מכשיר קטן שמנסה לקרוא את מחשבותיכם - עולמי - TheMarker
תיק מניות

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

לרשימת הקריאה המלאה לחצו כאן

מכשיר קטן שמנסה לקרוא את מחשבותיכם

סטיבן הוקינג משתתף בניסוי ב-iBrain, מכשיר בגודל קופסת גפרורים שמאפשר תקשורת באמצעות מחשבה בלבד

תגובות

כשהוא כבר מוקף במכונות שמאפשרות לו, בקושי רב, לתקשר, הפיזיקאי סטיבן הוקינג לבש בקיץ שעבר מה שנראה כמו סרט-ראש שחור שכלל מכשיר קליל בגודל קופסת גפרורים קטנה. המכשיר הפשוט למראה, שנקרא iBrain, הוא חלק מניסוי שנועד לאפשר לד"ר הוקינג - שמשותק מזה שנים - לתקשר על ידי מחשבה בלבד.

ה-iBrain הוא חלק מדור חדש של מכשירים עצביים ניידים ואלגוריתמים שנועדו לנטר ולאבחן מצבים כמו דום נשימה בשינה, דיכאון ואוטיזם. מכשיר ה-iBrain, שהומצא על ידי צוות בראשות פיליפ לואו, מדען מוח בן 32 שעומד בראש נוירו-ויג'יל (NeuroVigil), חברה המבוססת בסן דייגו, זוכה לתשומת לב רבה כאלטרנטיבה אפשרית למעבדות שינה יקרות המשתמשות בכובעי גומי ופלסטיק מלאי עשרות אלקטרודות שבדרך כלל דורשות מהמתרפא להישאר בהן לאורך לילה. "ה-iBrain יכול לאסוף נתונים בזמן אמת במיטתו הפרטית של האדם, או כשהוא צופה בטלוויזיה או עושה בערך כל דבר אחר", אמר ד"ר לואו.

המכשיר משתמש בערוץ בודד כדי לזהות גלי מוח חשמליים, המשתנים בפעולות ומחשבות שונות, או בהתאם לפתולוגיות המלוות הפרעות במוח. אבל הגלים הגולמיים קשים לקריאה מאחר והם חייבים לעבור דרך הקפלים הרבים של המוח והגולגולת, אז הם מפורשים באמצעות אלגוריתם שד"ר לואו יצר לראשונה לדוקטורט שלו, אותו קיבל בשנת 2007 מאוניברסיטת קליפורניה בסן דייגו. המחקר המקורי, שפורסם ב-The Proceedings of the National Academy of Sciences, בוצע על זברה פינק, ציפור אוסטרלית.

לגבי הניסוי עם הוקינג אמר לואו כי "הרעיון הוא לראות אם סטיבן יכול להשתמש במוחו כדי ליצור תבנית עקבית וניתנת לחזרה שמחשב יכול לתרגם למילה, אות או פקודה למחשב". החוקרים הגיעו למשרדיו של ד"ר הוקינג בקיימברידג', אנגליה, התאימו לו את סרט הראש של ה-iBrain וביקשו ממנו "לדמיין שהוא מכווץ את ידו הימנית לכדור", אמר ד"ר לואו, "כמובן שהוא לא יכול באמת להזיז את ידו, אבל הקליפה המוטורית במוחו עדיין יכולה לשלוח את הפקודה ולייצר גלים חשמליים במוחו".

האלגוריתם, המכונה Spears, יכל לפרש את מחשבותיו של ד"ר הוקינג כאותות, שיוצגו כקפיצות על רשת כדוגמת תוצאות בדיקות א.ק.ג. וכדומה. "רצינו לראות אם יש שינויים באות", אמר ד"ר לואו, "ולמעשה אכן ראינו שינוי באות". נוירו-ויג'יל מתכננת לחזור על המחקר באוכלוסיות גדולות של חולי ALS ומחלות ניוון מוחי אחרות.

התוצאות הראשוניות הללו מגיעות בעת בה יכולתו של ד"ר הוקינג לתקשר מצטמצמת ככל שמחלתו מתקדמת. הפיזיקאי בן ה-70, שמוחו הפיק תובנות חיוניות לפיזיקה תיאורטית כמו גם את רב המכר "קיצור תולדות הזמן", זקוק כעת למספר דקות כדי להפיק הודעה פשוטה. הוא משתמש בזוג משקפי אינפרא-אדום שמזהות עוויתות בלחיו. "ד"ר לואו ועמיתיו עשו עבודה מרשימה בתחום הזה", אמר הוקינג בהודעה לעיתונות, "אני משתתף בפרויקט הזה מתוך תקווה שאוכל להציע תובנות ועצות פרקטיות לניורו-ויג'יל. אני רוצה לסייע במחקר, לעודד השקעות בתחום הזה, וחשוב מכל, להציע תקווה עתידית לאנשים המאובחנים ב-ALS ומחלות ניוון-מוח אחרות".

הפיזיקאי עבד בעבר עם ממציאים אחרים שרצו להביע טוב יותר את מחשבותיו. מהנדסים בענקית המחשוב והמוליכים למחצה אינטל חיברו לאחרונה מחשב מותאם במיוחד כך שיתקשר עם משקפי האינפרא-אדום קוראות-הלחי של הוקינג, בנוסף למעבד קול, מצלמת רשת לשימוש בסקייפ, וצגים מיוחדים. אינטל מפתחת טכנולוגיית זיהוי-פנים מיוחדת שיכולה לנטר שינויים זעירים בהבעות פנים ויכולה לסייע לד"ר הוקינג לתקשר ביתר יעילות.

מדענים שלא קשורים לד"ר לואו אמרו שהם מוצאים את הפוטנציאל של ה-iBrain מעודד. "המכשיר של פיליפ לואו הוא אחד ממוניטורי המוח הטובים ביותר לערוץ בודד", אמרה רות' אוהרה, פרופסורית לפסיכיאטריה ומדעי ההתנהגות בבית הספר לרפואה של אוניברסיטת סטנפורד. היא מתכננת להשתמש ב-iBrain למחקרים בנושא אוטיזם. נוירו-ויג'יל לא אמרה כמה יעלה המכשיר. "אני לא יכולה להעיד לגבי הנתונים האחרונים שלהם" שעוד לא פורסמו, הוסיפה ד"ר אוהרה, "אבל הנתונים הראשוניים שראיתי נראים טוב. זו תהיה תרומה משמעותית לשדה המחקר כחלון אל תוך ארכיטקטורת המוח".

ד"ר טרי היימן-פטרסון, נוירולוגית ומומחית ל-ALS בקולג' לרפואה של אוניברסיטת דרקסל, אמרה כי היא בדיונים עם נוירו-ויג'יל כדי להשתמש במכשיר על חולי ALS, כדי לראות איך הוא עובד בהשוואה למכשירים המשתמשים בערוצים מרובים ואלקטרודות. "ד"ר לואו חוקר אותות שמחפשים כוונה, מה שהופך למרגש מאוד מאחר שזה נראה כאילו הם יוכלו לעשות את זה - למען סטיבן הוקינג וחולי ALS אחרים", אמרה ד"ר היימן-פטרסון. "החולים רוצים להיות מסוגלים לתקשר מעבר לרק 'כן' ו'לא' באמצעות מצמוץ בעין. הם רוצים לשלוח אימייל, לכבות את האור, ואפילו לנהל שיחה משמעותית", הסבירה.

מוניטורים כמו ה-iBrain משמשים גם להערכה האם תרופות נוירולוגיות נסיוניות עובדות, בניסויים קליניים. ב-2009, נוירו-ויג'יל השלימה עסקה עם ענקית התרופות הופמן-לה רוש כדי לבחון את ה-iBrain. אף חברה לא פרסמה נתונים אודות הניסויים המוקדמים שלהם. האסטרטגיה של נוירו-ויג'יל, אמר ד"ר לואו, היא לבצע ניסויים קליניים עם רוש ושותפים אחרים בתעשייה ובאקדמיה, ולנסות לקבל אישורי שימוש ממנהל המזון והתרופות האמריקאי.

חברות אחרות מייצרות מוניטורי מוח בערוץ בודד, אבל שלא כמו נוירו-ויג'יל הן מוכרות את המכשירים והתוכנה ישירות לצרכנים ברשת. זיאו (Zeo) ממסצ'וסטס, לדוגמא, מתרכזת במדידת דפוסי שינה דרך יישום סמארטפון או שעון מעורר - הזמינים לקנייה תמורת 99 ו-143 דולר, בהתאמה. אמוטיב (Emotiv) מסן פרנסיסקו מוכרים את אוזניות ה-Epoc שלהם תמורת 299 דולר ומציעים שורה של יישומים ותוספים הכוללים ניורופידבק, כלי מיפוי-מוח תלת מימדיים ומשחקים כמו אנגרי בירדס, שכולם משתמשים בשילוב של מחשבות ותנועות פנים המתועדות על ידי שורה של אלקטרודות הנמצאות במגע עם ראשו של המשתמש.

"אין לנו תוכניות לנקוט במסלול אקדמי", אמר מנכ"ל זיאו דייב דיקינסון, שהוסיף כי לקוחות החברה כבר רשמו מיליון שעות שינה. הוא סירב לומר כמה מכשירים נמכרו. אימוטיב נוסדה ב-2003 ומכרה על פי הדיווחים 10,000 מכשירים.

ד"ר לואו מתכנן לחבור שוב לד"ר הוקינג הקיץ בקיימברידג' כדי להציג את הנתונים הראשוניים שלהם במפגש מדעני מוח בתחילת יולי. נוירו-ויג'יל תמשיך לעבוד עם ד"ר הוקינג וצוותו כדי למקד את הטכנולוגיה שלהם כך שתפענח אותות הנוצרים על ידי מחשבותיו של ד"ר הוקינג. "כרגע אני חושב שהתקשורת שלי דרך הלחי מהירה יותר" מממשק המוח-מחשב, אמר ד"ר הוקינג באימייל ששלח אחד מעוזריו, "אבל אם המצב ישתנה אני אנסה את המערכת של פיליפ לואו". עוד הרבה עבודה נותרה, עם זאת, כולל השילוב של גלי המוח של ד"ר הוקינג עם המחשבים והמכשירים שמאפשרים לו לתקשר. "זה לא יהיה נפלא", אמר ד"ר לואו, "אם היה לנו מוח כמו זה של סטיבן הוקינג שמסוגל לתקשר אפילו מעט יותר טוב"?



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות ראשיות באתר

כתבות שאולי פיספסתם