סטארט־אפ הכדורסל של עמק הסיליקון - Markerweek - TheMarker
 

אתם מחוברים לאתר דרך IP ארגוני, להתחברות דרך המינוי האישי

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

תיק מניות

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

לרשימת הקריאה המלאה לחצו כאן

סטארט־אפ הכדורסל של עמק הסיליקון

שיתוף פעולה עם חברות היי־טק שכנות, ביגוד חכם, מערכות צילום מתקדמות, טכנולוגיות של אפל וגוגל ואוזניות שמשגרות לגוף גלים שמשפרים את זיכרון השריר — הפכו את גולדן סטייט ווריירס לקבוצה המצליחה ביותר ב–NBA בשנים האחרונות

5תגובות
האורקל ארינה באוקלנד. הכרטיסים היקרים בליגה
Kelley L Cox/רויטרס

זו היתה מצגת חשובה במיוחד. קווין דוראנט, שחיפש בקיץ שעבר אתגר חדש ב–NBA, הובא אחר כבוד לחדר ישיבות המנהלים של גולדן סטייט ווריירס, סגנית האלופה ב–2016 ואלופת הליגה ב–2015. דוראנט הגיע מלווה בפמליית יועציו ובני משפחתו הקרובים. מנגד, היו נוכחים כל בכירי הקבוצה, כולל שלישיית הכוכבים — סטף קרי, קליי תומפסון ודריימונד גרין. אלא שמבין כל המכובדים בחדר, רק אדם אחד היה צריך לקבל את ההחלטה. עוד לפני שזה קרה התבקש דוראנט להרכיב על ראשו — עיניו ואוזניו — ערכת מציאות מדומה של סמסונג (Samsung VR).

הווריירס הכניסו את דוראנט לסרט. כשהוא בתוך חוויית מציאות מדומה בתלת־ממד, חש דוראנט איך זה לרוץ על הפרקט באורקל ארינה, האולם הביתי של הווריירס, לצד חבריו החדשים. רגע לאחר מכן הוא "ישב" בחדר ההלבשה והאזין לנאום מוטיווציה של המאמן סטיב קר. לפתע עבר לשורה הראשונה באולם, היכן שהכיסאות היקרים ביותר, כך שהוא יכול לצפות בעצמו מככב על המגרש. ואז עבר הסרט לעולם שמחוץ למשחק הכדורסל. דוראנט לפתע מצא עצמו צועד על גשר הזהב, האייקון של סן פרנסיסקו, שגובלת באוקלנד, שם הווריירס משחקים. פתאום הוא קפץ לקמפוסים של גוגל, פייסבוק, אפל ואובר — ענקיות הטכנולוגיה מעמק הסיליקון, האזור שגולדן סטייט נמצאת בלבו, גם אם לא הפיזי אז בוודאי הרוחני והערכי.

"אחרי שהסרט הסתיים אמרתי לקווין שיקבל החלטה על בסיס שיקולי כדורסל והאושר האישי שלו", אמר קירק לייקוב, סגן הג'נרל מנג'ר ומי שיזם את "מצגת דוראנט". "רציתי שהוא יבין שמעבר לכדורסל, יש כאן עוד דבר שהוא מקבל. כל האזור הזה, עם כל האפשרויות הללו, יכול להיות מגרש המשחקים שלו".

דוראנט, שלמחרת החליט לחתום בשורות הווריירס תמורת 54 מיליון דולר לשנתיים — והשבוע עלה עם הקבוצה שוב לגמר ה–NBA — אינו השחקן הראשון שמחליט להצטרף לקבוצה ממפרץ סן פרנסיסקו גם בגלל שלל האטרקציות שמציע עמק הסיליקון. קדמו לו אנדרה איגודאלה, כוכב שהסכים לפני כמה שנים לקיצוץ משמעותי בשכר וגם לשנמוך מקצועי — ליהפך לשחקן ספסל — כדי להצטרף למועדון שמציע לו גם אפשרות להצטיינות מקצועית וגם להיות קרוב לכל השקעות הסטארט־אפ שלו. אגב, גם קרי, הכוכב הבלתי מעורער של הקבוצה, הוא משקיע רציני בכמה סטארט־אפים מתחום הטכנולוגיה.

סביר להניח שהאפשרויות של "הכלכלה החדשה" פיתו גם את דוראנט, שרואה עצמו כמי שמאוד מתעניין בעולם ההיי־טק. באוקלהומה סיטי, שם שיחק כמעט עשור לפני שהגיע לגולדן סטייט, לא היה לו מה לעשות בתחום העניין הזה. למעשה, אף מקום בארה"ב או בעולם מציע לכוכבי הספורט שלו כל כך הרבה הזדמנויות להשקעה, חשיפה וסינרגיה עם העולם הטכנולוגי.

החיבור הזה מתחיל כבר עם הקבוצה: אין עוד מועדון ספורט בעולם שאימץ לחיקו את ערכי הסטארט־אפ וההיי־טק כמו גולדן סטייט, שנמצאת בבעלות משקיע הון סיכון מתחום הביוטכנולוגיה. "למדתי שם לא מעט ערכים שעזרו לי מאוד גם עם קבוצת הכדורסל", אומר ג'ו לייקוב, אביו של קירק ומי שאחראי יותר מכל לשגשוג של הווריירס מאז רכש את הקבוצה ב–2010 תמורת כחצי מיליארד דולר — סכום מציאה נכון לערך שלייקוב הצליח ליצור לנכס שלו, שמוערך כיום על פי "פורבס" ב–2.6 מיליארד דולר.

לאתגר את המוסכמות של הספורט האמריקאי

ואולם דרכה של גולדן סטייט לצמרת לא היתה קלה, וכמובן שאינה רק נובעת מהמיקום שלה, מכיוון שלפני שלייקוב נכנס לתמונה זו היתה קבוצה כושלת במשך עשורים. לא קל להבריא מותג מדשדש, בוודאי כאשר אסור לשנות את שמו, ואפילו הלוגו והצבעים שלו נשארים. אבל בגולדן סטייט החליטו לעשות הכל אחרת בהשוואה לקבוצה שנוהלה עד תחילת העשור.

סטף קרי, כוכב גולדן סטייט, עם צמידי הקרסול והנעליים שהותאמו לו במיוחד
Sue Ogrocki/אי־פי

ראשית, הובאו אנשי מקצוע שאמנם אין להם ניסיון בתפקיד, אך בעלי הצלחה בתפקידים משיקים אחרים והסתכלות רעננה על הדברים. הג'נרל מנג'ר הנוכחי של הקבוצה, בוב מאיירס, לא ניהל קבוצה מימיו. הוא היה עורך דין וסוכן שחקנים מבריק. גם המאמן סטיב קר לא אימן מעולם. הוא היה פרשן, שחקן עבר נהדר וגם התנסה קצת בתפקיד הג'נרל מנג'ר. דווקא המאמן הראשון בעידן לייקוב, שחקן העבר מרק ג'קסון, הצליח לשפר את הקבוצה ואף להוליך אותה פעמיים ברציפות לפלייאוף, אבל הבעלים החליט לפטרו כי "אף אחד בארגון לא סבל אותו. זה לא עוזר לי שאתה מאמן טוב, אם 200 איש לא מחליפים אתך מלה", אמר לייקוב.

ג'קסון עשה דבר נוסף שהוא בגדר איסור מוחלט בליגה, ובוודאי בקבוצה שמייצגת גם את העיר סן פרנסיסקו. בראיון עיתונאי אמר המאמן כי רחמיו יוצאים כלפי האוכלוסייה הלהט"בית. "אין לי דבר נגדם. אני פשוט מקווה שאלוהים עוזר להם", אמר. הווריירס מעולם לא אמרו כי זו היתה הסיבה לפיטוריו, אבל במקביל הם מינו נשיא חדש לקבוצה, ריק וולץ, המנהל הבכיר היחיד בתולדות ה–NBA שיצא מהארון.

תחת ההנהגה של וולץ, מאיירס, קר ושני הלייקובים, החליטו בווריירס לאתגר את מרבית המוסכמות ב–NBA ובספורט האמריקאי בכלל. ההחלטה הראשונה כבר היתה נגד ההיגיון הבריא בניהול כדורסל. בתחילת העשור היה לווריירס שחקן צעיר ומוכשר, אך כזה שגם נחשב לנטל על המועדון, מכיוון שהרבה להיפצע בגלל "קרסולי הזכוכית" שכל פעם הפילו אותו מחדש.

בתחילת שנות ה–20 לחייו נקע קרי את קרסולו באופן חמור לפחות חמש פעמים, עבר ניתוח מסובך והיה לקראת ניתוח שני. בעונתו השלישית בליגה הוא נאלץ להחמיץ 56 מתוך 82 המשחקים בעונה הסדירה. לשלם לשחקן כזה כסף גדול ואפילו לפנות לו מקום בסגל לשנים רבות קדימה תמורת עשרות מיליוני דולרים לא נחשב להשקעה חכמה במיוחד.

ואולם הנהלת הווריירס בחנה את קרי וראתה לא מעט סגולות שאולי כדאי לקחת סיכון עבורן. בנוסף, היא החליטה שהיא תהמר עליו בדרכה שלה. לצד חתימה על חוזה בשווי 44 מיליון דולר לארבע שנים — לא כסף קטן אבל גם לא כסף ענק לשחקן ברמת הכישרון של קרי — היא החליטה לטפל בבעיה הרפואית החמורה שלו מכיוון קצת אחר. ההכירות של מנהלי הווריירס עם אנשי מדע, פיזיולוגיה וביו־רפואה מתעשיית ההיי־טק בעמק הסיליקון איפשרה להביא אנשים חדשים, מחוץ לתחום הספורט, כדי להיוועץ עמם בבעיות רפואיות מורכבות.

גם ההחלטה לגבי אופן הטיפול בקרי היתה מורכבת. ראשית, נעשתה פנייה למפתחים של צמיד הקרסול היפני זמסט (Zamst), כדי שיעצבו לקרי דגם אישי. הפנייה נעשתה לחברת הנעליים אנדר ארמור, שעיצבה לקרי דגם מיוחד עם סולייה שמתאימה במדויק לכף רגלו ומתמקדת בהחזקת הקרסול החלש. בנוסף, הפיזיולוגים החדשים של הווריירס החליטו כי במקום רק לנסות לחזק את הקרסוליים החלשים והפגיעים, אצל קרי כדאי להתמקד יותר דווקא באזור המותניים, מכיוון שמותניים חזקות מפחיתות לחץ מהקרסוליים. הצעד השלישי, ואולי החשוב מכל, היה להשתמש בבעיה של קרי כהזדמנות לשפר את המצב הפיזיולוגי של כל שחקני הקבוצה.

"אם הנתונים המדעיים מראים לנו משהו, כדאי להיוועץ בהם"

קירק ליילס, שעמד אז בראש המערך הפיזיולוגי של גולדן סטייט אף שהיה מדען בן 29 בלבד, החליט לנסות לפתח מערכת טכנולוגית כוללנית שתאפשר מעקב טוב יותר אחר המצב הפיזי של כל שחקן ושחקן בקבוצה. לשם כך שוב חפרו הווריירס עמוק בתעשיית ההיי־טק הרפואי והמדעי כדי ליצור מערכת שאין לה אח ורע בעולם הספורט.

משחק כדורסל של גולדן סטייס
Eric Gay/אי־פי

כך, מערכות צילום מתקדמות — Sport VU ו–Second Spectrum — צילמו כל מהלך של כל שחקן בזמן משחק. לא רק כל קליעה, מסירה, כדרור ותנועה ללא כדור נוטרו ונותחו, אלא גם כל כיפוף ברכיים או סיבוב קרסוליים נרשמו, באמצעות פיתוחים כמו "ביגוד חכם" שעוקב אחר פעילות הגוף בזמן אימון (בזמן משחק אסור ללבוש את הבגדים הללו). אבל הווריירס לא הסתפקו בכך. הם אפילו התחילו להשתמש באלקטרודות שמחוברות לראש ולידי השחקנים ומודדות עייפות פיזית ומנטלית. כיום יש לאנשי הקבוצה מדידות גם של עייפות שנגרמת אך ורק מג'ט־לג — נתון מועיל לקבוצה שטסה עשרות פעמים ברחבי ארה"ב במהלך העונה.

הפיתוח האחרון מעמק הסיליקון שבו החליטו הווריירס להשתמש הוא "אוזניות האלו", שמשגרות לגוף גלים לשיפור זיכרון השריר. בכל משחק ספורט יש פעולות ייחודיות שנדרשות ממנו. השחקנים חוזרים עליהן אלפי פעמים ואולי גם מיליונים. אז מדוע לא להשתמש בפיתוח שעוזר לגוף ללמוד את הפעולות הללו — ובעיקר להשתפר בביצוען — כדי אולי להפחית עוד אלפית שנייה בביצוע, שיפור שיכול להיות קריטי בזמן אמת?

בשילוב כל הפיתוחים הצליחו הווריירס ליצור מדד עייפות לכל שחקן. המדד הזה קובע מתי שחקן צריך להתאמן יותר או פחות, וכמה דקות פחות או יותר עליו לשחק. "ברור ששחקנים רוצים לשחק כמה שיותר, אבל אם הנתונים המדעיים שלנו מראים לנו משהו, אז אולי כדאי להיוועץ בהם", מסביר המאמן קר. "בסופו של דבר אנחנו צריכים את השחקנים שלנו כמה שיותר בריאים, ובעיקר חדים ורעננים בשלבים המכריעים של העונה".

לברון ג'יימס, כוכב העל של קליבלנד קאבלירס וה–NBA, כבר כינה את גולדן סטייט "הקבוצה הכי בריאה בליגה". קרי, שבתחילת הקריירה היה מזוהה עם היעדרויות רבות בשל פציעות, מפסיד הרבה פחות משחקים בשנים האחרונות, למעט הפעמים שבהן המאמן מאפשר לו מנוחה. "וגם בזה יש היבט בעייתי", אומר קר. "לא מזמן קיבלתי מייל זועם מאוהד שכתב לי שהוא הזמין את בנו ואת חבריו ליום ההולדת של בנו. כל כרטיס עלה לו 250 דולר. ואז הבן שלו לא הצליח לראות את השחקן האהוב עליו, כי קרי בדיוק נח באותו משחק".

בלי משים חשף קר עוד דבר שמאפיין את הווריירס: הם מוכרים את הכרטיסים הכי יקרים בליגה, והם מוכרים אותם כמו לחמניות חמות. בשלוש השנים האחרונות כל משחק ביתי — 41 משחקים בעונה הסדירה, לא כולל הפלייאוף — ממלא את האורקל ארינה ב-20 אלף אוהדים רעשניים בצבעי צהוב־כחול.

"אף אחד כאן לא מפחד מכישלון"

הסיבה העיקרית לכך שהאולם הביתי של הווריירס מתמלא פעם אחר פעם היא ההצלחה חסרת התקדים שממנה נהנתה הקבוצה בשלוש השנים האחרונות, שבהן ניצחה במספר משחקים (207) שאף קבוצת NBA לא השיגה בעבר בתקופה כה קצרה. הווריירס גם זכו באליפות לפני שנתיים ובעונה שעברה רשמו את המאזן הטוב בתולדות הליגה — 73 ניצחונות מול 9 הפסדים בלבד.

בשביל הישג כמו זה לא מספיק להיות בחוד החנית המדעית־רפואית, צריך גם שחקנים מצוינים וצוות אימון ראשון במעלה. אבל איך משיגים כל כך הרבה שחקנים מעולים בליגה שיש בה תקרת שכר כמעט זהה לכל הקבוצות, מה שנועד ליצור שוויוניות ותחרותיות? ובכן, הווריירס שוב החליטו לנסות "לנצח את השיטה". באותו כסף, הם פשוט בונים קבוצה הרבה יותר טובה כי הם בוחרים בדראפט (גיוס השחקנים השנתי מהמכללות ומרחבי העולם) שחקנים שכמעט אף אחד לא חושב שיגיעו רחוק, ובמדי הווריירס הם נהפכים לכוכבי־על, כמו תומפסון וגרין.

שחקני גולדן סטייט, השבוע, אחרי שזכו באליפות המערב בדרך לגמר ה-NBA
Eric Gay/אי־פי

גם בשביל דבר כזה צריך אנשים מתחום הסטטיסטיקה המתקדמת והמדעים שמאפשרים לווריירס לזהות ערך חבוי מהעין. הרי נקודות, ריבאונדים ואסיסטים הם ערכים סטטיסטיים שכל אחד מכיר ורואה. אבל הווריורס מתמחים בהבאת שחקנים שתורמים לקבוצתם ביצועים שלאו דווקא נמדדים בסטטיסטיקה היבשה — לחימה, עבודה קשה והתנהגות קבוצתית למופת — וכך הם בנו סגל שהאגו בו מצומצם אף שהקבוצה היא המצליחה בתולדות ה–NBA, ליגה שקיימת כבר משנות ה–40 של המאה הקודמת.

"גם על המגרש וגם מחוץ למגרש הווריירס פשוט מעולים בלהביא את האנשים הנכונים ולייצר סביבת עבודה שתגרום להם לעבוד נהדר יחד", אומר בוב דורפמן, כלכלן ומומחה לעסקי ספורט שמייעץ למותגים בינלאומיים.

שוב, סוד ההצלחה של הווריירס הוא לאמץ ערכים מעולם ההיי־טק, שם ההיררכיות הארגוניות הישנות די נשברו ויש חליפת רעיונות מתמדת בין כל אנשי הארגון. "אצלנו כל אחד יכול להגיד מה שהוא רוצה, מתי שהוא רוצה ואנחנו מעודדים אנשים לחשוב אחרת ולצאת נגד מה שחושב הרוב או הבוס", מסביר לייקוב. "אצלנו פשוט מצפים מכל אדם בארגון ללכת על זה. אף אחד כאן לא מפחד מכישלון".

הגישה הזאת מאפשרת לקבל החלטות לא קונבציונליות גם בהיבט המקצועי וגם בזה העסקי. גולדן סטייט היתה הקבוצה הראשונה ב-NBA שמציעה לאוהדיה להוריד אפליקציה שמאפשרת להם לשדרג את מקום הישיבה שלהם בחינם, על בסיס מקום פנוי של הרגע האחרון, מהרגע שנכנסו לאולם הביתי. באמצעות הסמארטפון, אוהדי הווריורס גם מקבלים בכל זמן המשחק הצעות למבצעים בדוכני המזון ובחנויות המרצ'נדייז. המבצעים מותאמים כמעט אישית לכל אוהד ומתבססים על מקום מושבו ועל הסכומים שהוציא בעבר.

הווריירס גם היחידים להשתמש בטכנולוגיות iBeacon של אפל ו–Augmented Reality של גוגל גלאס, שמאפשרות לקבל מידע אינסופי לטלפון החכם באמצעות כיוונו לעצמים. כך יכולים האוהדים לקבל בזמן אמת סטטיסטיקות ואינספור נתונים נוספים על מה שמתרחש על הפרקט ואף מחוצה לו, והמון מידע על הקבוצה האהובה עובר לאוהדים. הקבוצה אף משתפת פעולה עם סטארט־אפ מסן פרנסיסקו בשם Feed.fm, שמעלה לאתר הקבוצה, תחת העמודה "הסאונד של הווריירס", אפשרות לכל אוהד להתחבר בזמן אמת לראיונות, פרשנויות ואפילו רשימות פלייליסט של שירים אהובים על כל שחקן.

"אסור להישאר במקום. אנחנו כל הזמן חייבים להיות באבולוציה"

במקביל, גולדן סטייט בונה כיום את אולם הכדורסל המודרני בעולם, הצ'ייס סנטר, שאליו תעבור הקבוצה בעוד פחות משנתיים. האולם החדש, שצמוד למשרדי הנהלת אובר, כבר יציע לכל אוהד חוויית היי־טק מפעימה הכוללת מציאות מדומה, תלת־ממד ואפשרות לווידאו־קונפרנס עם אנשי הקבוצה בכל זמן נתון — והכל תוך שימוש בטכנולוגיית Li–Fi שתשאיר את ה–Wi–Fi הרחק מהאחור.

"ככל שההצלחה שלנו גדלה, כך גדלות גם הדרישות מאתנו", אומר לייקוב. "אסור לנו אף פעם להישאר במקום. אנחנו כל הזמן חייבים להיות באבולוציה". קני באוור, נשיא החטיבה הדיגיטלית בקבוצה, מסביר כי "הווריירס אמנם מוכרים קבוצת כדורסל, אבל אנחנו לא ממש רואים את עצמנו כקבוצת כדורסל בלבד, אלא יותר כעסק שמציע תרבות פנאי ואפשרויות בידור. כשמסתכלים על זה כך, פוטנציאל הגדילה שלנו גדול בהרבה".

הרצון לגדול ולהתפתח ואף פעם לא להיות מסופק מהמקום השני, שבו סיימו הווריירס לפני שנה, הוא בדיוק הסיבה לכך שבמועדון החליטו להחתים בקיץ את דוראנט. בינתיים הוא ממצטייני הקבוצה בפלייאוף הנוכחי, שאותו צולחים בינתיים הווריירס בצורה מושלמת, והשבוע חזרו שוב, בפעם השלישית ברציפות, לגמר ה-NBA. זה לא מבטיח להם זכייה באליפות שנייה בשלוש שנים, אבל בקבוצה לא רק מתעניינים בהישגים נקודתיים — גדולים ככל שיהיו — אלא מה שחשוב הוא גרף השיפור, זה שהתחיל ב–2010 וספק מתי, ואם בכלל, ייעצר.



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר TheMarker

סדר את התגובות

כתבות ראשיות באתר

כתבות שאולי פיספסתם

*#