כשעובדים 
צריכים להמציא 
את עצמם מחדש - מגזין TheMarker - TheMarker
 

אתם מחוברים לאתר דרך IP ארגוני, להתחברות דרך המינוי האישי

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

תיק מניות

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

לרשימת הקריאה המלאה לחצו כאן

כשעובדים 
צריכים להמציא 
את עצמם מחדש

AT&T מנסה להתחרות בגוגל ואמזון, ומדגימה איך עוברים לכלכלה הדיגיטלית באמצעות גישה רדיקלית להכשרת עובדים: מי שלא ילמד לתכנת - ימצא את עצמו בחוץ

2תגובות

לפני כ-34 שנה, קווין סטיבנסון השיג לאחיו רנדל משרה בחברת הטלפונים. קווין, אז בן 23, ורנדל בן ה-22, ניסו למכור מספוא ביחד עם אביהם בסמוך לביתם בעיר מור שבאוקלהומה, אבל הניסיון לא עלה יפה. קווין גויס לעבודת חשבונאות בסניף המקומי של סאותווסטרן בל. רנדל, שלמד עדיין באוניברסיטה, נזקק לקצת עזרה. "היתה לו בעיה למצוא עבודה", אומר קווין. "אז דיברתי עם מישהו במחלקת כוח האדם".

לאחים היו סגנונות שונים. קווין אהב להיות בחוץ, וכיום, בגיל 57, הוא עובד בנורמן, אוקלהומה, מתקן את חוטי הנחושת הוותיקים שעדיין מחוברים לטלפונים הקוויים בבתים רבים, במקביל לחיבורי אינטרנט מודרניים כמו סיבים אופטיים במהירות גבוהה. רנדל אהב מספרים ולכן נשאר במשרד, שם התקדם במעלה הדרגים בחברה. סאותווסטרן בל נהפכה ל-SBC קומיוניקיישנס וקיבלה את השם הוותיק AT&T בעקבות רכישה ב-2005. כעבור שנתיים, רנדל כבר ניהל את החברה. כיום רנדל סטיבנסון, יו"ר ומנכ"ל AT&T, מנסה להמציא מחדש את החברה כך שתוכל להיות תחרותית יותר. עד לא מזמן היא התחרתה בחברות טלפונים וסלולר אחרות. ואז הגיעו האינטרנט ומחשוב הענן, ו-AT&T מצאה את עצמה מתמודדת מול הרבה חברות.

המתחרות של AT&T אינן רק ורייזון וספרינט, אלא גם ענקיות טכנולוגיה כמו אמזון וגוגל. כדי שהחברה תשרוד באווירה הזאת, סטיבנסון חייב לשמר את 280 אלף העובדים שלה כדי שיוכלו לשפר את כישורי התכנות שלהם, או ללמוד אותם, ולקבל החלטות עסקיות מהירות בהתבסס על שטף של נתונים שמגיעים לחברה. בתוכנית חינוכית שאפתנית שהחלה לפני כשנתיים, הוא מציע לממן קורסים (לפחות חלק מהם) שיסייעו לעובדיו להפוך את כישוריהם למודרניים יותר. הקוץ באליה הוא שעליהם להשתתף בקורסים על חשבון זמנם הפנוי, ולעתים גם לשלם עבורם מכיסם. סטיבנסון סבור שעבור רוב העובדים, ההחלטה הזו פשוטה: רכשו כישורים חדשים, או שתמצאו את עצמכם עם אפשרויות קריירה מוגבלות מאוד. "יש צורך לצייד את עצמך בכלים חדשים, ולא מצופה ממך לעצור", הוא אומר בראיון במטה החברה בדאלאס. אנשים שלא משקיעים חמש עד עשר שעות בשבוע בלמידה באינטרנט, לדבריו, "ייהפכו למיושנים אל מול הטכנולוגיה".

וקווין? הוא מעריץ את אחיו הצעיר, אבל הוא אחד מהעובדים הוותיקים הרבים ב־AT&T שלא ששים להשתתף בהמצאה מחדש של החברה. "אני רוכב על רכבת הנחושת כל הדרך לתחתית", הוא אומר. הוא מדבר על השינויים בחיבה מובנת, הן לאחיו והן לחברה שבה הוא עובד זמן רב. בראיונות, רבים מעובדי AT&T הוותיקים בארצות הברית מגלים במפתיע רגש רב כלפי חברה שכבר פורקה, שוקמה והמציאה את עצמה מחדש כמה פעמים. אבל זה לא בהכרח מעיד שכולם נחושים במיוחד לבנות מחדש ולהמציא את עצמם מחדש עבור AT&T החדשה. גם אם משמעות הדבר היא, כפי שרנדל אומר, התיישנות.

ניסיונות של חברות להמציא עצמן מחדש כדי להתחרות במתחרות זריזות אינם סיפור חדש. רבות ניסו, ומעטות הצליחו. סטיבנסון רוצה ש-AT&T תשתייך לקבוצה המצומצמת הזו. בשלוש השנים האחרונות הוא הוציא יותר מ־20 מיליארד דולר בשנה, בעיקר על בניית עסקים דיגיטליים. בשנה שעברה נרכשה DirecTV בעסקה בשווי 63 מיליארד דולר, וכמה מיליארדים נוספים הושקעו ברכישת חברות אינטרנט במקסיקו ובארצות הברית. אפילו לחברה עם הכנסות של 147 מיליארד דולר ב-2015 ויותר מ-400 מיליארד דולר בנכסים שהצטברו במשך יותר מ-100 שנה, זה הרבה.

סטיבנסון מקווה שעד 2020 AT&T כבר תהיה עמוק בתהליך הפיכתה לחברת מחשוב שמנהלת כל מיני סוגים של דברים דיגיטליים: טלפונים, טלוויזיה בלוויין וכמויות עצומות של נתונים, כולם ממוינים דרך תוכנה שמנוהלת בענן. זה לא יוכל לקרות אם הוא לא ישמור לפחות על חלק מכוח העבודה כדי להתמודד עם הטכנולוגיה. זו לא קבוצה צעירה במיוחד של אנשים. הוותק הממוצע ב־AT&T הוא 12 שנה, או 22 שנה אם לא מביאים בחשבון את נציגי השירות הטלפוני, ולעובדים רבים אין ניסיון בכתיבת תוכנת קוד פתוח או בניתוח טרה־בייטים של נתוני לקוחות.

מי שלא יפתח את הכישורים החדשים לא יפוטר - AT&T לפחות לא מצהירה על כך במפורש – אבל לא יהיה לו עתיד מזהיר בה. החברה לא חוששת יותר מדי מעזיבה של אנשים, היות שבכיריה מעריכים כי בסופו של דבר היא תוכל להסתדר בלי כשליש ממספר העובדים שלה כיום. סטיבנסון סירב להעריך כמה עובדים יהיו לו ב-2020, כשהמערכת מבוססת הענן אמורה לפעול. אחד הדברים שתורמים לצמצום מספר העובדים הוא הזדקנות כוח האדם, הוא מציין. "הדמוגרפיה פועלת לטובתנו". בכירים אחרים אומרים שצמצום כוח האדם ב-30% מתקבל על הדעת. ייתכן שזה נכון, אבל קווין הוא מהספקנים בנוגע למהירות השינוי של AT&T. "אני גאה באחי", הוא אומר. "אבל הוא לא ייפטר מהדברים האלה מהר כפי שהוא רוצה".

הראש בעננים

לפני שנים רבות, מערכות טלפונים יצרו כבלים שחיברו בין מתקשרים, ומרכזניות העבירו כבלים בין שקעים בלוחות כדי לקשר בין אנשים. עם השנים התהליך נהפך לאוטומטי וממוחשב, עם סיבים דיגיטליים ומגדלים אלחוטיים. עם זאת, היה עדיין צורך בכוח אדם רב שיטפל בחומרה שפותחה למשימות מסוימות, כמו הזנת השיחות של שכונה אחת למערכת ארצית של כבלים, סיבים ומתגים.

סטיבנסון התרכז בכל הקשור למחשוב ענן, מערכת שדומה יותר לטכנולוגיה של גוגל או אמזון מאשר למעגלים והמתגים של חברת טלפונים. מערכת זו תגיע בסופו של דבר לטלפונים הקוויים, שירותי האינטרנט המהיר, הטלוויזיה בכבלים והטלוויזיה בלוויין. אנליסטים נותנים לו ציונים טובים אך אומרים שיש לו עוד דרך ארוכה. "הם רוצים ש־75% מהתהליך יושלם עד 2020, ובשנה שעברה עשו רק את ה־5% הראשונים", אומר אקשאי שארמה, אנליסט בחברת המחקר גרטנר.

BRANDON THIBODEAUX / NYT

גוגל ואמזון נכנסות יותר ויותר לתחומים דומים לאלה של AT&T, וזוכות להצלחה הודות לנתונים שהן אוספות לגבי לקוחות. גוגל, למשל, מציעה גישה לאינטרנט מהיר בערים מסוימות. אמזון מוכרת תכנים בידוריים בסטרימינג, וגם מארחת סוגים חדשים של מערכות טלפון בענן שלה. AT&T רוצה לפתח מוצרים ושירותים מהר כמו מתחרותיה. ניתן לנתח נתונים לגבי הרגלי צפייה בטלוויזיה בלוויין במטרה להשתמש בהם, למשל, כדי למכור לאוהדי כדורגל אפליקציית צפייה מחדש בקטעים נבחרים לטלפונים הניידים שלהם.

ב-2012, סטיבנסון הבין לתדהמתו שלעובדיו אין די כישורים בטכנולוגיות חדשות. הפתרון שלו היה תוכנית "ויז'ן 2020", כפי שהחברה מכנה אותה, שמשלבת קורסים באינטרנט ובכיתה בנושאים כמו נטוורקינג וניתוח נתונים, כמו גם כישורים ישנים שניתן להעביר לקריירות חדשות.

הישועה הגיעה ביום חם אחד, כשסבסטיאן תראן הגיע. תראן, טכנולוג מעמק הסיליקון שהיה פעם מרצה בסטנפורד, ידוע בשל עבודתו העתידנית בתחומי המכוניות האוטונומיות ולמידה מבוססת אינטרנט. הוא גם המייסד של אודאסיטי, חברת לימודים מקוונים. בתוך משרד שקירותיו זכוכית, שבו פוגש סטיבנסון מועמדים לנשיאות וטייקונים, תראן נשא בפניו נאום משכנע לגבי מימון תואר שני מקוון בהנדסה שאודאסיטי אמורה היתה ללמד בשיתוף עם המכון של ג'ורג'יה לטכנולוגיה. בתוך חמש דקות, שני הגברים ישבו על הרצפה, כשסטיבנסון נלהב לנסות קורס בפיזיקה. הלמידה המקוונת שלו החלה באתגר לא צפוי: התחברות לאינטרנט. חיבור ה-WiFi של AT&T היה מסורבל מדי, נזכר תראן. בסופו של דבר הם השתמשו בסמארטפון שלו, שהתחבר דרך הרשת של המתחרה טי־מובייל. רשת האינטרנט האלחוטית בבניין כיום טובה יותר, ועובדי AT&T מקבלים תארים מקוונים מג'ורג'יה טק.

אבוני בל, בת 24, מנהלת מוצר בחטיבת תוכנת סמארטפון במשרדים של AT&T באטלנטה, רואה את ההכשרה במסגרת ויז'ן 2020 כהזדמנות של פעם בחיים. החברה סייעה במימון שכר הלימוד שלה במשך רוב הלימודים לתואר השני במדעי המחשב באודאסיטי/ג'ורג'יה טק, שנמשכו כשנתיים ועלו לדבריה 6,600 דולר. היות שהיא רווקה וללא ילדים, היא עשתה זאת בשמחה על חשבון זמנה הפנוי. "אני יוצאת מהמשרד בשבע בערב, עובדת בבית עד חצות, ובשבתות ובימי ראשון מסיעים אותי ללימודים", היא אומרת. בל, שרוצה לעבוד באדריכלות ועיצוב תוכנה, מתכננת להמשיך ולקחת שיעורים. "אני צריכה לדעת מה המתחרים שלי עושים", היא אומרת. "אני לא יכולה לראות את עצמי נשארת עם מוצר אחד זמן רב מדי - זה גורם לי לחוש שאני לא צומחת".

עד כה, רוב משתתפי הקורסים החדשים הם מנהלים שהיו מעוניינים ללמוד כישורים טכניים מאוד. בין הקורסים הפופולריים ביותר היו פיתוח רשת, ניתוח נתונים, מבוא לתכנות וכתיבת אפליקציות לאייפון. "זה נהדר למי שרוצה לעשות את השינוי", אומר שארמה מגרטנר. "אם אתם לא רוצים להשתנות, הגיע הזמן לפרוש וליהנות מהחיים".

עובדי AT&T מקבלים מדי שבוע אימיילים וסרטוני וידאו לגבי למידה ברשת. ויז'ן 2020 כוללת אתר פנימי שאליו העובדים יכולים להכניס את התפקיד שלהם ולראות אילו סוגי קריירה אולי זמינים עבורם בחברה מבוססת תוכנה, ואילו קורסים הם נדרשים לקחת כדי להשיג את הקריירה הזו. במהלך הלימודים הציונים שלהם מועלים לשם והם מקבלים הצעות לקורסים חדשים בהתאם להישגים שלהם בלימודים. בסופו של דבר, חוות הדעת על העבודה יכללו נתונים לגבי מה שאנשים למדו, מידת ההצלחה שלהם ואם, כמו בל, הם רוצים להמשיך ללמוד. בסופו של דבר, התוכנית היא שהרצון ללמוד יובא בחשבון כשנשקלת אפשרות לקידום.

בצד השני של ארצות הברית, במחוז אורנג' שבקליפורניה, פאטי קאנינגהם, טכנאית בת 61, נמצאת במצוקה. קאנינגהם, שעובדת ב-AT&T זה 43 שנים, לא נרשמה לאף קורס, ובקושי זוכרת שקיבלה אימיילים בנושא (דובר מטעם החברה הראה לנו עשרות הודעות כאלה, מאז 2014). היא לא מוצאת את מקומה. "הקונצפט החדש של הכשרה על חשבון זמנך הפנוי, שבו צריך להשתנות כל הזמן, אם ברצונך להמשיך לעבוד - אני מניחה שהם חייבים לעשות זאת", היא אומרת. "אבל אני לא רואה צורך להיות מעורבת".

כריסטופר שלטון, ראש איגוד עובדי מגזר התקשורת בארצות הברית, אמר כי השינויים בלתי נמנעים, וכי הוא סבור שאנשיו יזרמו איתם. "הבנו כבר לפני הרבה זמן שאי אפשר להיאבק בשינויים טכנולוגיים ולנצח", הוא אומר. "בחוזים שלנו יש תוכניות הכשרה ומדיניות שמבטיחה שחברים יקבלו הכשרה כדי להתאים את הכישורים שלהם לשינויים הטכנולוגיים". עם זאת, הוא חושב שהציפיה שאנשים יקדישו מזמנם ללימודים בבית אחרי יום עבודה מפרך היא מוגזמת.

AT&T תחזיר לעובדים 8,000 דולר בשנה על שכר לימוד; הסכום הועלה במארס. החברה טוענת ששנה לאחר תחילת התוכנית, מחצית מעובדיה, בעיקר מנהלים, כבר החלו בהכשרה, לפעמים עם עשרות קורסים קצרים.

אם יש משהו שעליו מסכימות בל וקאנינגהם, על אף הגישות השונות, הרי זה ששינוי הוא הכרחי. בסופו של דבר שיחות טלפון, הודעות טקסט, מידע חיישנים ותוכניות טלוויזיה, ביחד עם עוד הרבה דברים אחרים, יתבססו כולם על רשתות סיבים אופטיים ויפעלו בעזרת תוכנה. בל עובדת עם עמיתים ותיקים ממנה. "אחת מעמיתותי מסתכלת באותו מסד נתונים כבר 20 שנה", היא אומרת. "זה נשמע אכזרי, אבל אם היא לא תסתגל, לא יהיה לה מקום". את המסר הזה הבין גם ג'קובי דיוויס מריצ'רדסון טקסס, שעובד כבר 18 שנה בתמיכה טכנית עבור ציוד מיושן. בן 39, הוא הצעיר ביותר במחלקה שלו, ומתקשה ללמוד את הרשתות החדשות ואת מדע הנתונים. "אני מנסה להשקיע 15 שעות בשבוע", הוא אומר. "עד 2020, הטכנולוגיה שלי תיכחד".

BRANDON THIBODEAUX / NYT

קשים לשכנוע

במובן מסוים, מחשוב ענן אינו שינוי כה רדיקלי כפי שמשתמע אולי מהשפה המנופחת. בנקים גדולים של מחשבים עדיין מריצים תוכנות, כפי שעשו בתעשיות רבות מאז שנות ה־60. יש להן יותר כוח, מאחר שלשבבי המחשבים יש יותר טרנזיסטורים שמאפשרים להם לעשות יותר, והם מתחברים ליותר דברים הודות לכבלי סיבים אופטיים ואלחוט.

ההבדל העיקרי הוא משהו שנקרא וירטואליזציה, שזו בעצם תוכנה שמאפשרת למכונות רבות לפעול כמו חתיכה אחת של חומרת מחשב. זה מאפשר להריץ תוכנה שלמעשה מקושרת לתוכנה אחרת במקום לחומרה. המשמעות היא אפשרות לשנות פונקציות במהירות באמצעות הקלדת כמה שורות קוד. המערכות החדשות גם אוספות יותר מידע, מנתחות במהירות נתונים לגבי מה אנשים ודברים עושים, ומגיבות. כך פרסומות באינטרנט מותאמות באופן אישי לאנשים, ומפות מעודכנות לפי התנועה בכבישים. מה שבעבר דרש שנה של ניתוח ופיתוח יכול במקום זאת לקרות בתוך ימים, או אפילו דקות. את הרעיונות האלה אפשר ללמד ב-AT&T, שבה החיים והעבודה לא השתנו כמעט.

בדייטון, אוהיו, עזב קירק וורנבורג לפני 40 שנה את עבודתו באולם כדורת והחל לחבר מערכות טלגרף. כיום הוא עובד ברשת האותות של AT&T, שמוודאת שמיליארדי שיחות עוברות. בשנה האחרונה הוא עבר 16 קורסים - בהם קורסים של אודאסיטי ו"ננו קורסים" בתוך החברה, שאורכו של כל אחד מהם הוא כשבועיים. אבל הוא לא רואה את עצמו מחליף תפקידים, מאחר שהמכונות הגדולות עדיין צריכות שמישהו יטפל בהן. עובדים צעירים יותר, לדעתו, לא ירצו להיות במבוי הסתום שלו. "כתיבת מעגל חשמלי של טלגרף היתה כמו כתיבת מתכון לטכנאי שטח", הוא אומר. "רבות מהמערכות הוותיקות האלה עוד איתנו, ויהיו פה עוד הרבה אחרי".

חלק מהוותיקים האחרים סבורים שיעדים כמו ויז'ן 2020 באים והולכים, אך העבודה הבסיסית לא תשתנה. התוכנית הזו "היא רק התחלה", אומר קני ויליאמס, בן 64, טכנאי בדק וראש איגוד עובדים מקומי בדרום קליפורניה. "חיסנתי את האנשים שלי מפני דאגות. הם צריכים לשם כך רשת סיבים וזה לא קיים כאן עדיין. 70% מהחבר'ה שלי בטוחים. ה-30% האחרים יצטרכו למצוא לעצמם עבודה, או שהם יקבלו את 'מצנח הזהב' ויפרשו". כפי שהוא רואה זאת, רוב תחושת הדחיפות מגיעה מהאיום שמציבה גוגל. ב-2015, גוגל פייבר, שירות האינטרנט המהיר שלה, גרם ל-AT&T לעשות משהו חריג: להוריד מחירים בשל תחרות. "ב-40 שנותי כאן מעולם לא ראיתי דבר כזה", אומר ויליאמס. "האנשים שלהם לא מאוגדים - אנחנו בצד של AT&T יותר מאשר בצד שלהם".

AT&T הרחיבה באחרונה את רשת הסיבים שלה ב-50 ערים ברחבי ארצות הברית, במהלך שהיא מקווה שגדול יותר ממה שגוגל יכולה לעשות. עם זאת, מערכת של ענן ברשת ברחבי ארצות הברית היא דבר שייקח שנים, וזו הסיבה שוויליאמס מרגיש בטוח.

דו קרב מול גוגל

הצעד הבא של AT&T - והמהירות שבה הוא יתרחש - הוא עניין שנוי במחלוקת במשפחת סטיבנסון. "אני נוסע לפעמים למקומות מחוץ לערים, ואין שם הרבה רשתות סיבים", אומר קווין. הסיבים יסללו את הדרך לכל הטכנולוגיה החדשה. הוא מתנחם כשהוא מביט בתיקונים שהעובדים ביצעו במערכות הסיבים לפני כמה עשורים ובאופן שבו הם שרדו.

אבל רנדל אומר כי אחיו אינו בהכרח כמו יתר העובדים בחברה, מאחר שתמיד יהיו משימות שטח קשות לאנשים כמוהו. "תמיד יהיו אנשים שיבריגו ברגים ויחפרו תעלות. הם יהיו פה הרבה אחרי שאלך. אבל חבר'ה אחרים שאני מכיר יעברו מהפך של 180 מעלות כשירכשו הכשרה נוספת", הוא אומר.

וחוץ מזה, לא הכל נוגע לאחיו. רוב העניין כאן הוא הכלכלה. "כולם מתמודדים מול איזה גוגל, אמזון, נטפליקס", הוא אומר. "אתה מתחרה על בסיס נתונים, ועל בסיס תוכנות לגבי הלקוחות. אם יתברר שאנחנו טועים, זה לא ישחק לטובת אף אחד כאן".

תרגום: רונית דומקה



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר TheMarker

סדר את התגובות

כתבות ראשיות באתר

כתבות שאולי פיספסתם

*#