה אפליקציה לכושר אחרי לידהצילום: רויטרס
אקונומיסט

הורמון בשם רלקסין מסייע להגמיש את אגן הירכיים של נשים. בלעדיו, כאב הלידה יהיה בלתי נסבל. כשתפקידו מסתיים עם הלידה, רלקסין נשאר בגוף נשים עד שנה, וגורם לפציעות בגידים ורצועות אצל נשים. כך גילתה ג'סיקה אניס-היל, מתחרה בקרב חמש באולימפיאדה, במהלך אימוניה לאחר שילדה ב-2014. חמש שנים לאחר מכן הקימה אניס-היל, שכבר קיבלה תואר אצולה ממלכת אנגליה, את ג'ניס, חברה המפתחת אפליקציית כושר שנועדה לעזור לנשים אחרות להתאמן בבטחה לאחר לידה.

האפליקציה מאפשרת גם למשתמשות להתאים את אימוני הכושר לשלבים שונים במחזור החודשי שלהן, וסיימה זה עתה סבב השקעות מצליח.

הסטארט-אפ של אניס-היל הוא חלק מגל של חברות פמ-טק – חברות שמתמחות בטכנולוגיה שמסייעת לנשים להתגבר על בעיות בריאות הייחודיות למגדר. התחזיות צופות כי השוק הזה יכפיל את שוויו מ-22.5 מיליארד דולר כיום, ליותר מ-65 מיליארד דולר עד 2027, להערכת חברת המחקר גלובל מרקט אינסייטס.

לאחר שהתעלמו ממנו שנים, שוק הפמ-טק גייס ב-2020 רק 3% מכלל המימון שהושקע בחברות טכנולוגיית בריאות. סך הגיוסים עד עתה בעולם היה רק 14 מיליארד דולר. ואולם, כעת מתעוררים משקיעי ההון סיכון, ומריחים את ההזדמנות. עד כה הושקעו כמעט 1.2 מיליארד דולר בתעשייה - כמעט מחצית מהשיא השנתי של 2019 (ראו גרף).

בשנה שעברה שילמה באייר, ענקית התרופות הגרמנית, 425 מיליון דולר לרכישת KaNDy, חברה בריטית המפתחת טיפול שאינו הורמונלי לתסמיני גיל המעבר. ביל גייטס, מייסד מיקרוסופט המיליארדר, השקיע ב-Biomilq, סטארט-אפ שמייצר חלב אם אנושי בתרביות מעבדה, כדי לסייע לקרב את שני ההורים ליילודים.

מייבן קליניק - סטארט-אפ אמריקאי שהוקם כפמ-טק והתרחב לתחומי בריאות אחרים, גייס באוגוסט האחרון 110 מיליון דולר, והגיע לשווי של יותר ממיליארד דולר, המזכה אותו במעמד של חד קרן. בספטמבר גייסה החברה הבריטית אלבי 97 מיליון דולר מחברות הון סיכון.

בניגוד לחברות טכנולוגיית בריאות המכוונות לגברים, המתמקדות במצבים כמו אין-אונות, שפוגעות באחד מעשרה גברים, תחום הפמ-טק מציע מוצרים כמו מעקב אחר המחזור החודשי, שיכול לשמש כל אחת מ-4 מיליארד הנשים בעולם בשלב מסוים בחייהן. יתרה מכך, נשים הן בעלות סיכוי הגבוה ב-75% לאמץ כלים דיגיטליים בתחום הבריאות – ולכן לשוק יש פוטנציאל עצום.

"מתייחסים לנשים כאל גרסאות מוקטנות של גברים"

סיבה מרכזית לאטיות בצמיחת תחום הפמ-טק קשורה לידע המדעי בתחום. מחקרים רפואיים מתמקדים תדירות בנבדקים זכרים (גם בניסויים על עכברים), בשל חששות שהתנודות ההורמונליות של נשים מבלבלות את התוצאות. במחקרים מכלילים יותר, לרוב אין התייחסות לפערים מגדריים, וכך נוצר ערפול סביב ההשפעה השונה של מחלות והתרופות שנועדו לטפל בהן על נשים.

"עד היום מתייחסים לנשים כאל גרסאות מוקטנות של גברים", אומרת אליסה ויטי, מומחית להורמונים, שעבודתה בנושא השעון הביולוגי של 29 יום (Infradian) - שמשפיע על תחומים רבים, בהם חילוף חומרים ורגישות לכאב, והוא תופעה ייחודית לנשים - משמשת כבסיס לאפליקציות מעקב מחזור חודשי רבות.

כתוצאה מכך, נושאים רבים שקשורים ספציפית לבריאות של נשים,  על אף שהם נפוצים מאוד, הוזנחו באופן עקבי. חברות פמ-טק מסייעות לסתום את הפער הזה.

דיי (Daye), סטארט-אפ בריטי, מציין כי שמונה מכל עשר נשים סובלות מכאבי מחזור – אולם אין שום טיפול ספציפי להקלה. מייסדי החברה עיצבו טמפון שספוג בקנבידואיל (חומר מצמח הקנביס), לאחר שגילו כי תעלת הווגינה מכילה יותר קולטני קנבינואידים מכל חלק אחר בגוף של נשים; וחברת הרטיליטי הלת' (Hertility Health), גם היא בריטית, מציעה בדיקות לא פולשניות לאבחון תשע בעיות גינקולוגיות.

משאבת חלב שקטה לבישה של חברת אלבי (Elvie) היא להיט בארה"ב ובריטניה. החברה מציעה גם אפליקציית אימונים לרצפת האגן, שמפחיתה את הסיכויים לצורך בהתערבות כירורגית, שבה "מנתחים מכניסים רשת דייגים ומרימים את איברי האגן שנופלים מהווגינה", אומרת טניה בולר, מייסדת החברה.

משאבת חלב לבישה של אלבי. להיט בארה"בצילום: elvie.com

"המשקיעים הגברים לא היו בטוחים שיש לזה שוק"

ההתקדמות מבורכת, אבל פמ-טקים רבים עדיין נאבקים נגד הרוח. הלן אוניל, מנכ"לית הרטיליטי הלת', אומרת שסבב גיוס של 5.7 מיליון דולר שהחברה סגרה ביוני היה "תהליך הורס לנשמה".

לדבריה, "היו בעיקר גברים אפורי שיער שאמרו שהם לא בטוחים שיש שוק לדבר הזה". הם כנראה התעלמו מכך שכל אישה שיש לה איברי רבייה תיזקק לסיוע גינקולוגי בשלב מסוים בחייה.

לחצו על הפעמון לעדכונים בנושא:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker